Aquecimento ártico: as temperaturas recordes e os incêndios estão chegando mais cedo do que os cientistas previram?

Aquecimento ártico: as temperaturas recordes e os incêndios estão chegando mais cedo do que os cientistas previram? LuYago / Shutterstock

Foi um registro sombrio. Em 20 de junho de 2020, o mercúrio atingiu 38 ° C em Verkhoyansk, Sibéria - o mais quente que já existiu no Ártico na história registrada. Com as ondas de calor, vieram os incêndios e, no início de agosto, cerca de 600 incêndios individuais estavam sendo detectado todos os dias. No início de setembro, partes do Ártico da Sibéria estavam queimando desde a segunda semana de junho.

As emissões de CO₂ desses incêndios aumentaram em mais de um terço em comparação com 2019, de acordo com cientistas do Serviço de Monitoramento da Atmosfera Copernicus. Os incêndios florestais produziram cerca de 244 megatons de CO₂ entre janeiro e agosto, liberando milhares de anos de carbono armazenado.

O verão de 2019 já foi um recordista para temperaturas e incêndios em todo o Ártico. Vendo esses eventos se desdobrarem novamente em 2020 - em uma escala ainda maior - o comunidade científica preocupada. O que tudo isso significa para o Ártico, as mudanças climáticas e o resto do mundo?

Mais cedo do que o previsto?

Mesmo com as mudanças climáticas, a severa onda de calor do verão de 2020 deveria ocorrer, em média, menos do que uma vez a cada 130 anos. As observações de incêndios florestais no Ártico são bastante limitadas antes de meados da década de 1990, mas não há evidências de incêndios igualmente extremos nos anos anteriores monitoramento de rotina iniciado.

As temperaturas mais altas em todo o mundo provavelmente levarão ao aumento dos incêndios florestais frequência e duração. Mas modelar incêndios florestais é difícil. Os modelos climáticos não prevêem incêndios florestais e não podem indicar quando eventos extremos futuros ocorrerão ano a ano. Em vez disso, os modeladores climáticos se concentram em saber se são capazes de prever o condições certas para eventos como incêndios florestais, como altas temperaturas e ventos fortes.

E essas projeções de modelos climáticos mostram que o tipo de temperaturas extremas de verão que vimos no Ártico em 2020 não era provável que ocorressem até o meados do século 21, superando as previsões em décadas.

Portanto, embora uma tendência crescente de altas temperaturas e condições adequadas para incêndios florestais sejam previstas em modelos climáticos, é alarmante que esses incêndios sejam tão graves, tenham ocorrido na mesma região por dois anos consecutivos e tenham sido causados ​​por condições que não eram esperadas até mais tarde.


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O fogo queima o sub-bosque de uma floresta boreal. O Ártico está esquentando a uma taxa mais rápida do que a média global. Yelantsevv / Shutterstock

Loops de feedback do clima

Então, o que está causando essa mudança rápida? Nas últimas décadas, as temperaturas nas regiões mais ao norte da Terra têm aumentado em uma taxa mais rápida do que no resto do mundo, com o aquecimento da região polar em Mais de duas vezes a taxa da média global.

Os incêndios causados ​​por essas condições quentes e secas são ocorrendo em florestas remotas e escassamente povoadas, tundra e turfeiras, onde há bastante combustível.

Mas esses eventos extremos também estão fornecendo evidências preocupantes do clima “loops de feedback”, Que estavam previstas para acontecer com o aquecimento do clima. É aqui que as concentrações crescentes de gases de efeito estufa na atmosfera contribuem para um aquecimento ainda maior, promovendo eventos - como incêndios florestais - que liberam ainda mais gases de efeito estufa, criando um processo de autoperpetuação que acelera as mudanças climáticas.

Registro Emissões de CO₂ liberado da queima das florestas do Ártico durante o verão de 2020 tornará as condições futuras ainda mais quentes. Mas as cinzas e outras partículas dos incêndios florestais acabarão por se depositar no gelo e na neve, tornando-os mais escuros e acelerando seu derretimento ao reduzir a facilidade com que sua superfície reflete a luz solar.

A mudança climática não é a causa direta dos incêndios neste verão, mas está ajudando a criar as condições certas para eles. As temperaturas extremas e incêndios florestais vistos em todo o Ártico em 2020 teriam sido quase impossíveis sem a influência de mudança climática induzida pelo homem - e eles estão se alimentando.

e o resto do mundo?

Quando pensamos no Ártico, não tendemos a imaginar incêndios florestais e ondas de calor - pensamos em neve, gelo e invernos longos e brutais. No entanto, a região está mudando diante de nossos olhos. É muito cedo para dizer se os dois últimos verões representam uma mudança permanente ou um novo “regime de fogo”, Para o Ártico. Apenas observações em uma escala de tempo muito mais longa poderiam confirmar isso.

Mas esses eventos recordes no Ártico estão sendo alimentados por influências humanas que estão mudando o clima do mundo mais cedo do que muitos esperavam. Com modelos climáticos prevendo um futuro em que áreas já quentes e propensas a incêndios provavelmente se tornarão ainda mais quentes, as temperaturas recordes de 2020 pintam uma tendência preocupante para mais do mesmo.

O Ártico está na linha de frente das mudanças climáticas. O que estamos testemunhando aqui primeiro são alguns dos efeitos mais rápidos e intensos das mudanças climáticas. Embora o impacto seja devastador - emissões recordes de CO₂, florestas e solos danificados, derretimento do permafrost - esses eventos podem ser um presságio do que está por vir para o resto do mundo.A Conversação

Sobre o autor

Christopher J White, palestrante sênior em Engenharia Hídrica e Ambiental, Universidade de Strathclyde

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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