O passado fornece uma lição de como as folhas de gelo colapso

O passado fornece uma lição de como as folhas de gelo colapso

A Antártida e a Groenlândia podem ser dois dos lugares mais remotos da Terra, mas o que acontece nessas duas paisagens vastas pode impactar significativamente a atividade humana mais além.

Mudanças recentes visto em grande mantos de gelo poderia ter sérias implicações para milhões de pessoas em todo o mundo que vivem em áreas costeiras. Estas mantas de gelo armazenam água suficiente para elevar o nível do mar em mais de 60 metros, e há alguns sinais muito preocupantes sobre a sua estabilidade, especialmente em Antártica Ocidental.

O problema real está no fato de que as mantas de gelo estão reagindo ao aumento da temperatura do ar e dos oceanos e contribuindo para o aumento do nível do mar, atualmente estimado em torno de três milímetros por ano. Embora seja evidente que as contribuições camada de gelo para a elevação do nível do mar aceleraram no último década, há muito mais incerteza sobre como as folhas de gelo podem responder no futuro. Com um estudo recente dando estimativas que variaram de 60 centímetros a três metros por 2300. E isso é só da Antártida.

Esta incerteza decorre da maneira como as folhas de gelo perdem massa e transferem água para os oceanos. Na Groenlândia, temperaturas mais quentes do ar derreteram a superfície da camada de gelo, o que faz com que a água escoe para o oceano. Mas na Antártica, as temperaturas são tão frias que muito pouco da camada de gelo se derrete. Correntes de gelo

Então, como o gelo da Antártica faz o seu caminho para o oceano? A resposta está em correntes de gelo, Que são zonas da camada de gelo que fluem muito mais rápido do que o gelo circundante em centenas de metros por ano. As correntes de gelo, em seguida, descarregar gelo no oceano na forma de icebergs que, eventualmente, derreter.

correntes de gelo pode ser imprevisível como eles podem ligar e desligar e mudar sua posição. As medições mostram que há cerca de 50 principais fluxos de gelo em Antártica, que representam cerca de 90% do gelo que é perdido a cada ano.

Fluxos de gelo tornam a previsão de mudanças futuras em mantas de gelo muito difícil. Embora seja relativamente fácil estimar quanto mais derretimento pode ocorrer se a temperatura do ar aumentar, por exemplo, 2 ° C, ninguém realmente sabe o que acontecerá com as correntes de gelo.

Lições do passado

Uma abordagem diferente para prever o futuro é olhar para o passado e ver como as correntes de gelo responderam a períodos anteriores de aquecimento climático. Dentro o nosso papelNós reconstruímos a atividade passada do fluxo de gelo, quando uma camada de gelo do tamanho da Antártida desapareceu sobre a América do Norte no final da última era glacial entre 20,000 e 7,000 anos atrás.

Este "manto de gelo da América do Norte" cobria a maior parte do Canadá e usando imagens de satélite para visualizar formas de terra que deixou para trás, fomos capazes de mapa a localização de todas as principais correntes de gelo que antes eram activas neste lençol de gelo. Em seguida, usamos um banco de dados para rastrear o recuo da camada de gelo ao longo do tempo - e estima quando as correntes de gelo ligado e desligado. Nós também trabalhamos para fora quanto gelo as correntes poderiam ter descarregado a partir da camada de gelo.

Descobrimos que as correntes de gelo foram desligadas quando a camada de gelo recuou, tendo muito menos influência na dinâmica da camada de gelo. Isso significa que as grandes mantas de gelo simplesmente têm mais fluxos de gelo e vice-versa. Isso mostra que o colapso do manto de gelo da América do Norte foi causada principalmente pelo aumento do derretimento da superfície da camada de gelo e não necessariamente por streaming de gelo.

Lições para o futuro

Correntes de gelo na Groenlândia e na Antártida Ocidental estão contribuindo para o aumento do nível do mar, que deve continuar por pelo menos o próximo século. Nosso reconstrução mostrou claramente streaming de gelo é muito mais provável para ocorrer quando a camada de gelo está em contacto com o oceano e desliza sobre uma cama de sedimentos moles, escorregadios. Isto confirma que algumas partes da Antártida Ocidental pode ser especialmente vulneráveis.

Embora nem todos concordem a camada de gelo da América do Norte é uma comparação útil para as presentes folhas dia de gelo, é a única comparação que temos de uma camada de gelo tão grande quanto Antarctica experimentando um rápido aquecimento, e, eventualmente, o desaparecimento completo. Assim, quando se trata de os milhões de pessoas em todo o mundo que vivem em áreas costeiras, só o tempo dirá se o que aprendemos com o passado tem relevância para o futuro.

Sobre o autor

Chris Stokes, professor do Departamento de Geografia da Universidade de Durham. Sua pesquisa é focada em geleiras e abrange desde o monitoramento de pequenas geleiras de montanha ao longo das últimas décadas até a reconstrução em larga escala de mantas de gelo ao longo de dezenas de milhares de anos.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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