Três bilhões de pessoas realmente viverão em temperaturas tão quentes quanto o Saara até 2070?

Três bilhões de pessoas realmente viverão em temperaturas tão quentes quanto o Saara até 2070? Mapa mundial mostrando as temperaturas médias anuais. Yarr65 / obturador

Os seres humanos são criaturas incríveis, pois demonstram que podem viver em quase qualquer clima. Pense nos inuítes que vivem no Ártico ou nos beduínos nos desertos do norte da África. Mas um novo estudo sugere que os seres humanos, como qualquer animal ou planta, têm um nicho climático ou ambiental preferido no qual prosperam - e a mudança climática tirará bilhões de pessoas dessa zona de conforto.

O estudo, publicado na revista PNAS, foi escrito por uma equipe internacional de cientistas liderada por Chi Xu da Universidade de Nanjing. Eles mostraram pela primeira vez que nos últimos 6,000 anos a maioria das pessoas vive em regiões onde a temperatura média anual sempre esteve entre 11 ° C (aproximadamente equivalente ao clima de Londres) e 15 ° C (Roma ou Melbourne).

As mudanças climáticas futuras afetarão essa temperatura média e, no extremo, significaria que 3.5 bilhões de pessoas estariam fora de seu nicho climático atual. De fato, um em cada três de nós experimentaria temperaturas médias anuais superiores a 29 ° C - um clima atualmente experimentado por seres humanos em apenas um punhado dos assentamentos mais quentes do deserto.

O nicho humano

No centro desse experimento mental está o conceito de "nicho climático" humano, ou a faixa ambiental em que os humanos modernos prosperam. E esse intervalo mudou com o tempo. Como humanos evoluiu de primatas na África, o nicho climático de nossos ancestrais era controlado por sua própria fisiologia. Os humanos modernos são mais confortáveis ​​entre 21 ° C e 27 ° C, e nossos ancestrais viviam em regiões da África com essa temperatura média anual.

Mas essa faixa climática expandiu-se maciçamente à medida que os humanos aprendiam a domesticar o fogo, a armazenar e transportar água potável, a fazer roupas e a construir abrigos. Como eu encontrei em minha própria pesquisa, esses desenvolvimentos acabaram nos permitindo estabelecer-se em todos os continentes, exceto na Antártica.

Três bilhões de pessoas realmente viverão em temperaturas tão quentes quanto o Saara até 2070? Zona de conforto climático humano adaptada por MA Maslin de [TR Oke Boundary Layer Climates (1988) Adaptado por Mark Maslin de TR Oke Boundary Layer Climates (1988), Autor fornecida

Nosso nicho climático se estreitou novamente com a invenção da agricultura, a partir de 10,000 anos atrás. A domesticação de animais e plantas ocorreu no final da era do gelo e apareceu de forma independente em pelo menos dez lugares do mundo, incluindo Ásia, Américas e África. De cada uma dessas áreas, os novos agricultores se espalharam, competindo com os caçadores-indígenas e empurrando-os para terras marginais. Hoje, 75% dos alimentos do mundo é gerado a partir de 12 plantas e cinco espécies animais que foram domesticadas durante essa primeira onda.


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À medida que os agricultores se expandiam das regiões mais quentes para terras mais temperadas, sua produtividade aumentava significativamente. O aumento da produção de alimentos levou a uma expansão da população humana e, portanto, o nicho de clima humano modelado segue onde nossas culturas e animais domesticados prosperam.

Uma análise mais detalhada do novo artigo do PNAS revela que hoje existem de fato dois nichos climáticos humanos distintos, com picos de duas populações entre 11-15 ° C e 20-25 ° C. Este último se deve em grande parte às enormes populações que vivem nas regiões de monção extremamente férteis do Sudeste Asiático.

Nosso futuro nicho climático

À medida que as mudanças climáticas aquecem o planeta, a temperatura média anual de cada região aumenta. O novo estudo sugere que mudanças climáticas extremas significariam que 3.5 bilhões de pessoas teriam que se mudar teoricamente se quisessem permanecer na mesma faixa climática de hoje. Mesmo que políticas climáticas fortes mantenham o aumento da temperatura global em 2 ° C, eles argumentam que 1.5 bilhão de pessoas ainda teria que se mudar teoricamente.

Três bilhões de pessoas realmente viverão em temperaturas tão quentes quanto o Saara até 2070? Atualmente, pequenas áreas escuras têm médias anuais acima de 29 ° C. Em 2070, um cenário de mudança climática extrema expandiria essa área para incluir todas as regiões sombreadas em vermelho e abrigaria 3.5 bilhões de pessoas. Xu et al. (2020)

O que é decepcionante neste estudo é que o foco está principalmente no pior cenário, devido a mudanças na geração e eficiência de energia. não é mais realista.

Se você mergulhar nas 23 páginas do material suplementar, os autores analisaram outros cenários futuros em que o aquecimento global é menos grave, mas quem faz isso, exceto os geeks da ciência como eu? Eu esperava uma apresentação mais equilibrada, especialmente porque os cenários de aquecimento mais realistas ainda são assustadores o suficiente.

O estudo também não leva em consideração as dinâmico e adaptável natureza da tecnologia e da sociedade humanas. À medida que as zonas climáticas mudam, será possível transferir o conhecimento das sociedades que atualmente vivem sob um clima mais quente para a nova região.

Restrições ao trabalho externo

O estudo, no entanto, faz um ponto importante sobre segurança alimentar. Metade da comida do mundo é produzida por fazendas de pequenos agricultores, com a maior parte da energia proveniente do trabalho físico realizado pelos agricultores.

Três bilhões de pessoas realmente viverão em temperaturas tão quentes quanto o Saara até 2070? Bilhões de horas de trabalho já estão sendo perdidas a temperaturas extremas. AJP / shutterstock

À medida que o mundo esquenta, haverá cada vez mais dias em que será fisicamente impossível trabalhar fora, reduzindo a produtividade e a segurança alimentar. o Comissão climática Lancet mostrou que mais de 150 bilhões de horas de trabalho foram perdidas em 2018 devido a temperaturas e umidade extremas. Isso poderia duplo ou quádruplo dependendo de quantas pessoas continuam trabalhando na agricultura rural.

Reservas à parte, este é um experimento brilhante. O uso dos nichos históricos e atuais do clima humano nos mostra quantas pessoas no mundo, entre 1.5 e 3.5 bilhões, serão deslocadas para fora da faixa climática atual devido ao aquecimento global. Também destaca que as pessoas mais afetadas pelas zonas climáticas em mudança são as mais pobres e as que mais dependem de alimentos produzidos por pequenos agricultores que trabalham fora.A Conversação

Sobre o autor

Mark Maslin, professor de Ciências do Sistema Terrestre, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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