Record High To Record Low: O que na Terra está acontecendo com o gelo marinho da Antártida?

Record High To Record Low: O que na Terra está acontecendo com o gelo marinho da Antártida?

2016 continua a ser um ano importante para o clima da Austrália, a caminho de ser o novo ano mais quente no registro.

Para o sul, a Antarctica também acaba de quebrar um novo recorde climático, com registrar mar de inverno baixo. Após um pico de 18.5 milhões de quilômetros quadrados no final de agosto, o gelo marinho começou a recuar cerca de um mês antes do previsto e tem estabelecido recordes diários durante a maior parte de setembro.

Pode não parecer incomum em um mundo em aquecimento ouvir que o gelo marinho da Antártica - o gelo que se forma a cada inverno à medida que a camada superficial do oceano congela - está reduzindo. Mas a baixa recorde deste ano vem logo em seguida gravar gelo no alto mar há apenas dois anos. No geral, Gelo do mar da Antártida tem sido crescente, não encolhendo.

Então, como devemos interpretar esse aparente backflip? Na nossa artigo publicado hoje na Nature Climate Change nós revisamos a ciência mais recente sobre o clima da Antártica, e por que isso parece tão confuso.

Record High To Record Low: O que na Terra está acontecendo com o gelo marinho da Antártida?O gelo marinho da Antártida atingiu um recorde de baixa este ano. NASA, Autor fornecida

Surpresas antárticas

Primeiro, os registros climáticos da Antártida são seriamente curtos.

O Ano Geofísico Internacional em 1957 / 58 marcou o início de muitos esforços científicos sustentados na Antártida, incluindo leituras regulares de clima em bases de pesquisa. Essas bases são encontradas principalmente nas partes mais acessíveis da costa da Antártida, e assim a rede - embora incrivelmente valiosa - deixa vastas áreas do continente e oceanos circundantes sem quaisquer dados.

No final, foi necessária a chegada do monitoramento via satélite no 1979 para fornecer informações climáticas de superfície cobrindo toda a Antártida e o Oceano Antártico. O que os cientistas observaram desde então foi surpreendente.

No geral, Zona de gelo do mar da Antártica se expandiu. Isso é mais notável no mar de Ross, e trouxe desafios crescentes para o acesso baseado em navios às estações costeiras de pesquisa da Antártida. Mesmo com o recorde de baixa no gelo marinho da Antártida este ano, a tendência geral desde 1979 ainda é para a expansão do gelo do mar.

A superfície do oceano ao redor Antártida também tem sido principalmente resfriamento. Esse resfriamento mascara uma mudança muito mais ameaçadora no fundo do oceano, particularmente perto do Folha de gelo da Antártica Ocidental e a Geleira Totten no leste da Antártida. Nessas regiões, taxas preocupantes de aquecimento oceânico subsuperficial foram detectadas contra a base de mantos de gelo. Há receios reais de que o derretimento subsuperficial possa desestabilizar as camadas de gelo, acelerando a futura elevação global do nível do mar.

Na atmosfera, vemos que algumas partes do Península Antártica e Antártica Ocidental estão experimentando um rápido aquecimento, apesar das temperaturas médias antárticas não mudarem muito ainda.

Em um mundo em rápido aquecimento, essas tendências climáticas antárticas são, ao que parece, contraintuitivas. Eles também vão contra muitos nossas simulações do modelo climático, que, por exemplo, prevê que o gelo marinho da Antártida deve estar em declínio.

Ventos de mudança

O problema que enfrentamos na Antártida é que o clima varia imensamente de ano para ano, como tipificado pelo enorme balanço do gelo marinho da Antártida nos últimos dois anos.

Isso significa que os anos 37 de medições da superfície da Antártida simplesmente não são suficientes para detectar o sinal da mudança climática causada pelo homem. Os modelos climáticos nos dizem que podemos precisar monitorar a Antártica atentamente até o 2100 antes que possamos identificar com segurança o declínio esperado a longo prazo do gelo marinho da Antártida.

Em suma, o clima da Antártica continua sendo um enigma, e atualmente estamos tentando ver a imagem com a maioria das peças ainda faltando.

Mas uma peça do quebra-cabeça é clara. Em todas as linhas de evidência, surgiu uma imagem de mudanças dramáticas nos ventos de oeste do Oceano Austral. O aumento dos gases de efeito estufa e o esgotamento do ozônio estão forçando os westerlies mais perto da Antártica, e roubando partes do sul da Austrália da chuva de inverno vital.

As mudanças de oeste também podem ajudar a explicar as mudanças aparentemente incomuns acontecendo em outros lugares na Antártida.

A expansão do gelo marinho, particularmente no mar de Ross, pode ser devido ao aumento dos água de superfície antártica mais fria para o norte. Os ventos de oeste mais fortes podem isolar a Antártida dos subtrópicos mais quentes, inibindo o aquecimento em escala continental. Essas explicações plausíveis continuam difíceis de provar com os registros atualmente disponíveis para os cientistas.

Posição climática única da Austrália

A combinação do dinâmico sistema climático da Antártida, seus registros observacionais curtos e seu potencial para causar ondas de calor caras, secas e aumento do nível do mar na Austrália significam que não podemos nos dar ao luxo de sufocar a pesquisa fundamental em nosso próprio quintal.

Nossos esforços para melhor entender, medir e prever o clima antártico foram ameaçados este ano por meio de cortes de financiamento para os ícones icônicos da Austrália. instalações de pesquisa climática no CSIRO. O CSIRO forneceu a espinha dorsal das medições do Oceano Austral na Austrália. Como nosso novo papel mostra, o trabalho está longe de ser feito.

Uma recente mudança para fechar estação de pesquisa Macquarie Island O pessoal que trabalha durante o ano todo também terá um impacto sério na continuidade das observações meteorológicas em uma região onde nossos registros ainda são muito curtos. Felizmente, essa decisão já foi revertida.

Mas nem tudo é uma má notícia. Na 2016, o governo federal anunciou novo financiamento de longo prazo na logística antártica, prendendo declínio persistente no financiamento de pesquisa na Antártida e no Oceano Austral.

O quase US $ 2 bilhões em novos investimentos inclui um novo navio quebra-gelo australiano para substituir o envelhecimento Aurora Australis. Isso trará uma maior capacidade para a pesquisa do Oceano Austral e a capacidade de avançar ainda mais para a zona de gelo marinho da Antártida.

Quaisquer que sejam as tendências de longo prazo no gelo marinho, é certo que as grandes oscilações ano-a-ano do clima da Antártida continuarão a tornar este um ambiente desafiador, mas crítico, para a pesquisa.

Sobre os Autores

Nerilie Abram, pesquisadora sênior da Escola de Pesquisa de Ciências da Terra; Investigador Associado do Centro de Excelência ARC para Ciência do Sistema Climático, Universidade Nacional Australiana

Matthew England, membro do Conselho Australiano de Pesquisa Laureate Fellow; Vice-diretor do Centro de Pesquisa em Mudanças Climáticas (CCRC); Pesquisador Chefe do Centro de Excelência em Ciência do Sistema Clim do ARC, UNSW Austrália

Tessa Vance, Palaeoclimatologist, Centro de Pesquisa Cooperativa de Clima e Ecossistemas da Antártica, Universidade de Tasmânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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