O clima esquentará tanto quanto temido por alguns?

O clima esquentará tanto quanto temido por alguns? Shutterstock

Conhecemos as mudanças climáticas à medida que as concentrações de gases de efeito estufa aumentam, mas a quantidade exata de aquecimento esperado permanece incerta.

Os cientistas estudam isso em termos de “sensibilidade climática de equilíbrio” - o aumento da temperatura para uma duplicação sustentada das concentrações de dióxido de carbono. A sensibilidade climática do equilíbrio há muito tempo é estimada dentro de um intervalo provável de 1.5 a 4.5 ℃.

De acordo com nossas trajetórias de emissões atuais, as concentrações de dióxido de carbono na atmosfera provavelmente dobrarão entre 2060 e 2080, em relação às concentrações anteriores à revolução industrial. Antes disso, eles mudaram pouco por milênios.

A nova avaliação importante agora calculou um intervalo de 2.6–3.9 ℃. Isso implica que estimativas assustadoramente altas de alguns modelos climáticos recentes são improváveis, mas também que estimativas confortavelmente baixas de outros estudos são ainda menos prováveis.

Mais aquecimento, maiores impactos

Os impactos atuais e futuros das mudanças climáticas incluem ondas de calor, mudanças nos padrões de chuva e seca e elevação do mar. Sua severidade depende de quanto aquecimento ocorre.

As atividades humanas são os principais determinantes das temperaturas futuras; portanto, um mundo com controle agressivo de emissões parece muito diferente de um mundo em que as emissões continuam aumentando.

Mesmo se soubéssemos exatamente como as emissões mudariam no futuro, a quantidade exata de aquecimento resultante resultaria em incerteza.


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O clima esquentará tanto quanto temido por alguns? Ainda são necessárias medidas drásticas para conter as mudanças climáticas. Shutterstock

Nossa nova análise de sensibilidade climática de equilíbrio reduz substancialmente essa incerteza, combinando o entendimento moderno da física atmosférica com dados modernos, históricos e pré-históricos usando métodos estatísticos robustos.

Os resultados indicam que o aquecimento substancial é muito mais solidamente assegurado do que pensávamos.

Uma questão de probabilidades

Em 1979, a relatório prospectivo Estima-se pela primeira vez que a sensibilidade climática de equilíbrio cai entre 1.5 ℃ e 4.5 ℃. Portanto, se as concentrações de dióxido de carbono dobrassem, as temperaturas globais aumentariam em algum lugar nessa faixa.

A largura desse intervalo é um problema. Se a sensibilidade climática de equilíbrio estiver no limite mais baixo, a mudança climática poderá ser administrada com políticas nacionais relativamente relaxadas.

Por outro lado, um valor próximo ao limite seria catastrófico, a menos que sejam tomadas medidas drásticas para reduzir as emissões e extrair dióxido de carbono da atmosfera.

Consequentemente, o estreitamento da faixa de sensibilidade climática de equilíbrio tem sido um foco principal da ciência climática. Embora as estimativas recentes não tenham realmente mudado, os cientistas climáticos aprenderam muito sobre a probabilidade de cada resultado.

Por exemplo, a Relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) de 2013 estimou uma chance mínima de dois terços de que a sensibilidade climática de equilíbrio esteja dentro da faixa de 1.5 a 4.5 ℃. Isso implica que há uma chance de até um terço de que a sensibilidade climática de equilíbrio seja menor ou, preocupantemente, muito maior.

O clima esquentará tanto quanto temido por alguns? Há apenas 17% de chance de mantermos o aquecimento abaixo de 2 ℃, no cenário de menor emissão global. Shutterstock

Recentemente, o potencial de altas sensibilidades climáticas ganhou mais atenção após resultados de novos modelos climáticos valores sugeridos superior a 5 ℃.

Nossa nova avaliação exclui baixas sensibilidades climáticas, encontrando apenas 5% de chance de que a sensibilidade climática de equilíbrio esteja abaixo de 2.3 ℃.

No lado positivo, também encontramos uma baixa chance de que suba acima de 4.5 ℃. Restringir a probabilidade precisa de uma faixa de sensibilidade climática de alto equilíbrio é difícil e depende, em certa medida, de como as evidências são interpretadas. Ainda assim, as previsões alarmantes dos novos modelos parecem improváveis.

Também descobrimos que as chances de o mundo exceder a meta do Acordo de Paris de 2 ℃ no final deste século são de 17% no cenário de menor emissão considerado pelo IPCC, 92% em um cenário que aproxima os esforços atuais e 100% no mais alto cenário de emissão.

Por que nosso estudo é diferente

A nova avaliação utiliza várias vertentes da evidência. Um é o passado histórico recente desde a industrialização, durante o qual as temperaturas aumentaram cerca de 1.1 ℃.

Comparamos isso com o conhecimento sobre os fatores naturais do clima nesse período (como pequenas alterações na produção solar e algumas grandes erupções vulcânicas), aumentos causados ​​pelo homem no dióxido de carbono atmosférico e outros gases de efeito estufa e alterações na superfície terrestre.

Segundo, a avaliação utiliza dados para mudanças de temperatura e os processos naturais subjacentes das eras glaciais e períodos quentes nos tempos pré-históricos.

Terceiro, usa leis físicas e observações atuais para avaliar como o planeta responde às mudanças, por exemplo, examinando breves episódios de aquecimento ou resfriamento.

Uma conclusão é especialmente consistente entre todas as linhas de evidência. A menos que a sensibilidade climática de equilíbrio seja maior que 2 ℃, não podemos explicar nem o aquecimento que já vimos desde a industrialização, a era do gelo no passado da Terra ou certos aspectos de como as mudanças climáticas operam hoje.

Isso demonstra inequivocamente que os esforços relaxados contra as emissões de carbono não evitarão um aquecimento substancial.

Esta não é a palavra final

A nova avaliação não é de modo algum a última palavra. Isso reduz o alcance, mas ainda não sabemos exatamente o quão quente vai ficar.

Nossa avaliação também contribuirá para as próximas Relatório do IPCC, mas o participante do painel fará uma avaliação independente. E pesquisas adicionais podem reduzir o alcance mais no futuro.

Embora altas sensibilidades sejam improváveis, elas não podem ser completamente excluídas. Mas, independentemente de o aumento da temperatura ser moderado ou alto, a mensagem é a mesma: são necessárias medidas drásticas para conter as mudanças climáticas.

Fundamentalmente, a nova avaliação demonstra claramente que apostar em baixas sensibilidades e não implementar medidas drásticas é arriscado a ponto de irresponsabilidade.A Conversação

Sobre o autor

Steven Sherwood, membro do ARC Laureate, Centro de Pesquisa sobre Mudanças Climáticas, UNSW; Eelco Rohling, professor de Ocean and Climate Change, Universidade Nacional Australianae Katherine Marvel, cientista associada de pesquisa, NASA

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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