Esta região antártica da Antigamente Estável, De repente, começou a derreter

Esta região antártica da Antigamente Estável, De repente, começou a derreter

geleiras da Antártida têm vindo a fazer manchetes durante o ano passado, e não em um bom caminho. Se é um enorme voltado para plataforma de gelo risco iminente de colapso, geleiras no oeste da Antártida além do ponto sem retornoou novas ameaças ao gelo da Antártica Oriental, tudo tem sido bastante sombrio.

E agora eu tenho medo de mais más notícias: um novo estudo publicado na revista Ciência, liderado por uma equipe de meus colegas e eu da Universidade de Bristol, observou um súbito aumento da perda de gelo em uma parte anteriormente estável da Antártida.

mapa da antártidaA Península Antártica. Wiki, CC BY-NC-SAA região em questão é a metade mais ao sul da Península Antártica, uma seção do continente que se estende 1300km no Oceano Antártico. Sua metade norte é a região mais amena do continente e os efeitos do clima são claros. Já sabíamos, por exemplo, que as geleiras da Península Antártica do Norte estavam em apuros após a desintegração de algumas de suas plataformas de gelo, mais famosa Larsen A e B.

Mais a oeste, as enormes geleiras que se alimentam no Mar de Amundsen estão derramando gelo no oceano em um ritmo alarmante por décadas. Do nada, a Península Meridional preencheu a lacuna entre essas duas regiões e se tornou o segundo maior contribuinte da Antártida para o aumento do nível do mar.

Usando medidas de elevação de satélite, descobrimos que a Península Antártica Meridional não mostrava sinais de mudança para 2009. Por volta desse ano, várias geleiras ao longo de um vasto litoral 750km de repente começaram a derramar gelo no oceano a uma taxa quase constante de 60 km cúbicos, ou cerca de 55 trilhões de litros de água a cada ano - água suficiente para encher os edifícios Empire State 350,000. últimos cinco anos.

Algumas das geleiras estão diminuindo atualmente tanto quanto os medidores 4 a cada ano. A perda de gelo na região é tão grande que causa pequenas mudanças no campo gravitacional da Terra, que podem ser detectadas por outra missão de satélite, a Recuperação Gravitacional e Experimento de Clima (GRACE).

Isso é um efeito do aquecimento global?

A resposta é sim e não, simultaneamente. Dados de um modelo climático antártico mostram que a mudança repentina não pode ser explicada por mudanças na queda de neve ou na temperatura do ar. Em vez disso, atribuímos a rápida perda de gelo ao aquecimento dos oceanos.


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Muitas das geleiras da região alimentam as plataformas de gelo que flutuam na superfície do oceano. Eles atuam como um contraforte para o gelo que descansa no leito rochoso do interior, diminuindo o fluxo das geleiras no oceano. Os ventos de oeste que circundam a Antártida se tornaram mais vigorosos nas últimas décadas, em resposta ao aquecimento do clima e ao esgotamento do ozônio. Os ventos mais fortes empurram as águas quentes do pólo sul do oceano, onde eles comem as geleiras e as plataformas de gelo flutuantes de baixo.

As plataformas de gelo da região perderam quase um quinto de sua espessura nas últimas duas décadas, reduzindo assim a força de resistência nas geleiras. Uma das principais preocupações é que grande parte do gelo da Península Antártica Meridional está ancorado no leito de rocha abaixo do nível do mar, que se aprofunda no interior. Isso significa que, mesmo se as geleiras recuarem, a água quente as perseguirá para o interior e as derreterá ainda mais.

Motivo de preocupação?

As geleiras derretendo da região estão atualmente adicionando cerca de 0.16 milímetros ao nível global do mar por ano, o que não fará com que você corra imediatamente para as colinas. Mas é outra fonte de aumento do nível do mar, cerca de 5% do aumento total global. O que pode ser uma fonte de preocupação maior é que as mudanças ocorreram tão repentinamente e em uma área que estava se comportando silenciosamente até agora. O fato de tantas geleiras em uma região tão grande de repente começarem a perder gelo foi uma surpresa. Ele mostra uma resposta muito rápida da camada de gelo: em apenas alguns anos, tudo mudou.

O Sul Península Antártica contém gelo suficiente para adicionar 35 cm ao nível do mar, mas isso não vai acontecer tão cedo. É muito cedo para dizer quanto tempo mais a perda de gelo vai continuar e quanto isso vai contribuir para o futuro aumento do nível do mar. Para isso, um conhecimento detalhado da geometria das plataformas de gelo locais, as velocidades de topografia fundo do oceano, espessura da folha de gelo e de fluxo geleira são cruciais.

Mas o gelo na Antártida é como um gigante adormecido. Mesmo se nós fizéssemos parar de emitir gases de efeito estufa a partir de hojeou o fluxo de água morna cessaria, esse sistema inerte levaria muito tempo para encontrar um equilíbrio novamente.

Sobre o autorA Conversação

wouters bertBert Wouters é investigador Marie Curie na Faculdade de Ciências Geográficas e membro do Bristol Glaciology Center. Ele está interessado em sensoriamento remoto e observação da terra.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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