Uma breve história da negação da mudança climática movida a combustíveis fósseis

Uma breve história da negação da mudança climática movida a combustíveis fósseis

A indústria de combustíveis fósseis gastou muitos milhões de dólares em confundir o público sobre a mudança climática. Mas o papel dos interesses investidos na negação da ciência do clima é apenas metade do quadro.

O interesse neste tópico tem aumentado com a mais recente revelação em relação à empresa de mineração de carvão Peabody Energy. Depois Peabody entrou com pedido de falência No início deste ano, a documentação tornou-se disponível, revelando o escopo do financiamento da Peabody para terceiros. o lista de beneficiários de financiamento inclui associações comerciais, grupos de lobby e cientistas contrários ao clima.

Esta última revelação é significativa porque, nos últimos anos, as empresas de combustíveis fósseis se tornaram mais cuidadosas para cobrir seus rastros. A análise por Robert Brulle descobriram que, da 2003 à 2010, as organizações que promovem a desinformação climática receberam mais de US $ 900 milhões de financiamento corporativo por ano.

No entanto, Brulle descobriu que, do 2008, o financiamento aberto caiu, enquanto o financiamento através de redes de doadores não rastreáveis, como o Donors Trust (também conhecido como o “caixa eletrônico de dinheiro escuro”), aumentou. Isso permitiu que as corporações financiassem a negação da ciência climática enquanto escondiam seu apoio.

A diminuição do financiamento aberto da desinformação climática coincidiu com os esforços para chamar a atenção do público para o financiamento corporativo da recusa das ciências climáticas. Um exemplo proeminente é Bob Ward, ex-membro da Royal Society do Reino Unido, que na 2006 desafiou a Exxon-Mobil a parar de financiar organizações negacionistas.

John Cook entrevista Bob Ward na COP21, Paris.


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Os véus de sigilo foram temporariamente levantados pelo processo de falência da Peabody, revelando a extensão dos pagamentos de terceiros da empresa, alguns dos quais foram para financiar a desinformação climática. No entanto, esta não é a primeira revelação de financiamento de combustível fóssil de desinformação climática - nem é o primeiro caso envolvendo Peabody.

Em 2015, Ben Stewart do Greenpeace posou como consultor para empresas de combustíveis fósseis e abordou negadores do clima proeminentes, oferecendo-se para pagar por relatórios promovendo os benefícios dos combustíveis fósseis. Os negacionistas prontamente concordaram em escrever relatórios amigáveis ​​aos combustíveis fósseis enquanto ocultavam a fonte de financiamento. Um revelou que ele havia sido pago pela Peabody para escrever pesquisas contrárias. Ele também apareceu como testemunha especializada e escreveu artigos de jornais.

John Cook entrevista Ben Stewart, Greenpeace na COP21, Paris.

O quadro maior da negação movida a combustíveis fósseis

O financiamento da Peabody de informações sobre a mudança climática e desinformação é um episódio em um muito maior história de desinformação financiada por combustível fóssil. Um análise de mais de 40,000 textos Fontes contrarianas descobriram que organizações que receberam financiamento corporativo publicaram mais desinformação climática, uma tendência que aumentou com o tempo.

A figura a seguir mostra o uso da afirmação de que “CO₂ é bom” (um argumento favorito da Peabody Energy) aumentou drasticamente entre fontes financiadas por empresas, em comparação com as fontes não financiadas.

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Na 1991, a Western Fuels Association combinou com outros grupos que representam os interesses dos combustíveis fósseis para produzir um série de campanhas de desinformação. Isto incluiu um vídeo promovendo os benefícios positivos do dióxido de carbono, com centenas de cópias gratuitas enviadas a jornalistas e bibliotecas universitárias. O objetivo da campanha era “reposicionar o aquecimento global como teoria (não o fato)”, tentando retratar a impressão de um debate científico ativo sobre o aquecimento global causado pelo homem.

ExxonSecrets.org vem acompanhando as campanhas de desinformação financiadas por combustíveis fósseis há mais de duas décadas - documentando mais de A $ 30 milhões de financiamento da Exxon sozinho para os think tanks negacionistas da 1998 à 2014.

O financiamento pela Exxon da negação da ciência climática durante esse período é particularmente notório, considerando-se que ele conhecia muito bem os riscos das mudanças climáticas causadas pelo homem. David Sassoon, fundador da organização de notícias ganhadora do Prêmio Pulitzer Dentro Notícias Clima conduziu uma investigação sobre a pesquisa interna da Exxon, descobrindo que seus próprios cientistas haviam alertado a empresa sobre os impactos nocivos da queima de combustíveis fósseis há muito tempo como os 1970s.

John Cook entrevista David Sassoon, da Inside Climate News.

Mesmo a revelação do conhecimento da indústria sobre os efeitos nocivos da mudança climática antes de se engajar em campanhas de desinformação tem precedência. Em 2009, um relatório interno para a Global Climate Coalition, um grupo que representa os interesses da indústria de combustíveis fósseis, foi Vazou para a imprensa.

Mostrou que os especialistas científicos da coalizão haviam aconselhado na 1995 que “a base científica para o efeito estufa e o impacto potencial das emissões humanas de gases de efeito estufa, como o CO₂, sobre o clima estão bem estabelecidos e não podem ser negados”. No entanto, a organização passou a negar a ciência do clima e promover os benefícios das emissões de combustíveis fósseis.

Ideologia: a outra metade de uma "aliança profana"

No entanto, concentrar-se apenas no papel da indústria na negação da ciência climática perde metade do cenário. O outro jogador importante é a ideologia política. Em um nível individual, várias pesquisas (como aqui, aqui e e aqui) descobriram que a ideologia política é o maior preditor da negação da ciência do clima.

As pessoas que temem as soluções para a mudança climática, como o aumento da regulamentação da indústria, são mais propensas a negar que há um problema em primeiro lugar - o que os psicólogos chamam de “descrença motivada".

Consequentemente, os grupos que promovem a ideologia política que se opõe à regulação do mercado têm sido fontes prolíficas de desinformação sobre as mudanças climáticas. Essa produtividade foi possibilitada pelos muitos milhões de dólares que fluem da indústria de combustíveis fósseis. Naomi Oreskes, co-autora de Merchants of Doubt, refere-se a esta parceria entre interesses e grupos ideológicos como uma "aliança profana".

Reduzindo a influência

Para reduzir a influência da negação da ciência climática, precisamos entendê-lo. Isso requer consciência do papel da ideologia política e do apoio que os grupos ideológicos receberam dos interesses adquiridos.

Sem esse entendimento, é possível fazer acusações potencialmente imprecisas, como a negação do clima ser puramente motivada por dinheiro, ou que seja intencionalmente enganosa. Pesquisa psicológica nos diz Esse viés de confirmação ideologicamente dirigido (desinformação) é quase indistinguível do engano intencional (desinformação).

Vídeo do curso on-line gratuito Making Sense of Climate Science Denial (lançado em agosto 9).

A indústria de combustíveis fósseis desempenhou um papel altamente prejudicial na promoção de desinformação sobre a mudança climática. Mas sem o quadro mais amplo, incluindo o papel da ideologia política, pode-se construir uma imagem incompleta da negação da ciência climática, levando a respostas potencialmente contraproducentes.

Sobre o autor

John Cook, Pesquisador de Comunicação Climática, Instituto de Mudança Global, Universidade de Queensland. Ele também corre skepticalscience.com, um site que torna a ciência do clima acessível ao público em geral e analisa os argumentos dos céticos do aquecimento global.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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