Quais são os pontos críticos do clima e como eles podem mudar de repente o nosso planeta

Quais são os pontos críticos do clima e como eles podem mudar de repente o nosso planeta

Tão recentemente quanto anos 6,000 atrás o Saara era verde e fértil. Encontramos evidências de grandes rios cruzando a região, alinhados por assentamentos florescentes. Então, de repente, as coisas mudaram. Árvores morreram e a terra secou. O solo explodiu ou se transformou em areia e esses rios não existiam mais. Em apenas alguns séculos, o Saara foi transformado de uma região semelhante à moderna África do Sul para o deserto que conhecemos hoje.

Este é um exemplo de um "ponto de viragem". Basta pensar no clima como uma cadeira. É preciso um forte impulso a tombar uma cadeira ficou em quatro pernas, mas quando se está inclinando-se em apenas duas pernas o impulso necessário se torna menor. Com efeito, se a inclinação se torna grande o suficiente, ele irá capotar por si só.

Hoje, a inclinação para a mudança climática está aumentando - e sabemos que ela pode subitamente despencar, já que nosso planeta já testemunhou várias mudanças abruptas entre diferentes estados. Junto com o que aconteceu com o Saara, há também os flip-flops entre as eras do gelo e as condições moderadas que aconteceram a cada ano 1,000, antes que as coisas se acalmassem 10,000 anos atrás.

A ideia de que o aquecimento global possa desestabilizar muitos sistemas climáticos e dar origem a transições abruptas foi explorada no filme O Dia Depois de Amanhã, Em que o derretimento plataformas de gelo causado uma reversão repentina no correntes do Atlântico - e uma catástrofe mundial.

A ideia de pontos de inflexão climática foi explorada com mais rigor por uma equipe de cientistas liderados por mim para um estudo recentemente publicado em revista PNAS. Analisamos todas as simulações realizadas pelos modelos climáticos 37 que foram utilizados para informar o Painel Intergovernamental de Mudança Climática (IPCC) - juntamente com suas simulações históricas e pré-industriais. Isso nos deu uma quantidade gigantesca de dados: em torno de 1015 bytes divididos em vários servidores de computador em todo o mundo.

Detectamos casos 37 de mudança abrupta, distribuídos em três diferentes cenários de mudanças climáticas. Estes incluem o Ártico tornando-se livre de gelo, mesmo no inverno, a floresta amazônica morrendo e o desaparecimento total da cobertura de neve e gelo no planalto tibetano.

Há uma chance de 30% de que pelo menos um desses pontos de inflexão seja cruzado nos próximos anos 200. Isso aumenta para 50% no cenário de aquecimento mais agressivo. No entanto, a probabilidade de cruzar qualquer ponto de inflexão individual é muito menor, apenas alguns pontos percentuais. Portanto, os Himalaias provavelmente ainda reterão pelo menos algumas de suas geleiras. Você ainda deve poder ficar no Pólo Norte em janeiro. Mas, juntos, há uma boa chance de que algo importante aconteça.

Uma das descobertas mais importantes é que 18 37 de mudanças abruptas são susceptíveis de ocorrer quando os aumentos globais de temperatura são 2 ℃ ou menos, muitas vezes apresentada como um nível superior do aquecimento global "seguro". Os nossos resultados sugerem que não existe uma janela de aquecimento global "seguro" e há limiar que separa as alterações climáticas segura e perigoso. Cada aumento de temperatura 0.5 ℃ é igualmente perigoso.

Derrubando pontos que podemos alcançar

Muitos dos pontos de inflexão que encontramos se aplicam ao gelo do mar e à circulação oceânica. Como a água do mar reflete menos luz do sol do que o gelo - e absorve mais calor - o gelo do mar em extinção significa mais aquecimento local, o que, por sua vez, significa mais derretimento do gelo marinho. Este processo pode rapidamente ampliar o efeito do aquecimento global. A maioria dos modelos climáticos simula um desaparecimento abrupto de todo gelo marinho no verão no Ártico algum momento este século.

Às vezes, os modelos prevêem que o processo inverso ocorrerá, com a formação de gelo marinho em regiões anteriormente abertas. Por exemplo, a drenagem de água dos lençóis de gelo da Groenlândia e da Antártica, combinada com o aumento da precipitação e derretimento do gelo marinho, pode levar as águas superficiais do oceano a se tornarem mais frescas e mais leves do que o normal. No extremo norte do Atlântico, isso impediria a mistura entre águas superficiais mais frias e calor do oceano profundo que geralmente ocorre na região. Com o calor restante no fundo do oceano, o resfriamento resultante seria mais generalizada - um modelo previu que até 2060 o Mar Báltico poderia quase inteiramente congelar a cada inverno.

clima 7 21 O colapso atual do Atlântico faria o norte da Europa muito frio. O mapa mostra a diferença de temperatura potencial entre 2080-2100 e 1850-1900, como simulado pelo modelo FIO-ESM. Sybren Drijfhout, Autor desdeEm dois cenários este processo está associado a um colapso da circulação do Atlântico que leva água quente do Hemisfério Sul a mares frios em torno da Groenlândia, onde ele afunda. Um colapso de todo o afundamento fecha esta circulação para baixo.

Este é o cenário do Dia Depois de Amanhã. Recentemente, escrevi um artigo separado analisando os possíveis efeitos de tal colapso nas correntes oceânicas É mais plausível do que você imagina e realmente levaria ao resfriamento global. De fato, dependendo dos níveis contínuos de emissões, os efeitos poderiam até mesmo compensar o aquecimento global por décadas a um século, especialmente no hemisfério norte.

Essas transições repentinas são mais raras em terra, mas alguns modelos prevêem que um aquecimento 2.5 could pode fazer com que a floresta amazônica desapareça dentro de 200 anos. As florestas contêm muita umidade e a evaporação mantém o clima local frio. Se as árvores começarem a morrer, a região ficará mais quente e seca, o que matará mais árvores.

A maioria dos modelos climáticos ainda nem sequer fator em como vegetação irá responder a mudanças no clima - e melhorias a este respeito seria provavelmente levar a mais previsões de "pontos de inflexão" terrestres. Da mesma forma, entra em colapso das camadas de gelo e liberação de carbono e metano de degelo do permafrost poderia também levar a transições bruscas, mas ainda não estão incluídas nos modelos climáticos.

Por essas razões, meus colegas e eu acreditamos que o catálogo de mudanças abruptas que encontramos está, na verdade, na extremidade inferior do que pode ocorrer na realidade. Mudanças climáticas perigosas não estão restritas ao aquecimento global ou mais - para evitar surpresas desagradáveis, devemos limitá-lo o máximo possível.

Sobre o autorA Conversação

drijfhout sybrenSybren Drijfhout, Professor de Oceanografia Física e Física Climática da Universidade de Southampton. Os principais interesses de pesquisa giram em torno do papel do oceano na mudança climática, e vice-versa, o impacto da mudança climática sobre o oceano, em particular a estabilidade da Circulação Meridional do Atlântico e as bruscas mudanças climáticas.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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