Por que o impacto das nuvens no clima não é simples

Por do sol nebuloso em Phuket, Tailândia: o que as nuvens fazem ao clima são ainda inquietas. Imagem: 29cm via Wikimedia Commons

A questão perene de como as nuvens afetam o clima da Terra tem outra reviravolta, com um estudo esperando o resfriamento e outro o oposto.

Os cientistas acabam de receber novas evidências sobre como o impacto climático das nuvens tropicais afeta as taxas de aquecimento global e, portanto, precisam ser levadas em conta nas simulações computacionais da mudança climática no próximo século.

Confusamente, um estudo diz que nuvens tropicais finas a 5km altura são muito mais comuns do que o pensamento, e têm um efeito de resfriamento substancial no clima.

O outro sugere que, à medida que o mundo aquece, haverá menos nuvens de baixo nível, o que refletirá menos luz solar de volta ao espaço e possivelmente empurre as temperaturas globais para 2.3 ° C acima da média durante a maior parte da história humana.

Os achados não são contraditórios: o primeiro, em Natureza das Comunicações, aborda evidências derivadas do estudo espacial de nuvens no nível médio agora. A segunda, na Sociedade Americana de Meteorologia Journal of Climate, examina mudanças com o tempo na prevalência de nuvens nos níveis mais baixos.

Imprevisível

O que ambos os jornais fazem é um lembrete de que o clima é um complexo maquinário e que, como o grande físico dinamarquês Niels Bohr deveria ter dito, a previsão é muito difícil, especialmente sobre o futuro.

Para o estudo da Nature Communications, Quentin Bourgeois do Centro Bolin de Pesquisa Climática da Universidade de Estocolmo e seus colegas usaram instrumentos e modelos numéricos para observar as nuvens de nível médio nos trópicos e descobriram que o efeito de resfriamento destes poderia ser tão grande quanto o aquecimento induzido pelo cirro nuvens em alto nível.

Como nuvens cobrem mais de 70% da superfície da Terra a qualquer momento, e como diferentes tipos de nuvens impactam o clima de maneira diferente, não deve haver surpresa que o efeito geral da cobertura de nuvens no clima seja um enigma.

Um estudo sugeriu pesquisadores superestimar o efeito de resfriamento de nuvens. Outro tem atribuiu o dramático degelo da calota de gelo da Groenlândia em 2012 às nuvens, enquanto outros estudos se concentraram em explorando os mecanismos e a dinâmica de formação de nuvens. Assim, ambos os estudos representam pequenos pedaços de um gigantesco quebra-cabeça atmosférico.

“A sensibilidade climática é mais provavelmente situada na metade superior das estimativas anteriores, provavelmente em torno de quatro graus”

Para o estudo Journal of Climate, dois cientistas do Instituto Federal de Tecnologia da Suíça, geralmente conhecido como ETH Zurichestudaram anos 15 de dados radiométricos dos satélites da Nasa. Eles medem continuamente a quantidade de luz solar que é refletida de volta ao espaço, e as variações nos dados mostraram que, no passado, havia menos nuvens baixas do que nos anos mais frios.

Segue-se que, à medida que o mundo aquece, a cobertura de nuvens a esta altitude tenderá a diminuir. O estudo sugere, não pela primeira vez, que as nações 195, que em Paris em dezembro concordaram em conter o aquecimento global para menos de 2 ° C definiram uma meta ambiciosa.

Todos os dados observacionais deste estudo sugerem que, se o dióxido de carbono na atmosfera dobra, a temperatura global média aumentará substancialmente. Pesquisadores gostam de chamar isso sensibilidade climática.

"É muito improvável que a sensibilidade climática seja menor que 2.3 ° C", disse Tapio Schneider, um dos autores. “A sensibilidade climática é mais provavelmente situada na metade superior das estimativas anteriores, provavelmente em torno de quatro graus”. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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