Grandes incêndios florestais no Ártico e no extremo norte enviam um alerta planetário

Grandes incêndios florestais no Ártico e no extremo norte enviam um alerta planetário Fumaça de incêndios florestais na Sibéria se desloca para o leste em direção ao Canadá e aos EUA em julho 30, 2019. NASA

O extremo norte do planeta está queimando. Neste verão, mais de 600 wildfires consumiram mais de 2.4 milhões de acres da floresta através do Alasca. Os incêndios também estão acontecendo norte do Canadá. Na Sibéria, sufocando fumaça 13 milhões de acres - uma área quase do tamanho de West Virginia - está cobrindo cidades e vilas.

Incêndios nesses lugares são normais. Mas, como estudos aqui no Universidade do Alasca'S Centro internacional de pesquisa do Ártico show, eles também são anormais.

Meus colegas e eu estamos examinando as complexas relações entre o aquecimento do clima, o aumento do fogo e a mudança dos padrões de vegetação. Usando dados climáticos focados localmente e modelos do Rede de cenários para o Alasca e o planejamento do Ártico, o grupo de pesquisa que ajudo a coordenar, estamos encontrando evidências que são profundamente preocupantes - não apenas para aqueles de nós que vivem dentro da nuvem de fumaça dos incêndios, mas para o mundo.

Fogos recentes são muito frequente, intenso e severo. Eles são reduzir a floresta de crescimento antigo em favor da vegetação jovem, e derramando mais carbono na atmosfera em um momento em que as concentrações de dióxido de carbono estão estabelecendo novos registros.


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Vastas florestas subárticas

O ecossistema boreal ou taiga, uma faixa de floresta setentrional que cobre 17% da área terrestre do globo, está adaptado ao fogo. Tem queimado regularmente por milhares de anos. Esta paisagem vasta é na maior parte livre de estradas humanas, linhas ferroviárias, linhas de energia e cidades. Os fogos geralmente se espalham até o vento mudar e a chuva cair.

Aqui no centro do Alasca, nossas árvores esguias abrem cones resinosos para impulsionar novas mudas quando a árvore-mãe é queimada. Ervas de crescimento rápido e outras flores cobrem cicatrizes recentes de queimaduras. Logo depois vêm mirtilos silvestres, salgueiros e árvores de bétula e álamo que se erguem de tocos e raízes ainda vivos. Eventualmente coníferas inflamáveis ​​assumem novamente.

Normalmente, o ciclo é retomado sobre todos os anos 200. Mas hoje os ciclos são sobre 25% menor que no passadoE isso muda tudo.

O aumento global na queima pode ser difícil de detectar e medir devido à enorme variabilidade natural. Os incêndios deste verão no Alasca foram impulsionados por um onda de calor intensa no início da estação. A relação entre o tempo quente e seco e o fogo é clara. A mudança climática está causando uma tendência igualmente clara em relação a nascentes anteriores e verões mais longos e mais quentes.

No entanto, nosso estado também tem alguns verões mais frios e úmidos quando pouco ou nenhum fumo sufoca o ar. Nem sempre é fácil dizer a diferença entre as flutuações naturais de ano a ano e os terríveis turnos de longo prazo.

Grandes incêndios florestais no Ártico e no extremo norte enviam um alerta planetário As florestas boreais se estendem pelo Hemisfério Norte, do Alasca à Sibéria. Mark Baldwin-Smith / Wikimedia, CC BY-SA

Um norte resplandecente

No entanto, mudanças estão ocorrendo - impulsionadas pelo aquecimento sem precedentes que estamos vendo no Alasca. Julho 2019 agora está como o mês mais quente já registrado no estado.

Muitos de nós, incluindo pesquisadores do clima, administradores de terras, ecologistas, meteorologistas, residentes rurais e indígenas e especialistas em incêndios, colaborando, estudando esta questão, juntando informação, criando simulações e modelos de computador, Utilizando imagens de satélite e ficando ao ar livre para medir exatamente o que está acontecendo. No Alasca, agências estaduais e federais trabalham juntas para monitorar e gerenciar incêndios Centro de Coordenação Interagências do Alasca e implantar bombeiros para as linhas de frente - incluindo um número recorde de saltadores de fumaça este ano.

As evidências mostram que, no geral, os incêndios no extremo norte estão se tornando maiores, mais quentes e mais frequentes. As coníferas mais antigas estão perdendo terreno para árvores decíduas mais jovens, alterando ecossistemas inteiros. As árvores queimadas estão liberando carbono, juntamente com solos ricos em matéria vegetal morta que estão queimando mais profundamente do que no passado. À medida que esses lançamentos alimentam mais aquecimento, a mudança climática é causando mais mudanças climáticas, que afeta todo o planeta.

Cenas da temporada de incêndios florestais 2019 do Alasca.

Perto demais para o conforto

Em Fairbanks, onde moro, os impactos humanos dos incêndios deste verão têm sido óbvios. À medida que o raio disparou em todo o estado no final de junho, o incêndio da Shovel Creek surgiu nos arredores ocidentais da cidade. Qualidade do ar deteriorou-se rapidamente para “perigosos”. Dois bairros foram evacuados, enviando moradores para ficar com amigos ou buraco na escola dos meus filhos. Equipes de cães de trenó deslocado foram alojadas no recinto de feiras local.

Em alguns dias de junho e julho, a fumaça em Fairbanks era tão espessa que meu vizinho, que sofria de asma, usava uma máscara respiratória. Outro amigo que tem problemas de coração teve que se refugiar em uma pequena sala de conferências no hospital que foi oferecido como um zona de segurança de ar filtrado.

Esses incêndios não devem ser evitados e extinguidos quando ocorrem? Infelizmente, não é tão simples assim. Primeiro, o custo do combate a incêndios em grandes regiões do Ártico e subártico seria astronômico, como as autoridades russas argumentaram em resposta às demandas públicas por ação para controlar os incêndios florestais na Sibéria.

Em segundo lugar, apagar incêndios deixa um combustível muito mais inflamável na paisagem para o ano que vem ou no ano seguinte - um problema que muitos culpam pelos incêndios. incêndios catastróficos em outros estados. Os gerentes de incêndios no Alasca, em parceria com os proprietários de terra, estabeleceram prioridades para o combate a incêndios. As terras são agrupadas em quatro categorias: limitadas, modificadas, completas e críticas. De longe, a maior fração é classificada como “limitada”, o que significa que os incêndios nessas áreas são monitorados, mas permitidos queimar livremente onde eles não ameaçam vidas ou recursos conhecidos.

Mas quando incêndios ameaçam casas e vidas, eles são combatidos ferozmente. Depois de incansáveis ​​esforços dos bombeiros do Alasca e do Baixo 48, os residentes evacuados de Fairbanks receberam uma autorização em 10 em julho. As pessoas foram para casa e não houve feridos.

Agosto trouxe chuvas para amortecer o nosso recinto de feiras local, que finalmente estavam sendo usados ​​para diversão em família, em vez de abrigar animais de estimação deslocados. Eu não ouvi muita reclamação. O tempo chuvoso chegou a tempo aqui e estamos agradecidos. Mas percebemos que outras regiões do Ártico ainda estão queimandoe esse fogo é mais do que um problema local para todos nós.

Sobre o autor

Nancy Fresco, Coordenadora do SNAP, Faculdade de Pesquisa, Universidade do Alasca Fairbanks

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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