Antes das batalhas retomarem em Washington: um lembrete sobre o que realmente está em jogo

Antes das batalhas retomarem em Washington: um lembrete sobre o que realmente está em jogo

O congresso irá se reunir em breve. Isso significa mais batalhas sobre impostos e gastos, regulamentos e redes de segurança, e como tirar a economia da primeira marcha. O que significa mais impasse e confusões contínuas sobre as resoluções orçamentárias e o teto da dívida.

Mas antes que as hostilidades recomeçam e todos nos perdemos em políticas pueris e táticas mesquinhas, é útil considerar o que realmente está em jogo para nossa economia e democracia.

Durante grande parte do século passado, a barganha básica no coração da América era que os empregadores pagavam aos trabalhadores o suficiente para comprar o que os empregadores americanos estavam vendendo. O papel do governo era encorajar e fazer valer essa barganha. Assim, criamos um ciclo virtuoso de padrões de vida mais altos, mais empregos e melhores salários. E uma democracia que funcionou razoavelmente bem.

Mas a barganha foi quebrada. E até que seja refeito, a economia não pode consertar e nossa democracia não será responsiva à maioria.


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Primeiro, um pouco de história. De volta à 1914, Henry Ford anunciou que pagava aos trabalhadores em sua linha de montagem do Model T $ 5 por dia - três vezes mais do que o empregado típico da fábrica ganhava na época. O Wall Street Journal classificou sua ação como "um crime econômico".

Mas a Ford sabia que era uma jogada de negócios inteligente. O salário mais alto transformou os trabalhadores de automóveis da Ford em clientes que podiam comprar o Modelo T. Em dois anos, os lucros da Ford mais do que dobraram.

No entanto, nos anos que antecederam o Grande Crash da 1929, os empregadores esqueceram o exemplo de Henry Ford. Os salários da maioria dos trabalhadores americanos estagnaram mesmo com o aumento da economia. Ganhos foram principalmente em lucros corporativos e nos bolsos dos muito ricos. As famílias americanas mantiveram seu padrão de vida ao se endividarem mais, e os ricos apostaram em seus ganhos gigantescos. Em 1929, a bolha da dívida estourou.

Soa familiar? Deveria. A mesma coisa aconteceu nos anos que antecederam a queda do 2008. A lição deveria ser óbvia. Quando a economia se torna muito desequilibrada - beneficiando desproporcionalmente os proprietários de empresas e os altos executivos, em vez da média dos trabalhadores -, ela acaba.

Ainda está desequilibrado. Estamos emergindo das profundezas da pior recessão desde a Grande Depressão, mas nada fundamentalmente mudou. Os lucros corporativos aumentaram em grande parte porque as folhas de pagamento estão em baixa. Até mesmo a Ford Motor Company está pagando a seus novos contratados metade do que pagou a novos funcionários há alguns anos.

O salário dos empregados está agora abaixo da menor parte da economia desde que o governo começou a coletar dados salariais e salários há sessenta anos; e lucros corporativos, a maior parte.

Este é um jogo perdido para as empresas a longo prazo. Sem consumidores americanos suficientes, seus dias lucrativos são numerados. Os europeus não estão dispostos a comprar. Índia e China estão diminuindo drasticamente. As nações em desenvolvimento estão em apuros.

Os republicanos afirmam que pessoas ricas e grandes corporações são criadoras de empregos, portanto seus impostos não devem ser aumentados. Isso é bobagem. Para criar empregos, as empresas precisam de clientes. Mas os ricos gastam apenas uma pequena fração do que ganham. Eles estacionam a maior parte dele em qualquer lugar do mundo onde possam obter o maior retorno.

Os verdadeiros criadores de empregos são a vasta classe média - cujos gastos impulsionam a economia e criam empregos. Mas como a parcela da classe média na renda total continua a cair, ela não pode gastar tanto quanto antes. A maioria dos norte-americanos também não pode pedir emprestado como antes do crash da 2008 - empréstimos que temporariamente mascararam o declínio do poder de compra.

Como resultado, as empresas ainda relutam em contratar e pagar salários decentes. É por isso que a recuperação continua tão anêmica.

Como riqueza e renda sobem ao topo, além disso, o mesmo acontece com o poder político. As corporações e os ricos são capazes de se entrincheirar mantendo baixas alíquotas de impostos e incentivos fiscais especiais (como a lacuna do “juro transportado” que ainda permite que os gestores de fundos privados e de hedge tratem suas rendas como ganhos de capital) e garantindo um fluxo constante. de bem-estar corporativo em seus negócios (pausas especiais para petróleo e gás, agricultura grande, grandes seguros, Big Pharma e, é claro, Wall Street).

Tudo isso continua a espremer os orçamentos públicos, corromper o governo e minar nossa democracia. A questão não é e nunca foi do tamanho do nosso governo; é para quem o governo é. O governo tornou-se menos sensível às necessidades da maioria dos cidadãos e mais sensível às demandas dos interesses endinheirados.

A resposta republicana é reduzir ainda mais os impostos sobre os ricos, desfazer programas para os pobres, combater os sindicatos, permitir que o salário médio continue a cair e se opor a quaisquer limites nas contribuições ou gastos de campanha. Não é preciso muita inteligência para entender que essa estratégia levará a uma economia ainda mais desigual, a uma riqueza mais arraigada e a uma democracia mais corrupta.

Assim como o Congresso se reúne e as batalhas recomeçam, seja claro sobre o que está em jogo. O único caminho de volta a uma economia dinâmica é através de um sistema produtivo cujos ganhos são mais amplamente compartilhados. O único caminho de volta a uma democracia responsiva é através de um sistema político cujos interesses monopolizados são mais efetivamente limitados.

Precisamos refazer a barganha básica no coração da América.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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