É aqui porque não estamos caminhando para uma Mini Ice Age

É aqui porque não estamos caminhando para uma Mini Ice Age

Não seria ótimo se os cientistas pudessem decidir? Um minuto eles estão nos dizendo que nosso planeta está se aquecendo devido à atividade humana e corremos o risco de uma mudança ambiental potencialmente devastadora. Em seguida, eles são avisando que a Terra está se dirigindo para uma mini era do gelo nos próximos anos 15.

A última manchete tem suas raízes em um recente Comunicado de imprensa do Reino Unido da Encontro Nacional de Astronomia que relatou um estudo sugerindo que o sol está caminhando para um período de produção muito baixa.

Flutuações na atividade solar não são uma nova descoberta. o 11 anos variação no número de manchas solares escuras na superfície solar foi descoberto mais de 150 anos atrás. Agora entendemos que esses pontos são sintomas de aumento da atividade magnética e ocorrem durante os períodos em que explosões de energia e materiais, como erupções solares e ejeções de massa coronal são mais frequentes.

Os cientistas por trás da nova pesquisa modelamos as variações rítmicas na atividade solar durante as últimas décadas e prever que um baixo profundo é devido entre 2030 e 2040. Especificamente, o comunicado de imprensa sugere que este mergulho na atividade poderia marcar um retorno às condições solares tranquilas não observados desde há mais de 350 anos.

Como essa história da astronomia está relacionada a uma era do gelo iminente? O período de baixa atividade solar no século 17, conhecido como o mínimo de Maunder, durou cerca de 70 anos e quase coincidiu com a "Pequena Idade do Gelo", uma época caracterizada por um número anormalmente elevado de invernos rigorosos em todo o Reino Unido e na Europa. Como quase todos histórias de jornal relataram, durante vários invernos particularmente frios, o Thames congelou, permitindo feiras de geada para ser realizada no gelo.

Dada a ligação aparentemente forte entre a baixa atividade solar e a Pequena Idade do Gelo, relatada na imprensa, é compreensível que a perspectiva de um retorno às condições mínimas de Maunder tenha estimulado muito interesse.

Devemos estar preocupados?

Se esta ligação entre variações na atividade solar e mudanças no clima da Terra parecer óbvia, é porque é. Quando a quantidade de energia emitida pelo sol muda, isso afeta nosso clima.

Mas a questão real é quão forte essa influência é comparada a outros fatores. O total irradiação solar, Uma medida da energia produzida pelo sol na forma de radiação electromagnética, varia de acordo com apenas cerca de 0.1% ao longo do ciclo solar 11 anos. Os cientistas do clima têm entendido esse efeito por algum tempo e é construído nos modelos de computador que são usados ​​para tentar prever nosso clima.

Mas ainda há algumas incertezas. Mudanças na porção ultravioleta da saída do Sol ao longo de um ciclo solar podem ser muito maiores e podem depositar energia na estratosfera - em altitudes acima de 10km. Como esta energia influencia nosso tempo e clima na baixa atmosfera ainda não está clara, mas há um crescimento evidência que durante períodos de baixa atividade solar, os eventos de “bloqueio” atmosférico são mais prevalentes. Estes episódios de bloqueio incluem extensos e quase estacionários anti-ciclones no Atlântico Este que podem durar várias semanas, dificultando o fluxo do jato e levando a invernos mais frios no Reino Unido e na Europa.

A boa notícia é que, se o sol está caminhando para condições mínimas de Maunder, a probabilidade de que varia muito em diferentes estudos, em seguida, uma nova era glacial não é inevitável. Durante a Pequena Idade do Gelo, o efeito de bloqueio atmosférico, provavelmente desempenhou um papel, mas o mesmo que fizeram aumento da atividade vulcânica global que ejetado de gás e cinzas na atmosfera, refletindo a radiação solar de volta ao espaço.

400 anos de manchas solaresA Pequena Idade do Gelo começou antes do mínimo de Maunder. Dicionário e Schatten / wiki, CC BY-SAPortanto, temos de ser cuidadosos associando o mínimo de Maunder com a Pequena Idade do Gelo. Um olhar sobre os dados mostram que a Pequena Idade do Gelo começou um longo tempo (certamente mais de um século) antes do início do mínimo de Maunder - e continuou por muito tempo depois que terminou. Em qualquer caso, a Pequena Idade do Gelo não era realmente uma idade do gelo. Embora os invernos frios na Europa eram extraordinariamente comum, não parece ter sido um fenômeno global. Pesquisa sugere que foi um fenômeno regional e que os invernos mais frios na Europa teria sido acompanhado por outros mais quentes em outros lugares.

Então, e a mudança climática global? Se a atividade solar está caindo e isso tem uma influência de resfriamento sobre o Reino Unido e a Europa, isso não é uma coisa boa?

Infelizmente não. O consenso esmagador entre os cientistas climáticos do mundo é que a influência da variabilidade solar sobre o clima é ofuscado pelo impacto do aumento dos níveis de dióxido de carbono na atmosfera. A maioria cálculos sugerem que um novo “grande mínimo solar” em atividade teria um efeito de resfriamento que temporariamente compensaria apenas alguns anos do aquecimento devido à emissão de dióxido de carbono pelos seres humanos.

Podemos muito bem estar caminhando para um período de baixa atividade solar, mas uma nova mini era do gelo parece muito improvável neste momento.

Sobre o autor

jim selvagemJim Wild é professor de Física Espacial na Universidade de Lancaster. Sua pesquisa investiga a física por trás da aurora boreal, o impacto do clima espacial na tecnologia humana e a interação entre a atmosfera marciana e o ambiente interplanetário.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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