O que os moluscos 500 anos podem nos dizer sobre mudança climática

O que os moluscos 500 anos podem nos dizer sobre mudança climática

Você provavelmente não acha que os moluscos são os animais mais excitantes do planeta. Mas quem ignora esses moluscos bivalves marinhos certamente não pode estar ciente de quão importantes eles realmente são. Sem saber, eles nos ensinaram muito sobre o mundo em que vivemos - e como costumava ser.

Nossa equipe de pesquisa passou as últimas duas décadas examinando a composição química do animal de vida mais longa que não vive em uma colônia conhecido pela ciência - o quahog oceânico molusco - para descobrir como o clima do oceano Atlântico Norte mudou em relação à atmosfera.

Este quahog pode viver por mais de 500 anos - e, como isso, estabelece anéis de crescimento em seu shell. Tal como acontece com as árvores, os anéis de crescimento são mais largos quando as condições são mais favoráveis ​​e mais estreitas quando menos. Comparando esses anéis de casca, conseguimos datar cada um deles e descobrir qual era a temperatura e a salinidade (ou densidade) da água do mar na época de seu crescimento. Todos os moluscos que viviam ao mesmo tempo tinham o mesmo padrão de linhas em suas conchas. Então, comparando muitos deles juntos, conseguimos estender o registro para trás além da expectativa de vida de apenas um indivíduo, para cerca de 1,000 anos.

Usando esta informação, descobrimos como o ambiente oceânico em que essas amêijoas vivem mudou. E agora temos o primeiro registro precisamente datado, anualmente resolvido, da variabilidade do oceano Atlântico Norte cobrindo todo o último milênio, permitindo aos cientistas examinar o momento das mudanças passadas no ambiente marinho em relação àquelas na atmosfera.

Clamming up

Talvez um dos aspectos mais profundos de nossa pesquisa seja a constatação de que as mudanças climáticas provocadas pelo homem, resultando em um aquecimento global das temperaturas do ar da superfície, levaram a uma reversão no acoplamento natural de longo prazo dos sistemas climáticos marinhos e atmosféricos.

As evidências das conchas mostram que, durante o período industrial moderno (AD 1800-2000), as mudanças no clima marinho ficaram atrás da atmosfera. As temperaturas do ar da superfície responderam muito mais rapidamente às mudanças climáticas induzidas pelo homem do que o Atlântico Norte. Embora não possamos especular sobre o que isso significará para o futuro, essa nova informação terá um papel importante na redução da incerteza nas previsões da futura variabilidade climática.

Embora as conchas dos quahogs tipicamente cresçam até 13cm de comprimento, essa descoberta do estudo da química em seus anéis é impressionante. Até agora, não há evidências diretas de que a variabilidade no Atlântico Norte durante os últimos anos 1,000 levou a mudanças no clima atmosférico, ou se os oceanos estavam apenas respondendo a mudanças na atmosfera. Nossa compreensão do tempo de variabilidade oceânica no Atlântico Norte, e os mecanismos por trás dele, eram relativamente pouco conhecidos até este estudo - e as observações diretas foram limitadas ao século 20.


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De volta para o passado

Olhando mais para trás no tempo, o registro de isótopos de oxigênio desenvolvido a partir das conchas de moluscos mostra mudanças marcantes no clima ao longo dos últimos 1,000 ou mais anos. Durante o último milênio, as erupções vulcânicas, o poder do sol (irradiação solar) e a atividade industrial humana desempenharam um papel significativo na condução das condições no Atlântico Norte.

Além disso, nossa pesquisa descobriu que o Atlântico Norte provavelmente desempenhou um papel importante na mudança das condições relativamente quentes do anomalia do clima medieval (de cerca de AD 1000 a 1400) para as condições mais frias doPequena idade do gelo”De cerca de AD 1450 para 1850).

O resultado mais intrigante deste período veio da comparação dos anéis de concha com núcleos de gelo e anéis de árvores. Enquanto as conchas nos permitiram descobrir a variabilidade marinha, o gelo e os troncos de árvores já mostraram aos cientistas como era a temperatura do ar da superfície atmosférica durante diferentes períodos de tempo no hemisfério norte e na Groenlândia.

Ao comparar as cascas com gelo e árvores, descobrimos que, na porção pré-industrial do último milênio (entre os anos 1000 e 1800), as mudanças no clima marinho precederam as mudanças nas temperaturas do ar na superfície do hemisfério norte.

Entre 1000 e 1800, mudanças no Atlântico Norte - provocadas por irradiação solargases sendo expulso para a atmosfera de vulcões e mudanças na circulação de ar - foram devolvidos para a atmosfera. Isso influenciou a temperatura da atmosfera e significou que o oceano Atlântico Norte estava desempenhando um papel ativo em influenciar as temperaturas do ar atmosférico.

Isso continua a desempenhar um papel fundamental na futura variabilidade climática, embora agora com um cenário de aquecimento a longo prazo impulsionado pelos gases de efeito estufa.

Este molusco pode de fato ser frito pequeno, mas o que aprendemos sobre o clima oceânico a partir de conchas de moluscos quahog mudou drasticamente nossa visão da atmosfera mundial.

A Conversação

Sobre o autor

David Reynolds, pesquisador associado, Universidade de Cardiff; Ian Hall, Chefe da Escola de Ciências da Terra e do Oceano e Professor de Pesquisa, Universidade de Cardiffe James Scourse, Professor de Geologia Marinha e Diretor do Consórcio de Mudanças Climáticas do País de Gales, Universidade de Bangor

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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