Conchas mostram que os trópicos ficaram quentes o suficiente para matar

Conchas mostram que os trópicos ficaram quentes o suficiente para matar

Como o mundo aqueceu milhões de anos atrás, as condições nos trópicos podem ter tornado o planeta tão quente que alguns organismos não puderam sobreviver.

As teorias que datam dos 1980s sugerem que, à medida que o resto da Terra esquenta, as temperaturas tropicais seriam estritamente limitadas ou reguladas por um "termostato" interno.

Essas teorias são controversas, mas importantes porque os trópicos e subtrópicos compõem metade da superfície da Terra, mais da metade da biodiversidade do planeta e mais da metade de sua população humana.

Novas pesquisas geológicas e baseadas no clima indicam que os trópicos podem ter atingido uma temperatura 56 milhões de anos atrás, que era, de fato, muito quente para os organismos vivos sobreviverem em partes dos trópicos.

O período máximo térmico do Paleoceno-Eoceno (PETM) é considerado o período mais quente durante os últimos 100 milhões de anos. As temperaturas globais rapidamente se aqueceram em cerca de 5 graus Celsius (9 F), a partir de uma temperatura de referência já úmida. O novo estudo, publicado na revista Os avanços da ciência, oferece a primeira evidência convincente de que os trópicos também foram aquecidos por cerca de 3 graus Celsius (5 F) durante esse tempo.

"Não encontramos termômetros 50 de um milhão de anos no fundo do oceano."

"Os registros produzidos neste estudo indicam que quando os trópicos aqueceram esse último bocado, um limiar foi passado e partes da biosfera tropical parecem ter morrido", diz Matthew Huber, professor do departamento de ciências atmosféricas e planetárias da Terra. Universidade de Purdue. “Esta é a primeira vez que encontramos informações realmente boas, de uma forma muito detalhada, onde vimos grandes mudanças nos trópicos diretamente associadas ao aquecimento, ultrapassando um limiar fundamental nos últimos 60 milhões de anos”.


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O estudo é único por causa da qualidade dos registros geológicos utilizados. Registros geológicos do PETM são difíceis de encontrar, especialmente a partir de uma área dos trópicos, diz Huber. A pesquisa foi baseada em uma seção sedimentar marinha rasa depositada na Nigéria.

"Não encontramos termômetros 50 de um milhão de anos no fundo do oceano", diz Huber. "O que encontramos são cascas, e usamos os isótopos de carbono e oxigênio dentro das cascas, complementados por proxies de temperatura a partir de material orgânico, para dizer algo sobre o ciclo do carbono e sobre a temperatura no passado."

Os cientistas usaram dois métodos de pesquisa para avaliar a temperatura durante o PETM, um utilizando isótopos em conchas, enquanto o outro examinou resíduos orgânicos em sentimentos no fundo do mar. Os registros bióticos deixados para trás pelos organismos vivos indicam que eles estavam morrendo ao mesmo tempo em que as condições estavam se aquecendo.

Se os trópicos não são capazes de controlar a temperatura e não possuem um termostato interno, isso deve reformular o pensamento futuro sobre a mudança climática, diz Huber.

“Se você disser que não há termostato tropical, então metade da biodiversidade do mundo - mais da metade da população mundial, as florestas tropicais, os recifes, a Índia, o Brasil - esses países populosos e importantes não têm nada que os impeça de se aquecer substancialmente acima. condições às quais os humanos estão acostumados ”.

As tendências nos aumentos de temperatura nos trópicos são semelhantes àquelas encontradas em outras partes do mundo, mas outros registros têm sido muito escassos e limitados até agora.

A National Science Foundation financiou o trabalho. O Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica apoiado pela NSF desenvolveu o modelo usado no estudo. A computação foi fornecida pela Research Computing do ITaP.

Fonte: Universidade de Purdue

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