Ligação climática ao recuo dos glaciares agora irrefutável

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Ao estudar evidências do recuo das geleiras em todo o mundo ao longo de um período de um século, os cientistas acreditam ter encontrado uma ligação irrefutável com a mudança climática.

O recuo dos glaciares de montanha em quase todo o mundo ao longo do último século pode ser atribuído à mudança climática. E os cientistas agora pensam que podem dizer isso com entre 90% e 99% de certeza em quase todos os casos.

Eles fazem isso como uma segunda equipe de pesquisa analisar um conjunto de devastadores colapsos glaciais no Tibete Ocidental - eventos catastróficos que mataram pelo menos nove pastores e enviaram 70 milhões de metros cúbicos de gelo descendo a encosta da montanha para enterrar mais de seis quilômetros de fundo do vale.

Pesquisadores vêm alertando há anos que geleiras estão recuando em ambos os hemisférios e em todos os grandes continentes.

Paisagens e climas locais

Mas atribuir uma causa foi uma tentativa. Cada geleira é um produto único do clima e da paisagem local. Cada um responde muito lentamente às mudanças no clima local e há variações de ano para ano. Assim, uma geleira é, por si só, um instrumento estatístico contundente, cientistas americanos e europeus relatam em Nature Geoscience.

Não é fácil dizer por que uma geleira pode recuar ou se esse recuo é um produto do aquecimento global. Mas uma equipe liderada por Gerard Roe do Universidade de Washington em Seattle encontrou um caminho olhar para a grande figura.

Os cientistas estudaram o padrão de comportamento das geleiras 37 espalhadas pelo mundo, na Áustria, no estado de Washington, nos EUA, na Nova Zelândia, na Suécia e assim por diante, e combinaram com as tendências meteorológicas locais.


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"Essas geleiras estão incrivelmente longe de onde elas estariam em um clima pré-industrial"

Idealmente, os pesquisadores gostariam de saber sobre as mudanças na massa de gelo em uma geleira, mas as medidas dessas não se estendem muito para trás. Mas o recuo das geleiras do mundo - seus terminais agora comparados com o que terminaram há muitas décadas - está bem documentado em pinturas, fotografias e registros alpinos.

O professor Roe e seus colegas dizem que “o recuo de escala centenária das geleiras locais de fato constitui evidência categórica da mudança climática”. Por outras palavras, o recuo dos glaciares é um dos mais puros sinais de mudança climática, ainda que medido por técnicas estatísticas: pode ser visto em funcionamento no 36 dos casos 37.

“Avaliamos as geleiras que estão penduradas em altitudes elevadas nos desertos da Ásia, bem como as geleiras sendo atingidas por tempestades de latitude média em ambientes de clima marítimo. A espessura, inclinação e área das geleiras são diferentes, e todas essas coisas afetam o tamanho das flutuações de comprimento da geleira ”, diz o professor Roe.

Colapso da geleira

“Mesmo que a análise científica nem sempre tenha sido feita, agora é verdade - podemos observar as geleiras ao nosso redor que vemos recuar e ver evidências definitivas de que o clima está mudando”, diz ele. .

“É por isso que as pessoas notaram isso. Essas geleiras estão incrivelmente longe de onde elas estariam em um clima pré-industrial ”.

Enquanto isso, no Journal of Glaciology, cientistas chineses e um colega americano estudam dois colapsos de geleiras tibetanas isso, eles dizem, são sem precedentes. Neste caso, os cientistas estão mais preocupados com Entendendo o colapso do que atribuindo uma causa.

As duas geleiras estão nas partes mais remotas do Tibete, e nevascas incomumente pesadas podem ter tido um papel. Mas a água derretida também pode ter desempenhado um papel no súbito e letal deslizamento de gelo.

"É muito fácil culpar o aquecimento global por eventos como esses, mas sabemos que a temperatura na estação meteorológica mais próxima aumentou em 1.5 ° C nos últimos 50 anos", disse Lonnie Thompson, da Escola de Ciências da Terra da Ohio State University, um dos autores.

“O aquecimento pode ter levantado leitos de geleiras previamente congelados até o ponto de fusão. Se o nosso pensamento estiver ao longo das linhas corretas, não há razão óbvia para que outras geleiras congeladas na área, ou em qualquer outro lugar, não entrem em colapso. A partir de hoje, infelizmente, não temos capacidade de prever tais desastres. ”- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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