Plataformas de gelo antártico revelam uma peça que faltava no quebra-cabeça climático

Plataformas de gelo antártico revela uma peça que faltava no quebra-cabeça climático Viajando para uma das partes mais remotas do planeta para coletar dados oceânicos valiosos. Fornecido pelo autor.

As prateleiras de gelo, enormes corpos flutuantes de gelo, são bem conhecidos por seu efeito de amortecimento em camadas de gelo terrestres, à medida que diminuem o fluxo em direção ao mar. Esse efeito tampão desempenha um papel importante na moderação da elevação do nível do mar global.

A Península Antártica tem experimentado altos níveis de mudança nos últimos 30 anos devido ao aquecimento atmosférico e oceânico. Larsen A Ice Shelf entrou em colapso em 1995 e Larsen B terminou em 2002. O desaparecimento de seus vizinhos levantou questões sobre a estabilidade futura de Larsen C, a quarta maior plataforma de gelo da Antártica.

O derretimento aprimorado das prateleiras de gelo é preocupante, pois isso leva ao afinamento e aceleração de suas geleiras tributárias, o que significa que mais água doce é injetada no oceano circundante. o conseqüência disso é um aumento do nível do mar e uma mudança nas propriedades do oceano. Ambos tendo repercussões potencialmente desastrosas sobre as populações humanas e os sistemas naturais.

Nos últimos 30 anos, Larsen C exibiu considerável variabilidade na espessura e extensão do gelo. No entanto, o papel do oceano na condução dessas mudanças ainda não está claro.

Para entender quais processos estavam em andamento, embarquei no Expedição marítima de Weddell a uma das áreas mais remotas do nosso planeta, o Mar Antártico de Weddell. Minha equipe e eu concentramos nossas medições oceanográficas na área de oceano exposto situada entre Larsen C e o iceberg maciço recém-nascido A-68.

Plataformas de gelo antártico revela uma peça que faltava no quebra-cabeça climático A paisagem gelada do mar de Weddell. Katherine Hutchinson

Queríamos medir as propriedades do oceano adjacente à plataforma de gelo Larsen C para descobrir quais processos estão em jogo. O objetivo era melhorar nossa compreensão de como o oceano poderia impactar a estabilidade da plataforma de gelo. Esta região é crucial para definir as propriedades da água de fundo da Antártica.


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A Água de Fundo Antártico constitui o membro profundo da correia transportadora global do oceano que controla o clima global.

We foram capazes de identificar que uma massa de água estranha estava fluindo para a plataforma continental adjacente a Larsen C, trazendo calor para a área. Nossos dados revelaram um alto nível de mistura entre essa água quente e as águas muito frias locais. Isso pode ter implicações para o derretimento da plataforma de gelo e uma alteração nas propriedades das águas-mãe da Água de Fundo Antártica.

Anteriormente, pouco se sabia sobre a mistura e transformação de massa de água ao largo de Larsen C por causa das duras condições do gelo marinho. O gelo espesso impede que muitos navios possam navegar na área e obter extensas medições oceanográficas. Isso deixou uma imagem incompleta dos processos em jogo e nos impediu de ver a ligação entre a massa de água quente fluindo para a plataforma continental e as condições do oceano em locais ao longo da frente da plataforma de gelo.

Plataformas de gelo antártico revela uma peça que faltava no quebra-cabeça climático Mapa mostrando a área de interesse na Antártica. Os pontos vermelhos mostrando onde realizamos medições oceanográficas como parte da expedição marítima de Weddell. Katherine Hutchinson

Partindo novos caminhos

As medições que fizemos no mar de Weddell, adjacentes à plataforma de gelo Larsen C, representam a amostragem de maior resolução espacial nessa área até o momento. Eles nos proporcionaram uma visão clara das condições subaquáticas em uma área onde temos muito poucos dados.

O poderoso SA Agulhas II, um poderoso navio da classe do gelo, nos permitiu coletar dados de alta resolução durante a expedição marítima de Weddell. Os resultados revelou que o calor trazido para a área é redistribuído por meio de uma mistura eficaz com as águas das prateleiras locais. Isso mostrou que existe potencial para transformação das águas de origem da Água de Fundo Antártica.

Também identificamos a possibilidade de um fluxo das águas da plataforma continental na cavidade da plataforma de gelo sob Larsen C, levantando questões sobre o futuro derretimento e desbaste da plataforma de gelo.

Plataformas de gelo antártico revela uma peça que faltava no quebra-cabeça climático Equipamento científico sendo implantado no mar de Weddell pela luz do sol da meia-noite na Antártica. Katherine Hutchinson

Uma conexão global

A Água de Fundo Antártico é a massa de água mais pesada do oceano global. Mais de 50% é formado próximo às prateleiras de gelo do mar de Weddell.

Nossas descobertas da expedição são importantes, pois os altos níveis de mistura mostraram que qualquer mudança que acontecesse longe da costa antártica poderia ser comunicada na costa através da intrusão de água quente na plataforma continental. A mistura dessa água com as águas originais da Água de Fundo Antártica poderia, por sua vez, alterar as propriedades dessa massa de água globalmente importante.

As características da água de fundo são vitais para o clima global através do papel que essa massa de água antártica desempenha na facilitação do transporte de calor, sal, carbono, oxigênio e nutrientes pelos oceanos do mundo.

Onde a partir daqui?

As medições que realizamos no mar de Weddell são extraordinariamente valiosas e fornecem uma ótima visão de uma parte remota e com poucos dados do oceano. Mas os cientistas precisam ir além das observações. Precisamos fazer uso de ferramentas inovadoras, como modelos climáticos numéricos, para entender melhor as interações oceano-plataforma de gelo e os efeitos de feedback no oceano global.

No entanto, nenhum dos modelos de acoplamento climático global usado atualmente para informar o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), estimular diretamente a circulação debaixo das prateleiras de gelo. Uma conseqüência dessa deficiência é que importantes interações oceano-plataforma de gelo e os processos que formam a Água de Fundo não são explicitamente incluídos nos modelos usados ​​para ajudar a informar as políticas climáticas e estratégias de adaptação.

Nossas projeções climáticas globais estão, portanto, perdendo uma peça-chave do quebra-cabeça.

Para resolver isso, o clima oceânico comunidade de modelagem está nos estágios iniciais de inclusão das interações oceano-plataforma de gelo em projeções climáticas futuras. Este é um próximo passo emocionante na ciência climática.A Conversação

Sobre o autor

Katherine Hutchinson, pesquisadora de pós-doutorado na Sorbonne University e University of Cape Town, Universidade de Cape Town

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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