Antártica era uma vez tão quente quanto a Califórnia

Antártica era uma vez tão quente quanto a Califórnia"O aquecimento nessas regiões tem conseqüências significativas para o clima, muito além das altas latitudes, devido à circulação oceânica e ao derretimento do gelo polar que leva ao aumento do nível do mar." (Crédito da foto: Christopher Michel / Flickr)

Partes da antiga Antártida eram tão saborosas quanto a atual costa da Califórnia, segundo cientistas que usaram um novo método para medir temperaturas passadas.

O estudo se concentrou na Antártida durante a época do Eoceno, 40 para 50 milhões de anos atrás, um período com altas concentrações de CO2 atmosférico e, consequentemente, um clima de estufa.

Hoje, a Antarctica é, durante todo o ano, um dos lugares mais frios da Terra, e o interior do continente é o lugar mais frio, com temperaturas anuais médias da terra muito abaixo de zero graus Fahrenheit.

Os resultados, publicados no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, ressaltam o potencial de aumento de calor nos polos da Terra e o risco associado de derreter o gelo polar e a elevação do nível do mar, dizem os pesquisadores.

Mas nem sempre foi assim, e as novas medições podem ajudar a melhorar os modelos climáticos usados ​​para prever o clima futuro, de acordo com o co-autor do estudo, Hagit Affek, professor associado de geologia e geofísica da Universidade de Yale.

"Quantificar temperaturas passadas nos ajuda a entender a sensibilidade do sistema climático aos gases de efeito estufa e, especialmente, a amplificação do aquecimento global nas regiões polares", diz Affek.

O principal autor do artigo, Peter MJ Douglas, realizou a pesquisa como um estudante de pós-graduação no laboratório Yale de Affek. Ele é agora um estudante de pós-doutorado no Instituto de Tecnologia da Califórnia. A equipe de pesquisa incluiu paleontologistas, geoquímicos e um físico do clima.


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Temperaturas médias eram semelhantes às da Califórnia e Flórida hoje

Medindo as concentrações de isótopos raros em conchas fósseis antigas, os cientistas descobriram que as temperaturas em partes da Antártida atingiram os 17 graus Celsius (63F) durante o Eoceno, com uma média de 14 graus Celsius (57F) - semelhantes à média anual temperatura na costa da Califórnia hoje.

As temperaturas do eoceno em partes do sul do Oceano Pacífico mediram 22 graus centígrados (ou cerca de 72F), dizem os pesquisadores - semelhante às temperaturas da água do mar perto da Flórida hoje.

Hoje, a temperatura média anual do mar do Pacífico Sul perto da Antártida é de cerca de 0 graus Celsius.

Essas temperaturas oceânicas antigas não estavam uniformemente distribuídas em todas as regiões do oceano Antártico - elas eram mais altas no lado do Pacífico Sul da Antártica - e os pesquisadores dizem que essa descoberta sugere que as correntes oceânicas levaram a uma diferença de temperatura.

O aquecimento global é o aquecimento polar

“Medindo as temperaturas passadas em diferentes partes da Antártida, este estudo nos dá uma perspectiva mais clara de quão quente a Antártida era quando a atmosfera da Terra continha muito mais CO2 do que hoje”, diz Douglas.

“Agora sabemos que era quente em todo o continente, mas também que algumas partes eram consideravelmente mais quentes do que outras. Isso fornece fortes evidências de que o aquecimento global é especialmente pronunciado próximo aos pólos da Terra. O aquecimento nessas regiões tem consequências significativas para o clima, muito além das altas latitudes, devido à circulação oceânica e ao derretimento do gelo polar, que leva ao aumento do nível do mar. ”

Conchas Fósseis

Para determinar as temperaturas antigas, os cientistas mediram a abundância de dois isótopos raros ligados uns aos outros em conchas bivalves fósseis coletadas pela co-autora Linda Ivany, da Universidade de Siracusa, na Ilha Seymour, uma pequena ilha no lado nordeste da Península Antártica.

A concentração de ligações entre o carbono-13 e o oxigênio-18 reflete a temperatura na qual as cascas cresceram, segundo os pesquisadores. Eles combinaram esses resultados com outros geotermômetros e simulações de modelos. A nova técnica de medição é chamada de termometria de isótopos agregados de carbonato.

“Conseguimos combinar dados de uma variedade de técnicas geoquímicas sobre condições ambientais passadas com simulações de modelos climáticos para aprender algo novo sobre como o sistema climático da Terra funciona sob condições diferentes de seu estado atual”, afirma Affek. "Este resultado combinado fornece uma imagem mais completa do que qualquer uma das abordagens sozinha".

A National Science Foundation, a Statoil e o European Research Council apoiaram a pesquisa.

Fonte do artigo: Universidade de Yale
Pesquisa: Estudo original


Sobre o autor

Eric Gershon, Oficial de Comunicações Sênior, Comunicações Externas, Yale UniversityEric Gershon é oficial de comunicações sênior (em comunicações externas) na Yale Gabinete de Relações Públicas e Comunicações. Ele escreve notícias sobre tópicos científicos. Ele se formou na Wesleyan University em Middletown, Connecticut, e recebeu um mestrado em jornalismo da Columbia.


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