Cinco coisas cientistas climáticos Na verdade discordam sobre

Cinco coisas cientistas climáticos Na verdade discordam sobre Correntes de águas profundas mais frias são roxas, enquanto as correntes superficiais quentes são azuis. Luis Fernández Garcia / wiki, CC BY-SA

"A ciência do clima não está resolvida”É um favorito em particular, ainda repetido por vários Candidatos presidenciais republicanos como uma desculpa para a inação do aquecimento global.

Vale a pena lembrar que um esmagadora maioria dos cientistas climáticos reais realmente concordar com o existência, causas e magnitude aproximada das alterações climáticas provocadas pelo homem. A maioria dessas castanhas velhas foi colocada para descansar repetidas vezes. Eles devem ser deixados para apodrecer.

No entanto, isso não quer dizer que todos os aspectos da ciência do clima estejam completamente resolvidos. Incertezas permanecem, e desde os cientistas são os verdadeiros céticos nós ainda discutir muito. Aqui estão cinco perguntas que são garantidos para obter os especialistas vão:

1. As nuvens Intensificar as Alterações Climáticas?

As nuvens são complicadas porque são irregulares e, portanto, difíceis de modelar, e têm efeitos fortes, tanto de resfriamento (de dia) quanto de aquecimento (de noite). Além disso, esses efeitos variam com o tipo de nuvem, altitude, latitude ou época do ano.

Para piorar, o que realmente queremos saber não é quão grande é o efeito líquido, mas como ele mudará à medida que o clima muda - o que é conhecido como efeito de feedback. As melhores estimativas que temos agora sugerem que o efeito é razoavelmente pequeno, mas positivo. Isto significa nuvens amplificar as alterações no clima, no entanto causado, tornando o sistema global, em vez mais sensível a interferências provocadas pelo homem.

É algo que realmente gostaríamos de entender muito melhor, e as nuvens foram topo da lista de incertezas na ciência do clima por décadas.

2. Níveis do mar estão subindo - mas quão rápido?

Esperamos que o nível do mar suba à medida que o oceano aquece, apenas pela expansão térmica regular. Essa é a parte fácil - e não será tanto assim, nem muito rápido. Mas, mais significativamente, o nível do mar acabará também aumentando rapidamente à medida que as camadas de gelo terrestres derretem (o gelo do mar flutua e, portanto, não tem efeito se derreter, como Arquimedes percebeu no banho dele).

Curiosamente, sabemos muito bem quanta água é trancado nos lençóis de gelo e então quanto o nível do mar subiria se muito dele derretesse. É muito: poderia ser facilmente 10 metros ou mais. O que não sabemos bem é quão rápido é provável que aconteça. Importa muito para nós, seja em centímetros por século ou metros por século - e poderia ser em qualquer lugar entre.

3. Devemos estar preocupados com o carbono no solo?

O ciclo do carbono biológico é outro exemplo de um efeito de feedback clima onde qualquer alteração torna mais quente (ou mais frio) quando se aquece, e vice-versa. Plantas desenhar o dióxido de carbono da atmosfera à medida que fotossíntese, e liberá-lo novamente como eles respiram ou morrer. Isso funciona tanto em terra como no mar, e a respiração, tanto é conhecido por ser afetada pela temperatura, mas está menos bem compreendido do que gostaríamos.

Há muito grandes reservatórios de carbono em ambos os solos e nos oceanos, por isso, se eles foram liberados por aquecimento mais rápido do que pensamos, nossas projeções seria desligado. Metano trancado em permafrost tem sido uma preocupação particular, mas no momento parece provável que este será lançado muito lentamente. O tamanho final desses efeitos ainda é um alvo em movimento.

4. Vai Oceans Mantenha absorver o dióxido de carbono?

Sabemos que os oceanos estão absorvendo a maior parte do calor extra do aquecimento globale muito do dióxido de carbono extra que causou isso. No entanto, eles só o fazem devagar, porque os oceanos são muito profundos e tanto o calor quanto o CO2 demoramos muito para penetrar abaixo da superfície. A mistura entre a água superficial e as profundezas do oceano é auxiliada por correntes “transportadoras” globais, mas temos boas evidências de que variado no passado.

A mudança climática causará mais variações no futuro? E se sim, quanto? Ainda não se sabe ao certo, porque temos muito poucas observações para definir os modelos, que discordam sobre isso. Nós provavelmente vamos ver um gradual abrandamento em vez do tipo de "ponto de inflexão" desativado visto no filme O Dia Depois de Amanhã - mas ainda não podemos ter certeza.

5. Apenas quanto somos responsáveis ​​por tudo isso?

Ainda não é fácil determinar exatamente quanta mudança climática foi devido às atividades humanas e quanto é natural. No entanto, estudos inteligentes de atribuição estatística analisaram as “impressões digitais” de vários processos que podem contribuir - e agora, sem ambiguidade, dão a resposta “a maior parte" Essa é uma base suficiente para agir e obter uma resposta mais precisa não alteraria o resultado de forma significativa. Mas ainda seria bom saber.

Estas questões ainda-a-ser-liquidados são alguns dos principais contribuintes para a incerteza em nossas projeções para o futuro. Todos esses processos estão incluídos nos modelos climáticos atuais, assim como nós sabemos como: refinando-os poderia desviar as projeções um pouco, de uma forma ou de outra, mas é muito improvável que mude a história básica.

O outro grande desconhecido é claro o que nós humanos faremos. Será que continuaremos a queimar combustíveis fósseis independentemente, ou teremos sucesso em abandonar o hábito e mudar para fontes de energia livres de carbono? Mas essa é uma questão social - não científica.

Sobre o autorA Conversação

pastor johnJohn Shepherd, pesquisador-docente da Earth System Science, Universidade de Southampton. Seus interesses atuais de pesquisa incluem a variabilidade natural do sistema climático em longas escalas de tempo, e o desenvolvimento e uso de modelos de complexidade intermediária (especialmente GENIE) do sistema climático da Terra, para a interpretação do registro paleoambiental e por muito tempo. projeções de longo prazo da mudança climática.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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