Os americanos estão preocupados com a mudança climática, mas subestimam o quão sério é

Os americanos estão preocupados com a mudança climática, mas subestimam o quão sério é

O mundo geralmente está melhor e melhor do que as pessoas pensam. As taxas de assassinatos, mortes por terrorismo e pobreza extrema caíram. A expectativa de vida, os níveis de saúde e educação aumentaram. Mas, como exploro no meu livro Por que estamos errados em quase tudo, as pessoas pensam principalmente que as coisas são piores do que são e estão indo ladeira abaixo rapidamente devido à tendência natural dos humanos de se concentrar histórias negativas e esqueça o quão ruim o passado foi.

Mas há uma exceção vital, mesmo existencial: as pessoas ainda não percebem o quão ruim o clima e o ambiente natural do mundo se tornaram. As percepções errôneas sobre as mudanças climáticas e a crise ecológica são muito claras nova pesquisa com americanos que testaram sua compreensão de até que ponto o problema progrediu em suas vidas.

A reciclagem vai nos salvar?

É um fato extraordinário que todos os 20 dos anos mais quentes já registrados tenham sido nos últimos anos 22. Mas quando perguntamos ao público dos EUA quantos dos últimos anos do 22 estiveram entre os mais quentes, o palpite médio é o 14, e apenas o 15% dos americanos adivinhar corretamente que são todos os anos do 20. Os democratas são um pouco melhores em obter a resposta certa (23%) do que os republicanos (9%).

É compreensível que as pessoas sejam pouco versadas em estatísticas como essa, mas também há confusão sobre quais são as maiores causas do aquecimento. As pessoas que entrevistamos imaginaram que o 16% das emissões globais de gases de efeito estufa provém de viagens aéreas, quando é apenas em torno de 2%. Enquanto os aviões emitem muito CO₂ durante cada voo, as viagens aéreas ainda são relativamente pouco frequentes, em comparação com, digamos, viagens de carro.

A raridade de voar explica por que, apesar da contribuição relativamente limitada da aviação às emissões, uma das ações mais eficazes que uma pessoa pode realizar é voar menos. UMA estudo de acadêmicos suecos pula o fato de pular um voo transatlântico como a terceira ação mais eficaz que alguém pode realizar, apenas atrás de ter menos um filho e viver totalmente sem carro. Mas apenas 10% do público dos EUA escolhe pular o voo como um dos três primeiros. Em vez disso, o 45% considerou que a reciclagem o máximo possível é uma prioridade para reduzir as emissões - uma ação muito menos eficaz do que desistir de apenas um voo.

E essa não é a única percepção errônea sobre reciclagem. As pessoas também acham que muito mais resíduos plásticos foram reciclados do que realmente é o caso. Nossos entrevistados pensaram que metade dos bilhões de toneladas de resíduos plásticos 6.3 produzidos em todo o mundo estão agora definhando no meio ambiente. Pesquisa mostra que é um incrível 79%. As pessoas pensavam que um quarto dos resíduos de plástico foi reciclado, quando é apenas 9%.

As pessoas com quem conversamos também não perceberam o quanto a vida selvagem sofreu nas últimas décadas e o quão precipitado foi o declínio nas populações. Apenas um quarto do público dos EUA identifica corretamente que o tamanho da população de mamíferos, aves, peixes e répteis no mundo tem diminuiu em 60% desde 1970. Novamente, os democratas foram um pouco melhores que os republicanos: 26% selecionou a resposta correta e aterrorizante, em comparação com 16% dos republicanos.


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Os americanos estão preocupados com a mudança climática, mas subestimam o quão sério é Os entrevistados foram mais propensos a escolher a reciclagem como uma maneira eficaz de combater as mudanças climáticas do que os anteriores. Bobby Duffy, Autor fornecida

Sobrecarga de informação

Apesar do baixo envolvimento com a escala dos problemas, as pessoas ainda estão preocupadas.

Nossa nova pesquisa também mostrou que 60% dos americanos rejeita a afirmação passada do presidente Donald Trump de que o aquecimento global é um "boato caro”- e, em vez disso, a 62% concorda que o mundo está enfrentando uma“ emergência de mudança climática, com a ameaça de destruição irreversível do meio ambiente durante a nossa vida ”.

Mas existem enormes diferenças nessas atitudes entre republicanos e democratas. Sete em cada dez democratas discordam fortemente de que o aquecimento global é uma farsa cara, em comparação com apenas 17% dos republicanos. Metade dos republicanos discorda de que o mundo esteja enfrentando uma emergência de mudança climática, em comparação com apenas 6% dos democratas.

Essa visão muito diferente entre os partidários do partido, apesar das diferenças relativamente pequenas nas percepções da realidade entre os dois grupos. Isso mostra que as atitudes em relação a grandes questões, como as mudanças climáticas, às vezes estão tão ligadas à identidade política, incluindo apego aos partidos políticos, que a compreensão dos fatos costuma ser secundária.

Este é um verdadeiro desafio para aqueles que fazem campanha pela ação climática. Não basta apenas fornecer mais fatos e esperar que as pessoas os ouçam e aja, independentemente de quão extraordinários sejam esses fatos.

Sobre o autor

Bobby Duffy, professor de políticas públicas e diretor do Policy Institute, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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