Como a classe média encolhe, esta estratégia testada e verdadeira falhará

Como a classe média encolhe, esta estratégia falhará

Por quase quarenta anos os republicanos perseguiram uma estratégia de divisão e conquista destinada a convencer os brancos da classe trabalhadora de que os pobres eram seus inimigos.

A grande novidade é que está começando a sair pela culatra.

Os republicanos disseram à classe trabalhadora que seu suado dinheiro dos impostos estava sendo desviado para pagar “rainhas da previdência social” (como Ronald Reagan decoravelmente dublou uma mulher negra solteira no bem-estar social) e outros mendigos nefastos. Os pobres eram “eles” - preguiçosos, dependentes das doações do governo e esmagadoramente negros - em nítido contraste com “nós”, que trabalhavam cada vez mais, orgulhosamente independentes (até enviando esposas e mães para trabalhar, para sustentar a renda familiar). arrastado pelo encolhimento dos salários masculinos) e branco.

Era uma estratégia astuta projetada para dividir a ampla coalizão democrata que apoiara o New Deal e a Great Society, usando os cutelos do preconceito racial e da ansiedade econômica. Também alimentou de forma conveniente o ressentimento dos impostos e gastos do governo.

A estratégia também serviu para desviar a atenção da causa real dos contracheques de salários da classe trabalhadora - corporações que estavam ocupadas em romper sindicatos, terceirizar no exterior e substituir empregos por equipamentos automatizados e, posteriormente, computadores e robótica.

Mas a estratégia de dividir e conquistar não é mais convincente porque a linha divisória entre a classe média e pobre praticamente desapareceu. "Eles" estão rapidamente se tornando "nós".

A pobreza é agora uma condição que quase todos podem cair. Nos primeiros dois anos dessa recuperação, de acordo com o novo relatório do Census Bureau, cerca de um em cada três americanos caiu na pobreza por pelo menos dois a seis meses.

Três décadas de achatamento dos salários e declínio da segurança econômica tomaram um pedágio mais amplo. Quase 55 por cento dos americanos entre as idades de 25 e 60 sofreram pelo menos um ano na pobreza ou perto da pobreza (abaixo 150 por cento da linha da pobreza). Metade de todas as crianças americanas, em algum momento de suas infâncias, contavam com cupons de alimentos.

democracia

Cinqüenta anos atrás, quando Lyndon Johnson declarou uma “guerra à pobreza”, a maioria dos cronicamente pobres do país tinha pouca ou nenhuma conexão com a força de trabalho, enquanto a maioria dos americanos de classe trabalhadora tinha empregos em tempo integral.

Essa distinção também foi quebrada. Agora, uma porcentagem significativa dos pobres está trabalhando, mas não ganhando o suficiente para tirar a si e suas famílias da pobreza. E uma parcela crescente da classe média encontra-se no mesmo lugar - muitas vezes em cargos de meio período ou temporários, ou em contrato de trabalho.

A insegurança econômica é endêmica. Brancos da classe operária que costumavam ser protegidos contra os caprichos do mercado estão agora totalmente expostos a eles. Os sindicatos que uma vez negociaram em nome dos empregados e protegeram seus direitos contratuais, desapareceram. As expectativas informais de emprego vitalício com uma única empresa desapareceram. A lealdade da empresa tornou-se uma piada de mau gosto.

Os mercados financeiros agora estão dando as ordens - obrigando as empresas a repassarem de repente, vender para outras empresas, transferir divisões inteiras para o exterior, liquidar unidades não lucrativas ou adotar novos softwares que repentinamente tornem antigas habilidades obsoletas.

Como o dinheiro se move à velocidade de um impulso eletrônico, enquanto os seres humanos se movem à velocidade dos seres humanos, os humanos - a maioria deles trabalhadores horistas, mas muitos de colarinhos brancos também - estão sendo atingidos.

Isso significa que a pobreza súbita e inesperada se tornou uma possibilidade real para quase todos esses dias. E há pouca margem de segurança. Com a mediana da renda familiar real continuando a cair, 65 por cento das famílias que trabalham estão vivendo do salário ao salário.

Raça não é mais uma linha divisória. De acordo com os números do Census Bureau, dois terços dos que estão abaixo da linha da pobreza em qualquer ponto se identificam como brancos.

Essa nova face da pobreza - uma face que é ao mesmo tempo pobre, quase pobre e precária, e que é simultaneamente negra, latina e branca - torna obsoleta a antiga estratégia republicana de dividir e conquistar. A maioria das pessoas está agora no mesmo lado perdedor da divisão. Desde o início da recuperação, 95 por cento dos ganhos da economia foram para o topo 1 por cento.

O que significa que a oposição republicana ao seguro-desemprego prolongado, vales-refeição, programas de emprego e um salário mínimo mais alto representam um perigo real de dar um tiro na culatra no Partido Republicano.

Basta olhar para a Carolina do Norte, um estado-chave, onde o senador democrata Kay Hagan, para a reeleição, está indo bem ao atacar os republicanos em casa como "irresponsáveis ​​e de coração frio" por cortar os benefícios de desemprego e os serviços sociais. O Partido Democrata do estado está destacando o "longo histórico de declarações humilhantes de seu oponente republicano contra aqueles que lutam para sobreviver". (Tom Tillis, o presidente do Estado, falou da necessidade de "dividir e conquistar" pessoas em assistência pública, e chamou críticas dos cortes como "choros vindo de perdedores".)

A nova economia foi especialmente dura para os dois terços dos americanos. Não é difícil imaginar uma nova coalizão política da classe média pobre e trabalhadora dos EUA, determinada não só em consertar as redes de segurança desgastadas do país, mas também em obter uma parcela justa dos ganhos das economias.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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