Três razões pelas quais a mudança climática é real, e os seres humanos estão causando isso

Três razões simples pelas quais a mudança climática é real, e os seres humanos estão causando isso

Avisos diretos de iminente desastre climático induzido pelo homem estão constantemente nas notícias mas as previsões do fim do mundo foram feitas ao longo da história e nunca se concretizaram. Mesmo no breve período da história registrada, a mudança climática natural sempre esteve conosco - sejam os insucessos vulcânicos das colheitas que ajudaram a precipitar a Revolução Francesa ou o Período Quente Medieval que permitiu aos vikings colonizar a Groenlândia. Então, como podemos confiar que os modelos de computador que os cientistas usam para fazer previsões são confiáveis?

Às vezes há relutância em tomar as palavras dos especialistas para qualquer coisa e, por isso, gostaríamos de receber as provas. Infelizmente, isso é difícil quando os detalhes são enterrados sob centenas de milhares de linhas de código de computador que implementam algoritmos matemáticos de complexidade entorpecente. Há, no entanto, um ramo da ciência que pode dar uma resposta confiável, fácil de entender e difícil de não acreditar.

1. Evidência escrita em pedra

A paleoclimatologia - o estudo dos climas passados ​​da Terra - usou fósseis para mostrar as ligações entre as temperaturas globais e os níveis de dióxido de carbono. Este registro está escrito em pedra. Há folhas de plantas fósseis de 55m anos atrás que têm uma estrutura microscópica que pode ser reproduzida com precisão em plantas modernas somente quando cultivada em uma atmosfera rica em dióxido de carbono. É uma coincidência que, na época, estivesse tão quente que os crocodilos estivessem vivendo dentro do Círculo Polar Ártico?

E este não é um caso isolado. Um registro sedimentar que cobre meio bilhão de anos nos mostra exatamente o que esperaríamos ver se os modeladores climáticos tivessem feito suas somas corretamente. Traços químicos e fósseis em rochas indicam que períodos quentes na história da Terra estão associados a maiores concentrações de dióxido de carbono e estudos quantitativos mostram que essa correlação é, se é que é algo, ainda mais forte do que o previsto.

2. Cálculos Simples

Aquelas folhas de 55m, com um ano de idade, sugerem que as concentrações de dióxido de carbono eram cerca de quatro vezes maiores do que os níveis atuais e os cálculos de fundo indicam que as temperaturas médias globais estavam em torno de 7 ° C mais altas. Para comparação, as previsões baseadas em computador publicadas pela Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas implica que a quadruplicação das concentrações de dióxido de carbono deve aumentar as temperaturas entre 3 ° C e 9 ° C.

O simples exemplo paleoclimático pode não ser o caso de uma ligação preocupantemente forte entre o dióxido de carbono e a temperatura, mas é um bom dado de apoio. O mais importante, no entanto, é que essa evidência é difícil de refutar.

3. Argumentos contrários não são convincentes

Há pouca dúvida de que o recente aumento rápido do dióxido de carbono está associado às atividades humanas, como queima de combustíveis fósseis e desmatamento. Mas a evidência paleoclimática realmente nos diz que o aumento do dióxido de carbono deve significar o aumento da temperatura?


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Uma objeção pode ser que a mudança climática antiga é realmente uma evidência de variação do brilho solar. Os níveis flutuantes de dióxido de carbono são, então, uma resposta à variação climática, e não à causa. Contudo, física solar nos diz que o sol era mais fraco do que 55m anos atrás, em vez de mais brilhante, como seria necessário para temperaturas mais altas.

Outra preocupação é que alguns processos importantes, como a desintegração das placas de gelo, afetam apenas o clima muito lentamente. Nossas camadas de gelo aquecidas podem levar séculos para desaparecer completamente, mas, quando o fazem, a substituição do gelo reflexivo por uma rocha que absorve calor aquecerá nosso planeta ainda mais. A existência de potenciais complicações como essas dificulta as comparações entre a mudança paleoclimática e a mudança climática moderna, mas também é uma das razões pelas quais múltiplas abordagens são necessárias. Se diferentes pesquisadores usando diferentes métodos, no entanto, mais ou menos a mesma respostatalvez estejam em alguma coisa.

Os negadores da mudança climática também confundem o argumento sugerindo que não há nada que possamos fazer de qualquer maneira. A China e outros países em rápido desenvolvimento irão dominar a produção de dióxido de carbono no século 21st. Mas isso é irrelevante se estivermos simplesmente perguntando: "O aumento nos níveis de dióxido de carbono mudará nosso clima?"

O fato de os problemas políticos e técnicos serem maciçamente mais complexos do que qualquer coisa na climatologia não é uma razão para colocar nossas cabeças na areia. Acordo generalizado que o aquecimento global provocado pelo homem é altamente provável que seja progresso.

Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação


Sobre o autor

waltham davidDavid Waltham é leitor de geologia matemática em Royal Holloway. É um PhD em processamento de sinal. Entrei para a indústria petrolífera por 2 anos antes de me tornar professor de Geofísica no Departamento de Ciências da Terra da Royal Holloway, onde me tornei Chefe de Departamento. Os interesses de pesquisa envolvem modelagem computacional de processos geológicos desde o movimento de um grão de areia até as influências climáticas da arquitetura do sistema solar.


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Negação da mudança climática: cabeças na areia por Washington Haydn e John Cook.Os humanos sempre usaram negação. Quando estamos com medo, culpados, confusos ou quando algo interfere em nossa auto-imagem, tendemos a negá-lo. No entanto, a negação é uma ilusão. Quando isso afeta a saúde de si mesmo, ou da sociedade, ou do mundo, torna-se uma patologia. A negação da mudança climática é um desses casos. A mudança climática pode ser resolvida - mas somente quando deixamos de negar que existe. Este livro mostra como podemos romper a negação, aceitar a realidade e, assim, resolver a crise climática. Ele vai envolver cientistas, estudantes universitários, ativistas da mudança climática, bem como o público em geral, buscando reverter a negação e agir.

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