Nós culpamos as mudanças climáticas pelas ondas de calor globais do verão passado?

Nós culpamos as mudanças climáticas pelas ondas de calor globais do verão passado?

A única explicação para por que as ondas de calor afetaram tantas áreas ao longo de vários meses no verão passado é a mudança climática, de acordo com uma nova pesquisa.

Muitas pessoas vão se lembrar no verão passado - em grandes partes da Europa, assim como na América do Norte e na Ásia. Múltiplos lugares ao redor do mundo experimentaram calor tão severo que pessoas morreram de insolação, geração de energia teve que ser reduzida, trilhos e estradas começaram a derreter, e as florestas pegaram fogo. O que realmente decepcionou nessa onda de calor foi que ela afetou não apenas uma área, como a região do Mediterrâneo, mas várias entre as zonas temperadas e o Ártico ao mesmo tempo.

Os pesquisadores concluíram que a única explicação de por que o calor afetou tantas áreas ao longo de vários meses é a mudança climática antropogênica. Martha Vogel, pesquisadora de clima da ETH Zurich, apresentou as descobertas na conferência de imprensa da União Europeia de Geociências em Viena.

Calor simultâneo

Para o estudo, Vogel, um membro da equipe de Sonia Seneviratne na ETH, olhou para as áreas do hemisfério norte ao norte da latitude 30th que experimentaram calor extremo simultaneamente de maio a julho 2018. Ela e seus colegas pesquisadores concentraram-se nas principais regiões agrícolas e áreas densamente povoadas. Além disso, eles analisaram como os especialistas projetam mudanças nas ondas de calor em larga escala como conseqüência do aquecimento global.

Para explorar esses fenômenos, os pesquisadores analisaram dados baseados em observação de 1958 para 2018. Eles investigaram simulações de modelos de última geração para projetar a extensão geográfica que as ondas de calor poderiam atingir até o final do século, se as temperaturas continuarem a subir.

"Se vários países são afetados por esses desastres naturais ao mesmo tempo, eles não têm como ajudar uns aos outros."

Uma avaliação dos dados do verão quente do ano passado revela que, em um dia médio de maio a julho, temperaturas extremamente altas atingem 22 por cento de terras agrícolas e áreas povoadas no Hemisfério Norte simultaneamente. A onda de calor afetou pelo menos os países da 17, incluindo Canadá, Estados Unidos, Rússia, Japão e Coréia do Sul.

Ao estudar os dados de medição, os pesquisadores perceberam que essas ondas de calor de grande escala apareceram primeiro no Hemisfério Norte em 2010, depois em 2012 e novamente em 2018. Antes da 2010, no entanto, os pesquisadores não encontraram nenhuma ocorrência de calor que afetasse áreas tão grandes simultaneamente.

Os cálculos de modelo confirmam essa tendência. À medida que a Terra se torna mais quente, os extremos de calor generalizados tornam-se cada vez mais prováveis. De acordo com as projeções do modelo, cada grau de aquecimento global causará a área de terra nas principais regiões agrícolas ou áreas densamente povoadas no hemisfério norte que o calor extremo afeta simultaneamente o crescimento em 16 por cento.

Mais calor à frente?

Se a temperatura global subir para 1.5 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais, então um quarto do hemisfério norte experimentará um verão tão quente quanto o verão de 2018 a cada dois dos três anos. Se o aquecimento global atingir os níveis 2, a probabilidade de um período de calor extremo aumenta para quase 100 por cento. Em outras palavras, a cada ano o calor extremo afetará uma área tão grande quanto a onda de calor 2018.

“Sem a mudança climática que pode ser explicada pela atividade humana, não teríamos uma área tão grande sendo afetada simultaneamente pelo calor como fizemos no 2018”, diz Vogel.

A perspectiva de calor extremo atingindo uma área tão grande quanto na 2018 a cada ano se a temperatura global subir por 2 alarma a Vogel.

"Se, no futuro, mais e mais regiões agrícolas e áreas densamente povoadas forem afetadas por ondas de calor simultâneas, isso terá consequências graves", diz ela.

“Se vários países são afetados por esses desastres naturais ao mesmo tempo, eles não têm como ajudar uns aos outros”, acrescenta Seneviratne.

Os incêndios florestais na Suécia em 2018 ilustraram isso: naquela época, vários países puderam ajudar com a infraestrutura de combate a incêndios. No entanto, se muitos países estão lutando contra grandes incêndios ao mesmo tempo, eles não podem mais apoiar outros países.

A situação do fornecimento de alimentos também pode se tornar crítica: se uma onda de calor atingir amplas extensões de áreas vitais para a agricultura, as colheitas poderão sofrer perdas maciças e os preços dos alimentos disparariam.

Qualquer um que ache essas suposições excessivamente pessimistas faria bem em relembrar a onda de calor que varreu a Rússia e a Ucrânia na 2010: a Rússia interrompeu completamente todas as suas exportações de trigo, o que elevou o preço do trigo no mercado global. No Paquistão, um dos maiores importadores de trigo russo, o preço do trigo subiu 16 por cento. E porque o governo paquistanês cortou os subsídios alimentares ao mesmo tempo, a pobreza aumentou em 1.6 por cento, de acordo com um relatório da organização humanitária Oxfam.

“Tais incidentes não podem ser resolvidos por países individuais agindo por conta própria. Em última análise, eventos extremos que afetam grandes áreas do planeta podem ameaçar o fornecimento de alimentos em outros lugares, até mesmo na Suíça ”, enfatiza Seneviratne.

A mudança climática não se estabilizará se não nos esforçarmos mais, diz ela. Atualmente, estamos em curso para um aumento de temperatura de 3 graus Celsius. O Acordo de Paris visa um máximo de graus 1.5.

“Já estamos sentindo claramente os efeitos apenas do ponto em que a temperatura média global aumentou desde a era pré-industrial”, diz Seneviratne.

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