Permafrost Derretendo na Taxa de Alarme

Permafrost Derretendo na Taxa de Alarme

O permafrost derretido pode parecer ser um problema apenas para locais "frios" como o Alasca, o Canadá ou a Rússia, onde muitas casas, prédios e infra-estrutura comunitária são construídos sobre o permafrost. Enquanto o permafrost não derreter durante os períodos quentes, tudo está bem. Se o permafrost derrete, as fundações das estruturas começam a colapsar. Para o observador casual do "país quente", o negador do aquecimento global, ou o permafrost derretido moralmente, pode até não dar de ombros.

Derretendo permafrostNo entanto, o derretimento do permafrost é um desses "curingas" que podem definir um ponto de inflexão climático descontrolado. Permafrost é principalmente "velha" vegetação congelada de um tempo quando o mundo era muito mais quente. Como o permafrost aquece, transforma-se em mingau à medida que a vegetação se decompõe. O subproduto? Gases de efeito estufa. De particular preocupação é o gás metano.

Enquanto o gás metano tem um "prazo de validade" mais curto do que o dióxido de carbono, ele retém o 25 vezes o calor ao longo de um período de cem anos. (Metano atmosférico na wikipediaEntão, a questão é essencialmente esta: se existe um derretimento generalizado do permafrost, quanto de metano será liberado? Deixe os cálculos reais para os cientistas, já que o alcance real das possibilidades provavelmente não importa em relação ao quadro geral. Se alguém considera primo se beijando do permafrost, debaixo d'água hidratos de metano, a liberação potencial de metano na atmosfera é simplesmente substancial, se não catastrófica.

Temps mais quentes ameaçam ferrovia

O aquecimento global pode estender a temporada de remessas em Churchill, mas também está derretendo o permafrost e suavizando a camada que leva ao porto, dizem os pesquisadores.


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Trilhos de trem deformados devido ao degelo do permafrost, perto de Gillam, Manitoba (Erik Nielson, Manitoba Geological Survey) Trilhos de trem deformados devido ao degelo do permafrost, perto de Gillam, Manitoba (Erik Nielson, Manitoba Geological Survey)Isso tornará mais custoso o transporte de produtos para a Baía de Hudson por via férrea para carregar navios, dizem os pesquisadores.

"Você pode se beneficiar do derretimento do gelo do mar, mas precisa levar o produto de e para o porto", disse Rick Bello, climatologista da York University, em Toronto.

A pesquisa mostra que a mudança climática está agora causando turfa que foi congelada por até 6,000 anos para derreter. "Churchill estava sempre em permafrost contínuo. Agora as pessoas estão fazendo furos e não encontrando permafrost", disse Bello.

Isso significa que a linha da baía de Hudson, que ligava Churchill ao resto da província, poderia afundar em alguns lugares. "Isso significará custos de manutenção mais altos, com certeza. Nós não vimos a extremidade superior do que isso vai custar", disse ele.

Bello, que estudou Churchill por mais de 30 anos, observou a situação em primeira mão recentemente em um trem Via Rail.

Peter Kershaw, professor adjunto do departamento de ciências da terra da Universidade de Alberta, que esteve recentemente em Churchill em um projeto de pesquisa, concorda. "É uma grande preocupação e até agora não é bem quantificada", disse Kershaw, sobre as emissões de gases do efeito estufa resultantes do descongelamento da turfa. "Esse material orgânico está sendo disponibilizado para decomposição. Está fora do freezer e sentado no balcão."

Um estudo da Kershaw mostrou que os medidores de 15 no subsolo da baía de Hudson se aqueceram meio grau, de -0.9 graus Celsius em meados dos 1970s, para -0.45 graus hoje. Aquele aquecimento de meio grau penetrando tão profundamente no solo é significativo, disse ele.

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Aproximando-se de um Ponto de Derrubamento no Permafrost Derretido?

CLIMA CENTRAL - Quase um quarto da superfície terrestre do hemisfério norte está coberta de solo permanentemente congelado, ou permafrost, que é preenchido com detritos vegetais ricos em carbono - o suficiente para dobrar a quantidade de carbono na atmosfera se o permafrost derretido e a matéria orgânica decomposta.

De acordo com um artigo publicado na Science, esse derretimento pode chegar mais cedo e ser mais difundido do que os especialistas acreditavam anteriormente. Se a temperatura média global subisse 2.5 ° F (1.5 ° C) acima do que era em tempos pré-industriais, diz o cientista da Terra Anton Vaks, da Universidade de Oxford, e uma equipe internacional de colaboradores (e já é mais do que a metade do caminho), permafrost grande parte do norte do Canadá e da Sibéria poderia começar a enfraquecer e decair. E como os cientistas do clima projetam pelo menos tanto aquecimento até o meio do século 21st, o aquecimento global pode começar a acelerar como resultado, no que é conhecido como mecanismo de feedback.

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