Como os cientistas sabem que a mudança climática está acontecendo?

Como os cientistas sabem que a mudança climática está acontecendo?

A conferência climática de Paris colocará as nações umas contra as outras e dará início a enormes discussões sobre políticas econômicas, regulamentações verdes e até mesmo sobre questões pessoais. escolhas de estilo de vida. Mas uma coisa não está em debate: o evidência para mudança climática é inequívoco.

Nós ainda controlar o futuro, no entanto, como a magnitude das mudanças nos padrões de tempo ea frequência de eventos climáticos extremos depende de como muito mais gases de efeito estufa que emitem. Nós não estamos enfrentando o fim do mundo como previsto por muitos ambientalistas no final 1980s e início 1990s, mas se não fizermos nada para atenuar as alterações climáticas, em seguida, milhares de milhões de pessoas vão sofrer.

Causas da mudança climática

Gases de efeito estufa absorvem e reemitem parte da radiação calor emitido pela superfície da Terra e aquecer a atmosfera inferior. O mais importante gás de efeito estufa é o vapor de água, seguido de dióxido de carbono e metano, e sem a sua presença o aquecimento na atmosfera a temperatura média da superfície da Terra seria de aproximadamente -20 ° C. Embora muitos desses gases ocorrem naturalmente na atmosfera, os seres humanos são responsáveis ​​por aumentar a sua concentração por meio da queima de combustíveis fósseis, o desmatamento e outras mudanças no uso da terra. Registros de bolhas de ar na antiga gelo antártico nos mostrar que o dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa estão agora em suas maiores concentrações durante mais de 800,000 anos.

clima happening1 A linha vertical preta à direita não é o fim do gráfico - são 200 anos de aumento rápido da CO2. Instituição Scripps, CC BY-SA

Evidência para a mudança climática

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) apresenta seis linhas principais de evidência para mudança climática.

  1. Nós rastreamos o aumento recente sem precedentes na quantidade de dióxido de carbono atmosférico e outros gases de efeito estufa desde o início da revolução industrial.

  2. Sabemos pelas medições laboratoriais e atmosféricas que esses gases de efeito estufa realmente absorvem calor quando estão presentes na atmosfera.


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  3. Rastreamos um aumento significativo nas temperaturas globais de pelo menos 0.85 ° C e um aumento do nível do mar de 20cm ao longo do século passado.

  4. Analisamos os efeitos de eventos naturais, como manchas solares e erupções vulcânicas no clima, e embora estes sejam essenciais para entender o padrão de mudanças de temperatura nos últimos anos 150, eles não podem explicar a tendência geral de aquecimento.

  5. Temos observado mudanças significativas no sistema climático da Terra, incluindo a queda de neve reduzida no Hemisfério Norte, o recuo do gelo marinho no Ártico, recuando geleiras em todos os continentes, e encolhimento da área coberta por permafrost e do aumento da profundidade da sua camada ativa. Todos os que são consistentes com um clima aquecimento global.

  6. Rastreamos continuamente o clima global e observamos mudanças significativas nos padrões climáticos e um aumento nos eventos extremos em todo o mundo. Padrões de precipitação (chuva e queda de neve) mudaram, com partes da América do Norte e do Sul, Europa e norte e centro da Ásia se tornando mais úmidas, enquanto a região do Sahel na África central, sul da África, Mediterrâneo e sul da Ásia se tornaram mais secas. Chuvas intensas se tornaram mais freqüentes, juntamente com grandes inundações. Também estamos vendo mais ondas de calor. De acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) entre a 1880 e o início da 2014, os 19 anos mais quentes já registrados ocorreram nos últimos anos da 20; e 2015 está definido para ser o ano mais quente já registrado.

O que o futuro reserva

A contínua queima de combustíveis fósseis levará inevitavelmente a um maior aquecimento climático. A complexidade do sistema climático é tal que a extensão desse aquecimento é difícil de prever, particularmente porque o maior desconhecimento é quanto de gases de efeito estufa continuamos emitindo.

O IPCC desenvolveu uma série de cenários de emissões ou Representative Concentration Pathways (RCPs) para examinar a possível gama de mudanças climáticas futuras. Usando cenários que vão do business-as-usual ao forte declínio gerenciado de longo prazo nas emissões, as projeções do modelo climático sugerem que a temperatura média global da superfície pode subir entre 2.8 e 5.4 até o final do século 21. Mesmo que todas as promessas atuais do país submetidas à conferência de Paris sejam alcançadas, ainda estaríamos apenas na extremidade inferior desse intervalo.

clima happening2mudança de temperatura média da superfície global. IPCC, Autor fornecidaPrevê-se que o nível do mar aumente entre 52cm e 98cm por 2100, ameaçando cidades costeiras, deltas de baixa altitude e pequenas nações insulares. Prevê-se que a cobertura de neve e o gelo do mar continuem a diminuir, e alguns modelos sugerem que o Ártico poderia estar livre de gelo no final do verão na última parte do século 21. Ondas de calor, secas, chuva extrema e riscos de enchentes são projetados para aumentar, ameaçando ecossistemas e assentamentos humanos, saúde e segurança. Uma das principais preocupações é que o aumento do calor e da umidade poderia impossibilitar o trabalho físico.

clima happening3Aumento global do nível médio do mar IPCC, Autor desde

Também se espera que mudanças na precipitação variam de lugar para lugar. Nas regiões de alta latitude (regiões centro e norte da Europa, Ásia e América do Norte) a precipitação média durante todo o ano deverá aumentar, enquanto que na maioria das regiões sub-tropicais de terra que se projeta para diminuir em até 20%, aumentando o risco de seca.

Em muitas outras partes do mundo, espécies e ecossistemas podem experimentar condições climáticas nos limites de suas faixas ótimas ou toleráveis ​​ou além. A conversão do uso da terra humana para alimentos, combustíveis, fibras e forragem, combinada com caça e colheita direcionada, resultou em extinção de espécies alguns 100 para 1000 vezes maiores que as taxas de fundo. A mudança climática só acelerará as coisas.

Não temos muito tempo de sobra

Este é o desafio que nossos líderes mundiais enfrentam. Para manter o aumento da temperatura global abaixo do 2 ° C, as emissões globais de carbono devem atingir o pico na próxima década e, a partir de 2070, deve ser negativo: devemos começar a sugar dióxido de carbono da atmosfera.

Apesar dos anos 30 de negociações de mudança climática, não houve nenhum desvio nas emissões de gases de efeito estufa a partir do caminho usual, então muitos sentem que manter o aquecimento global a menos de 2 ° C será impossível. Falhas anteriores, mais notavelmente em Copenhague, na 2009, atrasaram cortes globais significativos nas emissões por pelo menos uma década. Paris, no entanto, oferece um vislumbre de esperança.

Sobre o autorA Conversação

marca de maslimMark Maslin, Professor de Climatologia, UCL. Suas áreas de especialização científica incluem causas de mudanças climáticas no passado e no futuro e seus efeitos no ciclo global de carbono, biodiversidade, florestas tropicais e evolução humana. Ele também trabalha no monitoramento de sumidouros de carbono da terra usando modelos ecológicos e de sensoriamento remoto e políticas nacionais e internacionais de mudanças climáticas.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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