Alasca: última fronteira nas linhas de frente

Alasca: última fronteira nas linhas de frenteExpansões da tundra no noroeste do baixo Ártico siberiano estão sendo colonizadas por amieiros, que aproveitam os círculos de geada - manchas de terra nua criadas pelo movimento sazonal de geadas - e os verões mais quentes das últimas décadas. Foto cedida por Gerald Frost

Os Centros Nacionais de Informação Ambiental da NOAA (e várias outras instituições) informaram que o April 2016 é o abril mais quente no registro para o planeta. Se recordes de temperatura quebrados parecerem, bem, um recorde quebrado, você está no caminho certo: todos os doze meses anteriores agora possuem o título “Mais quente [INSERIR MÊS AQUI] no registro”. São doze meses seguidos e isso nunca aconteceu.

Mas essa média global é apenas isso: uma média. Todo mês - até os mais quentes - trazem bolsões de frio. Por outro lado, eles também trazem regiões que são colossalmente caloroso. Isso também é verdade ao longo do tempo. Nas últimas décadas, à medida que o clima de um mês para outro se torna um sinal mais claro do clima, surgem padrões regionais. Um é claro: o O Ártico está aquecendo mais rápido que em qualquer lugar mais na superfície da terra.

Aqui nos Estados Unidos, isso é evidente no Grande Estado do Alasca. Você pode ter visto a nossa análise de que as divisões climáticas 12 da 13 do Alaska estão no ritmo de seu ano mais quente registrado até abril. É verdade que são apenas quatro voltas em uma corrida 12, mas esses quatro meses tiveram média mais de 11 graus mais quentes do que sua média 20th século.

temperaturas do AlascaTemperaturas no Alasca Todas, exceto uma, das divisões climáticas do Alasca estão tendo seu ano mais quente até o momento em 2016. Mapa NOAA NCEI baseado em dados da divisão climática.

Onze graus

Se você quiser saber como onze graus afetam os sistemas vivos, ajuste seu termostato a 83 ° F por quatro meses e veja se o seu metabolismo, níveis de energia e hábitos - para não mencionar seu nível geral de conforto - mudam.

A taxa de aquecimento em todo o estado do Alasca é de + 5.3 ° F por século, uma vez que a 1950 é mais rápida do que qualquer outro estado na União, por uma margem confortável. Minnesota, em segundo lugar, é quase um grau completo por trás, a + 4.4 ° F. Heck, o Alasca, como um estado, está aquecendo mais rápido que cada um dos Divisões climáticas 344 no resto dos Estados Unidos contíguos.


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taxa de aquecimentoOs dez estados norte-americanos de aquecimento mais rápido, com base nos dados da US Historical Climatology Network da NOAA NCEI.

Falando dos Estados Unidos contíguos, ou “CONUS”, como dizemos resumidamente, você pode ter se perguntado por que frequentemente tratamos o monitoramento do clima do Alasca separadamente das estatísticas nacionais em nossos relatórios mensais. Bem, você também deve ter notado que nosso registro no Alasca começa em 1925, em vez do 1895 que usamos para o CONUS. Essas duas coisas estão relacionadas.

Os dados do Alasca antes do 1925 não são suficientemente densos para resolver detalhes dentro do estado para permitir uma análise altamente confiável. Como resultado, a “história climática moderna” do Alasca começa a 30 anos depois do CONUS e precisa ser tratada como uma história separada por esse motivo.

Os dez estados norte-americanos de aquecimento mais rápido, com base nos dados da US Historical Climatology Network da NOAA NCEI.Temperaturas anuais (linhas sólidas) e médias de longo prazo (linhas tracejadas) para os Estados Unidos contíguos (laranja) desde 1895 e Alaska (vermelho) desde 1925. Gráfico da NOAA Climate.gov baseado no NCEI Clima de relance dados.

De qualquer forma, de volta ao clima. O início quente do Alasca para 2016 é grande, mas não é uma coisa nova, e não é apenas um ENSO coisa. Continua uma tendência que vimos no estado nas últimas décadas. Para começar, dez dos últimos doze anos do Alasca foram acima da média. Isso inclui alguns anos de La Niña. Além disso, o calor foi impulsionado ainda mais pelo declive norte do estado, que é - de longe, mesmo dentro do Alasca - o local de aquecimento mais rápido do país, a + 7.1 ° F por século desde a 1950.

aquecimento por séculoAs regiões 20 de maior aquecimento dos EUA, com base em dados de divisão climática do NOAA NCEI.

E isso vai nos impulsionar Além dos dadosporque há algo mais acontecendo.

O aquecimento North Slope é em grande parte impulsionado pelo recuo do gelo marinho. O gelo sazonal nas águas vizinhas dos mares de Beaufort e Chukchi geralmente chega mais tarde e sai mais cedo. impacto nas temperaturas da encosta norte é monumental. Este é um exemplo muito óbvio de conexões entre a elevação da temperatura global, medida em graus, e um efeito colateral físico concreto - neste caso, testemunhado como o recuo do gelo marinho.

Este é um clássico "feedback positivo" loop, que não é tão bom quanto parece. No clima, “feedback positivo” significa que as mudanças provocadas pelo aquecimento tendem a gerar mais aquecimento. "Ciclo vicioso" pode ser um termo melhor.

Retiro de gelo marinho não é a única mudança exclusiva para o Alasca em comparação com seus estados 49. No Alasca, o próprio solo está mudando dramaticamente. Muitas áreas consideradas permanentemente congeladas durante todo o ano no século 20 estão agora “ativas”, o que significa que estão vendo algum degelo sazonal. As áreas que estavam ativas estão se movendo em direção a um estado dominado pelo descongelamento. Áreas ainda permanentemente congeladas estão aquecendo, aproximando-se dessa marca preciosa de 32 ° F, pelo menos durante partes do ano.

O aquecimento e descongelamento do permafrost não é apenas uma curiosidade científica: quando a infraestrutura é construída, supondo que o solo congelado permaneça congelado, descongelar pode causar sérios problemas com arfando e assentando.

Alasca(topo). Uma foto do August 2007 em Drew Point, no North Slope do Alasca, mostrando como o degelo da chuva permitia que as ondas do oceano cortassem a terra. Relva gramada se estende ao longo de um entalhe de corte de onda. (bottom) Em junho 20, 2008, um pedaço do litoral tinha caído no Oceano Ártico. Fotos por Stratus Consulting / University of Colorado.

Outra mudança do Ártico que está afetando o Alasca é uma rápida mudança no tipo de vegetação em muitas regiões. O "arbustificação”Da tundra ártica é um fenômeno bem documentado, já que as plantas maiores substituem as covas da tundra. Pesquisa recente sugere que isso contribuirá para uma maior ameaça de incêndios florestais em toda a região. Isso também escurece a paisagem, o que reforça o aquecimento ao absorver ao invés de refletir a luz do sol.

O clima do Alasca já é um desafio para monitorar, mesmo antes das mudanças climáticas. Esses desafios são multiplicados pelo status de clima que muda mais rapidamente nos Estados Unidos, de acordo com os dados. Indo Além dos dadosA interação entre o clima e a paisagem e o próprio solo colocam o Estado da Última Fronteira nas linhas de frente ao lidar com o nosso clima global em mutação.

Sobre o autor

Deke Ardnt é o autor do capítulo glaciar do 2015 Estado do Clima relatório. Ele atuou como Chefe da Seção de Monitoramento Climático do Centro Nacional de Dados Climáticos da NOAA desde a 2009. A filial é responsável pela análise e relato do status do sistema climático da Terra, desde grandes fenômenos globais, como a temperatura global ("aquecimento global"), até ocorrências regionais como secas e extremos climáticos. O Sr. Arndt é bacharel e mestre em Meteorologia pela Universidade de Oklahoma.

Leia o artigo original em climate.gov

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