As nuvens têm menos efeito refrescante reflexivo do que o pensamento

Poluição ajuda Clouds para diminuir o aquecimento

Sabe-se que a cobertura extra de nuvens causada por emissões de poluentes industriais reduz os efeitos do aquecimento global, mas seu impacto na redução de temperaturas foi superestimado nos modelos climáticos, descobriu uma nova pesquisa.

Isso é particularmente significativo para a China e a Índia, porque se acredita que esses dois países gigantescos seriam parcialmente protegidos dos efeitos da mudança climática por sua poluição industrial aterradora. O Instituto Max Planck de Química na Alemanha acredita que este potencial efeito de resfriamento foi exagerado.

O estudo do Instituto analisou o comportamento das partículas de sulfato no ar criado pela reação do oxigênio com dióxido de enxofre liberado das chaminés da fábrica e outras fontes de poluição.

Em condições úmidas, os sulfatos atraem gotículas de água e formam nuvens. Esse aumento na cobertura de nuvens reflete mais luz solar de volta ao espaço e, assim, esfria a Terra.

Os pesquisadores do Max Planck foram estudar uma nuvem formada no topo de uma montanha, colhendo amostras em vários momentos para ver como os sulfatos reagiam progressivamente. O que foi crucial foi como os sulfatos foram formados em primeiro lugar.

Os atuais modelos climáticos assumem que o peróxido de hidrogênio e o ozônio têm um grande papel na criação dos sulfatos, mas a nova pesquisa mostra que os catalisadores da reação química são mais propensos a serem íons metálicos como ferro, manganês, titânio ou cromo.


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O fator chave é que todos eles são mais pesados ​​que o peróxido de hidrogênio e o ozônio, e por causa disso é mais provável que caiam da nuvem através da força da gravidade, reduzindo assim consideravelmente o efeito de resfriamento da poluição original.

Eliza Harris e Bärbel Sinha, com vários outros cientistas, capturaram as amostras de ar e examinaram os isótopos em um espectrômetro de massa.

Harris, que recentemente recebeu o Prêmio Dieter Rampacher como o mais jovem candidato a doutorado da Sociedade Max Planck, disse: “As taxas relativas de reação dos isótopos são como impressões digitais, que nos dizem como o sulfato foi formado a partir do dióxido de enxofre.

"Como eu e meus colegas comparamos as suposições básicas dos modelos climáticos com os meus resultados, ficamos muito surpresos, porque apenas um dos doze modelos considera o papel dos íons de metais de transição na formação de sulfato", disse Harris, que agora trabalha na empresa. Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) nos EUA.

Devido ao tamanho extra dos sulfatos e, portanto, seu maior peso, em comparação com as suposições anteriores, ela acredita que os modelos climáticos superestimaram o efeito de resfriamento dos aerossóis de sulfato, assumindo que eles ficariam no ar por mais tempo.

Até agora, as descobertas não foram levadas em conta nos cálculos do efeito regional das mudanças climáticas. Harris diz que na Europa, onde a poluição dos processos industriais já está em declínio, a mudança nos cálculos sobre o aquecimento seria relativamente pequena.

No entanto, nos gigantes industriais em crescimento, como a Índia e a China, onde as usinas termoelétricas movidas a carvão e outras formas de poluição industrial estão jogando fora o dióxido de enxofre a um ritmo cada vez maior, o efeito pode ser considerável. Mais pesquisas sobre isso continuam. - Rede de Notícias sobre o Clima

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