Garras de Ciência com os Problemas do Clima

As pastagem de rolamento na região selvagem da partilha continental estudam a área de New mexico. Crédito: Bureau of Land Management via FlickrAs pastagem de rolamento na região selvagem da partilha continental estudam a área de New mexico. Crédito: Bureau of Land Management via Flickr

Uma nova pesquisa ilustra que as reações de pessoas, plantas e animais às mudanças climáticas são um fator-chave para desvendar as complexidades do aquecimento global.

A evidência de uma série de novos estudos mostra que a mudança climática está mantendo os gurus adivinhando.

Mesmo quando o pastagens tornam-se mais quentes e secas, a grama ainda pode ser verde. E quando as temperaturas do verão aumentam e os rendimentos caem, não é só porque o calor cobra o preço das colheitas, é também porque os agricultores decidiram plantar menos e plantar com menos frequência.

À medida que as economias caem, a demanda cai e os preços do petróleo despencam, Emissões de dióxido de CarbonoParadoxalmente, comece a subir novamente.

E, contra toda a intuição, você não deve recarregar um carro elétrico à noite quando os preços estão baixos, porque isso poderia aumentar as emissões de gases de efeito estufa.

Cada estudo é um lembrete de que a mudança climática não é uma simples questão de física atmosférica. O wild card, de cada vez, é como pessoas, plantas e animais reagem à mudança.

Simulações Climáticas

Koen Hufkens, um biólogo evolucionista da Universidade de Harvarde seus colegas decidiram dar uma olhada em como as pradarias norte-americanas - as altas planícies, as pradarias, o campo aberto - responderiam às mudanças climáticas.


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As previsões têm sido consistentes: tais lugares que já estão vontade seco, no seu conjunto, obter mais seco.

Mas um relatório na Nature Climate Change pela equipe de Harvard diz que as suas simulações climáticas de locais do Canadá ao Novo México, da Califórnia para Illinois, contam outra história.

O aquecimento pode não significar uma produtividade geral menor. Em um mundo em aquecimento, os invernos serão mais amenos e a estação de crescimento começará mais cedo. Então, no geral, a grama fica verde.

"Você tem um fluxo de vegetação mais cedo, seguido por uma depressão de verão, onde a vegetação murcha, e então, no final da estação, você vê a vegetação se recuperando novamente", diz Hufkens.

"Entender como as pessoas respondem a este tipo de ambiente vai ser muito importante"

Enquanto isso, na Espanha, cientistas Universidade Jaume I Em Castellón, decidiu-se analisar a ligação entre a poluição do ar e o desempenho econômico na Espanha entre a 1874 e a 2011. Com o desenvolvimento econômico, os níveis de contaminação aumentaram. Com o aumento da riqueza da Espanha, também aumentou a preocupação com a poluição - e as emissões de dióxido de carbono começaram a cair.

Eles relatório na revista Ecological Indicators que eles então compararam seus dados com o preço internacional do petróleo e descobriram que quando o preço caiu em 1%, as emissões de dióxido de carbono aumentaram em 0.4%. Quando o preço do petróleo subiu, os níveis de emissões caíram na mesma proporção.

A implicação é que, se o preço das bombas de gasolina for menor, a quilometragem aumenta. Os cientistas recomendam “uma estrutura tributária cautelosa que reduza o consumo geral de combustíveis fósseis e promova o uso de energias mais limpas e eficientes”.

Que as alterações climáticas irão afetar a produção de alimentos no futuro não é contestado. Avery Cohn, seguida de Universidade Brown mas agora professor assistente de política de meio ambiente e recursos em Tufts University em os EUA, e colegas relatório na Nature Climate Change que eles tentaram estimar o que o aquecimento global traria para o estado brasileiro de Mato Grosso, que na 2013 produzia 10% da soja mundial.

Eles analisaram as mudanças na precipitação e temperatura entre 2002 e 2008 e concluíram que um aumento de 1 ° C na temperatura média produziria uma queda entre 9% e 13% na produção total de soja e milho.

Mas eles também analisaram dados de satélite, para dar uma imagem mais precisa do que estava acontecendo, literalmente, no terreno.

Eles descobriram que a área total sob a colheita e o número de casos de cultivo duplo caíram com o aumento das temperaturas. Assim, embora as mudanças climáticas tenham contribuído para uma queda no rendimento, os maiores fatores foram as decisões dos agricultores.

fronteira agrícola

“Esta é uma fronteira agrícola nos trópicos em um país de renda média”, diz Leah VanWey, professora de sociologia da Brown University e co-autora do relatório.

“É onde a grande maioria do desenvolvimento agrícola vai acontecer nos próximos anos 30 a 50. Então, entender como as pessoas respondem nesse tipo de ambiente será realmente importante ”.

Enquanto isso, uma equipe Carnegie Mellon University decidiram examinar uma suposição simples: seria melhor carregar veículos elétricos à noite, quando a demanda é baixa e a eletricidade é mais barata de gerar.

Eles relatório em Cartas de Pesquisa Ambiental que eles olharam para o que realmente aconteceu na área de grade um poder e concluiu que, embora os proprietários de veículos pode economizar dinheiro, os custos para a sociedade foram consideráveis.

"Descobrimos que o carregamento tarde da noite reduz os custos de geração de energia por um quarto a um terço, em grande parte pela mudança para usinas de energia mais barata a carvão", diz Jeremy Michalek, professor de engenharia e políticas públicas na Universidade Carnegie Mellon.

“Mas as emissões extras liberadas como resultado podem causar custos 50% mais altos para a saúde humana e o meio ambiente. Em quase todas as regiões dos EUA, a cobrança posterior à noite aumenta as emissões de gases de efeito estufa. ”- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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