Por que o aquecimento global começou mais cedo do que pensávamos

Por que o aquecimento global começou mais cedo do que pensávamos

Nos primórdios da Revolução Industrial, ninguém teria pensado que a queima de combustíveis fósseis teria um efeito quase imediato no clima. Mas nosso novo estudo publicado hoje na Nature, revela que o aquecimento em algumas regiões, na verdade, começou tão cedo quanto os 1830s.

Isso é muito mais cedo do que se pensava anteriormente, então nossa descoberta redefine nossa compreensão de quando a atividade humana começou a influenciar nosso clima.

Determinar quando o aquecimento global começou e com que rapidez o planeta aqueceu desde então é essencial para entender o quanto alteramos o clima em diferentes partes do mundo. Nosso estudo ajuda a responder à questão de saber se o clima já está operando fora dos limites considerados seguros para a sociedade humana e para os ecossistemas funcionais.

Nossas descobertas mostram que o aquecimento não se desenvolveu ao mesmo tempo em todo o planeta. Os oceanos tropicais e o Ártico foram as primeiras regiões a começar a se aquecer, nos 1830s. Europa, América do Norte e Ásia seguiram cerca de duas décadas depois.

Surpreendentemente, os resultados mostram que o hemisfério sul começou a se aquecer muito mais tarde, com a Australásia e a América do Sul começando a se aquecer desde o início do século 20. Este intervalo de tempo na escala continental ainda é evidente hoje: enquanto algumas partes da Antártida começaram a aquecer, um claro sinal de aquecimento em todo o continente ainda não é detectável.

O aquecimento na maioria das regiões reverteu o que, de outra forma, teria sido uma tendência de arrefecimento relacionada à alta atividade vulcânica durante os séculos precedentes.

O aquecimento global começou muito antes no norte.


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Ao identificar a data em que a mudança climática induzida pelo homem começou, podemos começar a trabalhar quando a tendência de aquecimento rompeu as fronteiras das flutuações naturais do clima, porque são necessárias algumas décadas para que o sinal do aquecimento global “apareça” acima do natural. variabilidade climática.

De acordo com nossas evidências, em todas as regiões, exceto na Antártida, estamos agora operando bem e verdadeiramente em um mundo influenciado pelo efeito estufa. Sabemos disso porque os únicos modelos climáticos que podem reproduzir os resultados observados em nossos registros de clima passado são os modelos que influenciam o efeito do dióxido de carbono liberado na atmosfera pelos seres humanos.

Essas descobertas notáveis ​​foram reunidas a partir das fontes mais incomuns - não termômetros ou satélites, mas sim arquivos de clima natural. Estes incluem esqueletos de corais, núcleos de gelo, anéis de árvores, depósitos de cavernas e camadas de sedimentos oceânicos e lacustres, que registram o clima à medida que crescem ou se acumulam.

Esses arquivos fornecem longos registros que remontam aos anos 500 - bem antes da Revolução Industrial - e fornecem uma base crítica para o clima passado do planeta, impossível de se obter de outra forma.

Os corais podem ajudar a revelar o clima dos séculos passados, muito antes do início dos registros meteorológicos. Eric Matson / AIMS, Autor desdeOs corais podem ajudar a revelar o clima dos séculos passados, muito antes do início dos registros meteorológicos. Eric Matson / AIMS, Autor desdeMas por que não há uma impressão digital de aquecimento ainda visível na Antártida? A resposta provavelmente está no vasto Oceano Austral, que isola o continente congelado do aquecimento que acontece em outros lugares.

Os ventos de oeste que circulam pelo Oceano Antártico ao redor da Antártida mantêm as massas de ar quente das latitudes mais baixas na baía. O esgotamento do ozono e o aumento das concentrações de gases com efeito de estufa durante o século 20 também fizeram com que esta barreira do vento se fortalecesse.

As correntes do Oceano Austral que fluem ao redor da Antártida também tendem a mova as águas superficiais mais quentes para longe do continente, para ser substituído por água mais fria e profunda que ainda não tenha sido afetada pelo aquecimento de superfície da estufa. Este processo poderia atrasar o aquecimento da Antártida por séculos.

Isolamento oceânico

O atraso no aquecimento observado no restante do hemisfério sul é algo que ainda não entendemos completamente. Pode ser simplesmente porque há menos registros disponíveis no hemisfério sul, o que significa que ainda não temos uma visão completa do que está acontecendo.

Alternativamente, como a Antártida, os oceanos do hemisfério sul poderiam conter o aquecimento - em parte através de ventos e correntes, mas talvez também por causa da “inércia térmica”, por meio da qual o oceano pode absorver muito mais energia de calor do que a atmosfera ou a terra antes de sua temperatura aumenta. Tenha em mente que a metade sul do globo tem muito mais oceano que o norte.

Essencialmente, então, a frieza dos vastos oceanos do hemisfério sul poderia estar “isolando” a Australásia e a América do Sul a partir do impacto do aquecimento global. A questão é, por quanto tempo?

Se a nossa evidência de atraso no aquecimento no hemisfério sul for verdadeira, isso pode significar que estamos diante de mais surpresas climáticas, já que o aquecimento global começa a superar a inércia térmica de nossos oceanos circundantes. Poderia o recente recorde de aquecimento das águas australianas, e as danos subsequentes à Grande Barreira de Corais, ser um sinal precoce de que isso já está ocorrendo?

Pesquisas recentes sugerem que o evento de branqueamento em massa do recife foi feito 175 vezes mais provável pela mudança climática. Seguindo a severidade recente de tais extremos, uma melhor compreensão de como o aquecimento antropogênico de efeito estufa já está afetando o hemisfério sul é fundamental.

o que fazer sobre isso

Principais cientistas de todo o mundo reuniu-se em Genebra na semana passada para discutir a meta de limitar o aquecimento global médio a 1.5 ℃ - o mais ambicioso dos dois alvos consagrados no Paris acordo sobre o clima.

No ano passado, as temperaturas globais atravessaram 1 ℃ limiare 2016 é na pista para ser 1.2-1.3 ℃ acima da nossa linha de base climática.

Mas aqui está o kicker. Essa linha de base é relativa ao 1850-1900, quando a maioria dos nossos registros de temperatura baseados em termômetro começou. O que nosso estudo mostra é que, para muitas partes do mundo, essa estimativa não é boa o suficiente, porque o aquecimento global já estava em andamento, então a linha de base real seria menor.

Os pequenos aumentos nos gases de efeito estufa durante o século 19 tiveram um pequeno efeito nas temperaturas da Terra, mas com a perspectiva mais longa que obtemos de nossos registros de clima natural, vemos que grandes mudanças ocorreram. Essas frações de um grau de aquecimento extra podem parecer insignificantes no começo, mas à medida que nos aproximamos cada vez mais do corrimão 1.5 (e potencialmente além), o passado nos diz que pequenas mudanças importam.

Sobre os AutoresA Conversação

Helen McGregor, Futura Companheira da ARC, University of Wollongong

Joelle Gergis, bolsista de pesquisa climática do ARC DECRA, Escola de Ciências da Terra, University of Melbourne

Nerilie Abram, pesquisadora do QEII, Universidade Nacional Australiana

Steven Phipps, modelador de lâminas de gelo Paleo, Universidade de Tasmânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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