Apenas um punhado de super emissores para culpar por 50% de vazamentos de metano

Apenas um punhado de super emissores para culpar por 50% de vazamentos de metano

A maior parte das emissões de metano nos Estados Unidos pode ser atribuída a um pequeno número de poços de gás natural “super-emissores”.

"Estamos descobrindo que quando se trata de vazamentos de gás natural, aplica-se uma regra 50 / 5: ou seja, os maiores percentuais de vazamentos 5 são normalmente responsáveis ​​por mais de 50 por cento do volume total de vazamentos", diz Adam Brandt, professor assistente de engenharia de recursos energéticos na Universidade de Stanford.

As descobertas podem levar a estratégias mais eficientes para amostragem de emissões e corrigir os vazamentos mais significativos, diz Brandt, co-autor de um novo estudo publicado na revista. Environmental Science & Technology.

Concentrando-se em encontrar e consertar os maiores emissores, as empresas podem reduzir significativamente a quantidade de metano que vaza na atmosfera.

O gás natural está desempenhando um papel cada vez mais importante em atender às necessidades energéticas dos EUA e do mundo, e pode servir como um “combustível de ponte” para os países, na transição dos combustíveis fósseis para os recursos de energia renovável. Mas o gás natural consiste predominantemente de metano, portanto mesmo pequenos vazamentos de poços de gás natural podem criar grandes preocupações climáticas porque o metano é um potente gás de efeito estufa - é mais ou menos eficiente em capturar o calor solar do que o dióxido de carbono durante um período de 30 anos.

Para o novo estudo, os pesquisadores analisaram aproximadamente as medições 15,000 da 18 de estudos anteriores de vazamentos de gás natural nos Estados Unidos, usando uma técnica estatística chamada teoria de valores extremos, útil para analisar eventos pouco freqüentes, mas altamente conseqüentes.

"Teoria do valor extremo tem sido usado para estudar tudo, desde grandes eventos de inundação a perdas de colheitas provocadas por secas e crashes do mercado de ações", diz Brandt. “Em todos esses casos, eventos infreqüentes realmente geram muitas decisões e gastos ou têm grandes consequências econômicas. Somos os primeiros a aplicar essa técnica de maneira formal e rigorosa aos vazamentos de gás natural ”.


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A aplicação da teoria do valor extremo aos estudos 18 revelou que alguns vazamentos descomunais foram responsáveis ​​por entre 40 e 90 por cento das emissões.

"Outros estudos indicaram que as emissões de metano seguem a chamada distribuição de 'cauda pesada', mas o que estamos dizendo é que esse padrão é generalizado e ainda mais extremo do que se pensava anteriormente", diz Brandt.

Os resultados sugerem que os super-emissores representam baixos resultados para os esforços de redução de metano. “Se as empresas puderem identificar e consertar os vazamentos em um pequeno número de emissores de alto nível, isso contribuirá bastante para reduzir as emissões de metano nos EUA”, diz Brandt. "O desafio será encontrar métodos que permitam que você encontre grandes vazamentos o mais rápido possível."

Felizmente, os resultados também sugerem que os detectores de vazamento super-sensíveis não serão necessários para ter impacto na redução de emissões.

“Como grandes vazamentos são um fator contribuinte importante para o problema”, afirma Brandt, “podemos usar tecnologias de detecção menos sensíveis, porém mais baratas, e ainda encontrar a maioria dos vazamentos de problemas”.

Garvin Heath, do National Renewable Energy Laboratory, em Golden, Colorado, e Daniel Cooley, da Colorado State University, em Fort Collins, são co-autores do estudo, financiado pelo Departamento de Energia dos EUA.

Fonte: Universidade de Stanford

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