Regiões áridas Plant Growth Surges Com CO2 Rise

mudança climática

Cientistas australianos resolveram uma peça do quebra-cabeça climático. Eles confirmaram o efeito de fertilização há muito debatido.

As plantas constroem seus tecidos usando a fotossíntese para extrair carbono do ar ao redor deles. Portanto, mais dióxido de carbono deve significar um crescimento mais vigoroso das plantas - embora até agora isso tenha sido muito difícil de provar.

Randall Donohue, da Organização Científica e Industrial da Commonwealth em Canberra, na Austrália, e seus colegas desenvolveram um modelo matemático para prever a extensão desse efeito da fertilização com dióxido de carbono.

Entre 1982 e 2010, os níveis de dióxido de carbono na atmosfera aumentaram em 14%. Assim, seu modelo sugeriu que a folhagem em todo o mundo deveria ter aumentado entre 5 e 10%.

Medindo Incertezas

Uma coisa é prever um efeito, outra bem diferente é provar isso. Observações de satélite podem medir com sucesso as mudanças sazonais na vegetação, o crescimento de desertos, a mudança de pradaria aberta para savana, o crescimento de novas árvores na tundra e assim por diante, mas é muito difícil ter certeza de que essas mudanças têm alguma coisa a fazer com a fertilização de dióxido de carbono: mudanças na temperatura e padrões de precipitação também teriam um impacto.

Além disso, algumas regiões - florestas tropicais úmidas, por exemplo - já estão completamente cobertas pelo dossel da floresta: é improvável que os satélites em órbita possam medir muita mudança lá.

Donohue e sua equipe, em um estudo publicado na Geophysical Research Letters, a revista da American Geophysical Union, analisaram as regiões onde a cobertura de folhas realmente se destacaria, e onde a fertilização com dióxido de carbono seria a melhor explicação para o novo crescimento.


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Estes eram os lugares quentes e secos: enquanto os pesquisadores se concentravam em mudanças em regiões áridas no sudoeste da América do Norte, no Outback da Austrália, no Oriente Médio e partes da África, eles também tinham que encontrar uma técnica que permitisse mudanças sazonais e cíclicas naturais. , alterações no uso da terra e assim por diante.

Eles calcularam que, nessas condições, as plantas produziriam mais folhas se tivessem água para fazê-lo. "Uma folha pode extrair mais carbono do ar durante a fotossíntese, ou perder menos água para o ar durante a fotossíntese, ou ambos, devido à elevada CO2", diz Donohue. Esse é o efeito da fertilização CO2.

Calculando o verde de cada local

A equipe calculou a média do verde de cada local ao longo de períodos de três anos e, em seguida, agrupou os dados de verde de diferentes locais de acordo com registros conhecidos de precipitação. Eles também analisaram variações na folhagem ao longo de um período do ano 20. No final, eles provocaram o efeito de fertilização do dióxido de carbono de todas as outras influências e calcularam que isso poderia representar um aumento de 11% na folhagem global desde o 1982.

Isso é chamado de feedback negativo, com pelo menos alguns dos níveis crescentes de dióxido de carbono sendo absorvidos pelo crescimento extra das plantas. Também poderia ser uma boa notícia para a biodiversidade e uma boa notícia para a segurança alimentar: as plantas são os principais produtores que alimentam todos os animais.

É provável que as árvores invadam as pastagens nas regiões mais secas, e suas raízes profundas estão melhor equipadas para explorar as águas subterrâneas e, ao mesmo tempo, estabilizar os solos.

“Mesmo que nada no clima mude à medida que os níveis globais da CO2 aumentam, ainda veremos mudanças ambientais significativas por causa do efeito de fertilização da CO2”, diz o Dr. Donohue. - Rede de Notícias sobre o Clima

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