História épica da Austrália é um conto de pessoas incríveis, criaturas incríveis e mares em ascensão

História épica da Austrália é um conto de pessoas incríveis, criaturas incríveis e mares em ascensão Nós temos muito mais para aprender sobre a Austrália. Shutterstock / Lev Savitskiy

O continente australiano tem uma história notável - uma história de isolamento, dessecação e resiliência em uma arca à beira do mundo.

É uma história de sobrevivência, ingenuidade e conquistas inspiradoras ao longo de muitos anos.

Pouco depois que os dinossauros morreram 65 milhões de anos atrás, a Austrália foi arrancada do supercontinente de Gondwana por imensas forças tectônicas e iniciou sua longa e solitária jornada ao norte. em direção ao equador.

As exuberantes florestas temperadas de Gondwana desapareceram lentamente à medida que a massa de terra australiana avançava para o norte, preservando um instantâneo da vida faunística de um período evolutivo muito mais antigo.

Essa arca antipodeana carregava uma carga bizarra de marsupiais que foram poupados do destino de seus parentes em outros continentes que foram dizimados pela ascensão de mamíferos placentários.

Curso de colisão

Por cerca de 5 milhões de anos atrás, o movimento lento colisão da Austrália no Pacífico e a placa tectônica indiana começou a empurrar as montanhas de quatro quilômetros de altura do centro da Nova Guiné.

Esta colisão também formou as pequenas pedras das ilhas ao longo do Wallace Line que quase, mas nunca completamente, ligou a Austrália à Ásia através do arquipélago indonésio. Eles se encontrarão em mais 20 milhões de anos ou mais e a Austrália se tornará um vasto apêndice do território asiático.

No início do período Pleistoceno em torno de 2.8, milhões de anos atrás, o clima global começou a circular dramaticamente entre os períodos glaciais, ou eras glaciais e interglaciais, as fases quentes entre eles. À medida que os lençóis de gelo aumentaram e diminuíram ao longo destes ciclos, cada um durando entre os anos 50,000 e 100,000, o nível do mar subiu e desceu até os metros 125.

Em alturas do nível do mar mais baixo, Austrália, Nova Guiné e Tasmânia juntaram-se para formar o único continente que conhecemos como Sahul.

Uma ampla terra marrom

Enquanto remanescentes das florestas gonduenses persistiam em partes mais frias e úmidas, como a Tasmânia e no alto dos Alpes australianos, o continente tornou-se uma vasta terra marrom de deserto, pastagem e savana; de secas e chuvas.

Avancemos rapidamente para a 130,000 anos atrás, para um período chamado pelos cientistas de último período interglacial - o período de tempo entre as duas últimas eras glaciais. Esta foi uma época em que o clima e a paisagem da Austrália pareciam muito hoje.

Os níveis do mar eram talvez alguns metros mais altos e megafauna marsupial governou a terra.

Cangurus que poderiam navegar nas folhas que crescem em árvores a três metros do chão, três di-prototons tipo wombat e pássaros gigantes que não voam, do tamanho de um moa (Genyornis newtonii) forrageada em toda a paisagem. Estes monstros se tornaram refeições para o leão marsupial carnívoro (Thylacoleo carniflex) e o 4.5m longo e venenoso goanna Megalania.

Um estranho zoológico de fato havia evoluído na arca evolucionária que se tornou a Austrália!

Rios sinuosos canalizavam chuvas de monção do norte para o vasto centro árido da Austrália. Kati-Thanda (Lake Eyre) tinha 25 metros de profundidade e se juntou ao Lago Frome e a outras bacias menores para criar um corpo maciço de água interior o tamanho de Israel, com um volume equivalente aos portos de 700 Sydney.

Quando os níveis do mar caíram

Nos próximos anos 70,000, aproximadamente, o gelo lentamente começou a se acumular na Antártida e no hemisfério norte. Como resultado, o nível do mar diminuiu, expondo enormes áreas de terras outrora afogadas, à medida que a Austrália juntou-se uma vez mais aos vizinhos da ilha para formar o continente alargado de Sahul.

Mais ou menos nessa época, um novo tipo de mamífero placentário - Homo sapiens - começou a se mover fora da Áfricae acabaria por fazer a sua casa em toda a Ásia.

Cerca de 74,000 anos atrás, a supererupção do vulcão Mt Toba - a maior nos últimos 2 milhões de anos - espalhou 800 quilômetros cúbicos de cinzas vulcânicas e detritos amplamente em toda a Ásia.

Ao mergulhar o planeta em um longo inverno vulcânico, o Monte Toba pode ter atrasado os antepassados ​​humanos saindo da África para nossa porta. No entanto, algum tempo antes 50,000 anos atrás Homo sapiens finalmente alcançado Sudeste da Ásia.

Ao longo do caminho, eles ignoraram ou se uniram a primos evolucionistas anteriores, incluindo Homo erectus, Homo neanderthalensis, Homo floresiensis (o 'hobbit'), o novo garoto no quarteirão Homo luzonensise o enigmático Denisovans.

E assim, o mamífero placentário mais potente que já andou sobre a terra estava agora pronto para entrar em um continente dominado por antigos gigantes marsupiais - Sahul.

Os primeiros australianos

Chegar a terra firme em Sahul não foi tarefa fácil e diz muito sobre as capacidades das primeiras pessoas que entraram no continente; os primeiros australianos.

Mesmo com os medidores 70 do nível do mar mais baixos do que hoje, a jornada por qualquer rota envolveu pelo menos seis lúpulo ilha seguido de uma travessia final do oceano aberto em torno de quilômetros 100 antes que a Austrália pudesse ser alcançada.

Claro, esta é a história da ciência; para muitos australianos indígenas, seus ancestrais sempre estiveram aqui.

O povoamento de Sahul não aconteceu por acaso. Pesquisa genética sugere centenas a milhares de pessoas deve ter propositalmente feito a travessia. O sucesso destes marinheiros fala muito de suas habilidades, como também demonstrado por seus Arte do rock, jóias, tecnologias avançadas de ferramentas de pedra, construção de embarcações e rituais funerários, na região, tudo antes do 40,000 anos atrás.

O tempo da chegada humana tem sido progressivamente empurrado para trás nas últimas décadas. Agora é amplamente aceito que os humanos chegaram a desembarcar em Sahul por 50,000 anos atrás, ou talvez até mesmo anos 65,000 atrás.

Também está claro que, uma vez que as pessoas chegaram, eles se estabeleceram no continente muito rapidamente. Em apenas alguns milhares de anos, as pessoas viviam do costas do deserto ocidental para o altamente produtivo (agora seco) Lagos Willandra no oeste de New South Wales.

Uma vez que todos os recantos foram ocupados, o movimento se tornou restrito. Os povos aborígenes ficaram em seu país particular, literalmente, para os próximos anos 50,000.

O que aconteceu com a megafauna?

O impacto que a chegada humana teve no continente marsupial de Sahul permanece fortemente contestado. Muitos argumentaram que as pessoas dizimou a megafauna dentro de alguns milhares de anos de chegada.

Mas agora há evidências claras de que alguma megafauna viveu além deste tempo. Se landfall estava em 65,000 anos, isso mostraria que pessoas e megafauna coexistiu por um tempo muito longo.

Há também um corpo de opinião que sugere mudança climáticaEnquanto o mundo se dirigia para a última era glacial, aniquilou populações de megafauna já sob estresse.

Os grandes lagos do interior, no total do tamanho da Inglaterra, começaram a secar em torno de 50,000 anos atrás. Essa secagem foi atribuída à mudança climática natural e à modificação humana do meio ambiente por meio da queima e da caça à megafauna.

Sahul, durante a última era glacial (começando 30,000 anos atrás e alcançando 20,000 anos atrás) estava frio - em torno de graus 5 mais frios - e muito mais seco do que o presente. O nível do mar era 125 metros mais baixos e, como conseqüência, o continente estava quase 40% maior do que é hoje.

As dunas de areia se expandiram em grande parte do interior árido, as calotas polares e as geleiras expandiram-se sobre o interior da Tasmânia, as terras altas do sul de Nova Gales do Sul e ao longo da espinha montanhosa da Nova Guiné.

Ventos fortes traziam poeira das bacias do lago interior agora seco para o sudeste no Mar da Tasmânia e noroeste para o Oceano Índico. Um grande mar interior salobra, maior que a Tasmânia, ocupou o Golfo de Carpentaria.

Humanos e animais recuou para locais onde a água e a comida eram mais garantidas em uma paisagem inóspita e mais ampla - algumas talvez ao redor das margens costeiras de Sahul.

Quando o nível do mar subir novamente

Dez mil anos depois e tudo começou a mudar rapidamente de novo. Pouco depois do 20,000, anos atrás, o clima global começou a esquentar e as camadas de gelo do planeta começaram a desmoronar. A água voltou a inundar os oceanos e os níveis do mar começaram a subir, às vezes até uns incríveis 1.5 centímetros por ano.

Em algumas partes de Sahul isto deslocou o litoral para o interior 20 metros ou mais em um determinado ano. Esta reconfiguração radical do litoral continuou por milhares de anos com um impacto significativo nas sociedades aborígenes. Esta história é registrada hoje em aborígenes. histórias orais de inundações e migrações costeiras a partir deste momento. À medida que a elevação do nível do mar comprimiu as pessoas em uma massa de terra em rápido declínio, a densidade populacional aumentou e, por sua vez, pode ter introduzido uma nova era mudança social, tecnológica e econômica nas sociedades aborígenes.

A subida do nível do mar cortou as ligações à Tasmânia e à Nova Guiné pela última vez, atingindo um pico de cerca de 1-2 metros acima dos níveis modernos alguns 8,000 anos atrás, estabilizando lentamente aos níveis anteriores ao século XX.

O clima se estabeleceu em um padrão amplamente semelhante ao presente, com os últimos milhares de anos vendo uma intensidade maior do Ciclos climáticos El Nino-La Nina levando aos ciclos de boom e busto com os quais vivemos hoje.

Nos últimos anos da 10,000, a Aboriginal populações aumentaram, possivelmente nos últimos estágios, com a ajuda da recente importação de mamíferos placentários, Dingo.

Quando os europeus invadiram as antigas praias de Sahul, um piscar de olhos atrás, talvez houvesse mais do que as pessoas 1,000,000 in Grupos de idiomas 250 em todo o continente.

Eles não só sobreviveram, mas prosperaram, no continente mais seco e habitado da Terra por 50,000 anos ou mais.

O que é um história épica! E há muito mais para aprender.A Conversação

Sobre o autor

Michael Bird, bolsista do ARC Laureate, JCU Distinguished Professor, Centro de Excelência ARC da Biodiversidade e Patrimônio Australiano, James Cook University; Alan Cooper, diretor do Centro Australiano de DNA Antigo, ARC L: aureate Fellow, Biodiversidade ARC CoE e Heritage CI, Universidade de Adelaide; Chris Turney, professor de Ciências da Terra e Mudança Climática, Centro de Excelência ARC da Biodiversidade e Patrimônio Australiano, UNSW; Darren Curnoe, Professor Associado e Pesquisador Chefe, Centro de Excelência ARC para Biodiversidade e Patrimônio Australiano, Universidade de New South Wales, UNSW; Lynette Russell, Professora de Estudos Indígenas na Universidade Monash, e Diretora Adjunta do Centro de Excelência ARC da Biodiversidade e Patrimônio Australiano, Universidade de Monashe Sean Ulm, vice-diretor do Centro de Excelência ARC para Biodiversidade e Patrimônio Australiano, James Cook University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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