Manto de gelo da Groenlândia está derretendo a um ritmo acelerado

Manto de gelo da Groenlândia está derretendo a um ritmo acelerado

O aquecimento no Ártico atingiu agora as seções setentrionais de gelo da Groenlândia. Depois de um longo período de estabilidade (mais de 25 anos), verificou-se numa novo estudo da região que a seção nordeste da camada de gelo não é mais estável. Isso significa que os níveis globais do mar podem subir ainda mais rápido do que o previsto anteriormente.

O lençol de gelo da Groenlândia é um vasto corpo de gelo cobrindo cerca de 80% da superfície da Groenlândia. A porção nordeste tem uma das maiores correntes de gelo (rios de gelo) e drena uma enorme área. Foi anteriormente pensado para ser muito frio e, portanto, estável.

Nosso novo estudo mostra como, nos últimos oito anos, ele realmente perdeu uma quantidade crescente de gelo. Imagens de satélite mostram que a taxa de perda de gelo aqui é agora a segunda maior da Groenlândia - superada apenas pela geleira Jakobshavn.

Apontando Mis-previsões

Isso significa que outros modelos subestimaram a perda total de massa e, portanto, as contribuições futuras da Groenlândia para a mudança global do nível do mar. Até hoje, os cálculos dos aumentos futuros do nível do mar não foram responsáveis ​​pela grande contribuição do gelo que flui para o oceano a partir desta parte da Groenlândia. Publicado em Nature Climate Change, nosso novo estudo aponta essa previsão incorreta.

Muitas abordagens de modelagem usadas para avaliar as futuras elevações do nível do mar sugeriram que o setor nordeste da camada de gelo é relativamente estável e, portanto, não contribui para nenhuma perda significativa de massa de gelo. Eles usaram dados da última década para modelar a contribuição da camada de gelo da Groenlândia para o aumento do nível do mar pela 2100, mas eles não assumem nenhuma perda de massa no nordeste da Groenlândia, o que é incorreto.

folha de gelo de greelandOs declínios na camada de gelo podem ser vistos nos últimos anos. (Shfaqat A. Khan e outros)

Nosso estudo usou uma combinação de fotografias aéreas antigas da 1978 e observações modernas de satélite para medir o desbaste das geleiras da Groenlândia. Juntos, eles mostram que o desbaste de 1978 para 2003 no nordeste foi muito limitado. Mas, desde o 2006, houve claramente uma perda de massa sustentada nesta seção.


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Esta maior perda deve-se a uma combinação de temperaturas do ar de verão mais quentes e temperaturas do mar mais quentes. Este aquecimento regional reduziu a extensão do gelo marinho em torno da camada de gelo, o que tem um efeito estabilizador nas margens das geleiras.

Ao contrário de outras grandes geleiras na Groenlândia, a camada de gelo do nordeste tem uma corrente de gelo, que atinge mais de 600km diretamente em seu interior. Isso implica que as mudanças na margem podem afetar o balanço de massa no centro do manto de gelo. O fato de essa perda de gelo estar associada a uma grande corrente de gelo que canaliza o gelo das profundezas do interior da camada de gelo aumenta a preocupação com o que pode acontecer. Devido ao enorme tamanho do fluxo de gelo do nordeste da Groenlândia, ele tem o potencial de alterar significativamente o balanço total do manto de gelo em geral no futuro próximo.

Observações novas e surpreendentes

O fato de que o declínio geral da camada de gelo da Groenlândia tenha aumentado nas últimas décadas é bem conhecido. Mas a contribuição crescente da parte muito fria do nordeste da camada de gelo durante os últimos sete a oito anos é nova e muito surpreendente. Durante a última década, a frente da geleira recuou cerca de 20km da costa. Isso se compara a um recuo de 35km do Geleira Jakobshavn na Groenlândia ocidental, mais quente, nos últimos anos da 150.

A camada de gelo da Groenlândia contribuiu mais do que qualquer outra massa de gelo para o aumento do nível do mar nas últimas duas décadas. É responsável por um aumento nos níveis médios em todo o mundo de 0.5mm por ano, de um aumento total de 3.2mm por ano. Se completamente derretida, a camada de gelo tem o potencial de elevar o nível global do mar em mais de sete metros.

Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação


khan shfaqatSobre o autor

Shfaqat Abbas Khan é pesquisador sênior em geodésia no Instituto Nacional do Espaço em Universidade Técnica da Dinamarca. Ele é um cientista sênior em geodésia, um ramo da matemática aplicada e ciências da terra que lida com a medição do tamanho e forma da Terra.


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