O ferro do oceano difere substancialmente entre os locais

Estudo sobre o uso do ferro no oceano significa que o clima é repensado

A quantidade de ferro dissolvido nos oceanos que margeiam as plataformas continentais do mundo varia muito mais entre as regiões do que as realizadas, dizem os pesquisadores, com implicações para a futura previsão climática.

Cientistas britânicos dizem que as estimativas da quantidade de ferro dissolvido na água do mar ao redor de algumas das costas do mundo podem estar drasticamente erradas.

Eles dizem que não existe uma maneira padronizada de medir o quanto o ferro entra na água em diferentes partes do globo. Em vez disso, dizem eles, os valores podem variar até dez mil vezes entre uma área e outra, com profundas implicações para o impacto do ferro no ciclo do carbono oceânico.

Esta incerteza, dizem eles, provavelmente levou ao impacto exagerado e subestimado do impacto do ferro. É composto por outra descoberta: que o ferro entra na água por dois mecanismos, e não o único pensado até agora para ser o único responsável.

O ferro é a chave para a remoção de dióxido de carbono da atmosfera, uma vez que promove o crescimento de plantas marinhas microscópicas (fitoplâncton), que absorvem o gás de efeito estufa e o retêm nos oceanos.

Mas o novo estudo, liderado por pesquisadores do Centro Nacional de Oceanografia de Southampton, no Reino Unido, descobriu que a quantidade de ferro dissolvido é liberada nos oceanos a partir das margens continentais - a zona do fundo oceânico que separa a fina crosta oceânica da crosta continental espessa. - varia de maneiras que atualmente não são capturadas pelos modelos de previsão do clima oceânico.

Isso, dizem eles, poderia alterar previsões de futuras mudanças climáticas, porque o ferro desempenha um papel fundamental no ciclo global do carbono.


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O estudo constatou que a quantidade de ferro que vaza dos sedimentos da margem continental varia entre as regiões devido às diferenças locais de intemperismo e erosão em terra. Os resultados do estudo são publicados na Nature Communications.

Como adicionar açúcar ao chá

"O ferro age como uma alavanca gigante na vida marinha armazenando carbono", diz Will Homoky, autor principal e pesquisador de pós-doutorado da Universidade de Southampton Ocean and Earth Science, que está sediado no Centro. "Ele liga o crescimento de plantas marinhas microscópicas, que extraem dióxido de carbono de nossa atmosfera e o prendem no oceano".

As margens continentais são uma importante fonte de ferro dissolvido que entra nos oceanos. Mas até agora as medições foram feitas apenas em um número limitado de regiões em todo o mundo, todas com baixos níveis de oxigênio e altas taxas de sedimentação. O estudo de Southampton enfocou uma região com condições ambientais contrastantes - em águas do Atlântico ao largo da costa da África do Sul.

“Queríamos medir o ferro dessa região porque é muito diferente das áreas estudadas anteriormente. A água do mar contém mais oxigênio e os sedimentos se acumulam muito mais lentamente no fundo do mar porque a região é mais seca e menos ativa geologicamente ”, diz a professora Rachel Mills, co-autora do estudo.

A equipe encontrou quantidades substancialmente menores de ferro sendo fornecidas à água do mar do que as medidas em qualquer lugar, desafiando os preconceitos da oferta global de ferro.

Eles também encontraram dois mecanismos diferentes pelos quais as rochas estão se dissolvendo no fundo do mar, medindo a composição isotópica do ferro usando uma técnica desenvolvida com co-autores baseados na Universidade da Carolina do Sul.

"Nós já sabíamos que os processos microbianos dissolvem o ferro em rochas e minerais", diz o Dr. Homoky. “Mas agora descobrimos que as rochas também se dissolvem passivamente e liberam ferro para a água do mar, um pouco como o açúcar se dissolvendo em uma xícara de chá.

“… A presença ou ausência de suprimento de ferro das margens continentais pode ser suficiente para impulsionar a transição da Terra entre períodos glaciais e interglaciais”

“O fato de termos encontrado um novo mecanismo nos faz questionar quanto ferro está vazando de outras áreas do fundo do oceano. Se certas rochas vão se dissolver, independentemente dos processos microbianos, de repente, há regiões inteiras que podem estar fornecendo ferro que atualmente não são contabilizadas.

“Simulações de modelo indicam que a presença ou ausência de suprimento de ferro das margens continentais pode ser suficiente para conduzir a transição da Terra entre períodos glaciais e interglaciais.

“Portanto, essas descobertas certamente poderiam ter implicações para a modelagem climática global - até que ponto ainda está por ser determinado.

“Nosso estudo mostra que a quantidade de ferro que sai de diferentes margens pode variar até dez mil vezes. Em algumas regiões, provavelmente estamos superestimando - e em outras subestimando - a influência da oferta de ferro sedimentar no ciclo de carbono do oceano ”.

O estudo é altamente atual, agora que o debate continua sobre onde o calor causado pelas emissões de gases de efeito estufa está acontecendo. Alguns afirmam que a mudança climática está praticamente paralisada, porque o aquecimento atmosférico diminuiu um pouco. Outros dizem que o calor está entrando nos oceanos. Curiosamente, ainda não está claro qual grupo pode alegar que o estudo o apóia.

O estudo fez parte do GEOTRACES, um programa internacional projetado para melhorar a compreensão dos ciclos biogeoquímicos e a distribuição em larga escala de elementos químicos e seus isótopos no ambiente marinho. - Rede de Notícias sobre o Clima

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