Caracóis fósseis Explique Transição Antiga

Caracol Fossilizado

REDE DE NOTÍCIAS CLIMÁTICAS - Cientistas britânicos e norte-americanos usaram uma nova técnica para identificar um momento marcante da mudança climática.

Eles usaram isótopos de lesmas terrestres no que hoje é Hampshire e na Ilha de Wight, na Inglaterra, para reconstruir uma queda fatal nos níveis de dióxido de carbono na atmosfera, quando a temperatura média do ar caiu até 6 ° C, as temperaturas de verão caíram 10 ° C e grandes folhas de gelo começaram a se formar.

Quase 34 milhões de anos atrás, a época do final do Eoceno deu lugar ao Oligoceno. Em um mundo muito mais quente, os níveis de dióxido de carbono na atmosfera atingiram 1,000 partes por milhão (ppm), e então começaram a cair precipitadamente.

Em cerca de 400,000 anos enormes glaciares dominaram as regiões polares, os níveis do mar caíram, as faunas foram extintas e o mundo mudou para sempre.

Paleontólogos, cientistas do clima e geofísicos tentaram repetidamente reconstruir a sequência de eventos que transformaram um mundo quente e pantanoso em um mundo gelado, mas qualquer evidência física de uma catástrofe planetária antiga foi enterrada, ou erodida ou lavada.

Os sedimentos marinhos preservaram as condições de temperatura à medida que mudaram. Mudanças na sequência fóssil contam uma história de extinções na Europa e a migração de novos gêneros da Ásia. Mas como a maioria das grandes extinções do passado - e este foi um período relativamente menor de extinção em massa - a causa permanece um mistério.


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“Ao compreender transições climáticas passadas, podemos entender melhor o presente e prever impactos para o futuro”

Mas evidência isotópica de fósseis de conchas do caracol Viviparius lentus Parece ter resolvido um ponto: a mudança dramática está firmemente ligada a mudanças nos níveis de dióxido de carbono na atmosfera.

Michael Hren, da Universidade de Connecticut, e seus colegas relatam no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências que isótopos pesados ​​de carbono e oxigênio em fósseis de caramujos poderiam ser interpretados como registros de temperaturas no momento em que as conchas se formaram.

O passado também tem lições para o futuro. Os níveis de dióxido de carbono na atmosfera, graças à queima de combustíveis fósseis, estão subindo novamente: quase 400 ppm agora e em perigo de aumentar novamente para 1,000 ppm nos próximos anos 100.

Se uma queda acentuada na temperatura alterou fundamentalmente a vida na Terra 34 milhões de anos atrás, outro aumento ainda mais rápido das temperaturas da água atmosférica e fresca durante o próximo século faria o mesmo.

“Um dos princípios fundamentais da geologia é que o passado é a chave para o presente: registros do clima passado nos informam sobre como o sistema da Terra funciona”, disse o Dr. Hren. “Ao compreender transições climáticas passadas, podemos entender melhor o presente e prever impactos para o futuro.” - Rede de Notícias sobre o Clima

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