Focas no Mar do Norte Aprovam Turbinas Eólicas Offshore

Turbinas eólicas offshore obtêm aprovação da comunidade SealParque eólico de Sheringham Shoal ao largo da costa de Norfolk, Inglaterra
Imagem: Harald Pettersen / Statoil via Wikimedia Commons

Pesquisadores que rastreiam os movimentos das focas no Mar do Norte revelam que os “recifes artificiais” criados por fazendas e ductos estão se tornando atraentes como locais de coleta de forragem em expedições de pesca.

Ativistas ambientais e conservadores do campo não são os únicos fãs desses grandes conjuntos de turbinas, gerando energia renovável a partir dos ventos no mar. Cinzas e focas no Mar do Norte também estão começando a mostrar preferência por parques eólicos offshore.

Deborah Russell, pesquisadora da Universidade de St. Andrews, na Escócia, e seus colegas rastrearam os movimentos de ambos os selos portuários (Phoca vitulina) e o selo cinza (Halichoerus grypus).

Há um número estimado de focas 56,000 no Mar do Norte e cerca de 65,000 dos cinzentos na costa britânica apenas no Mar do Norte. Espécimes marcados, com seus movimentos rastreados por sistemas de satélite GPS à medida que saem à superfície para respirar, revelam muito sobre a ecologia de cada espécie e sua resposta à mudança ambiental.

Preferência distinta

Os pesquisadores relatam na revista Current Biology que alguns de seus animais marcados pareciam mostrar uma preferência distinta por parques eólicos offshore e dutos associados. Onze focas se dirigiram para dois parques eólicos: um era o Alpha Ventus, ao norte da Alemanha, e o outro era Sheringham Shoal, na costa norte de Norfolk, Inglaterra.

Alguns indivíduos percorreram regularmente os locais, e alguns até revelaram um padrão de movimentos parecidos com grades, como pareciam forragem em turbinas individuais. Dois selos na Holanda foram rastreados ao longo de seções de dutos submarinos, em expedições de pesca que duraram 10 dias a fio.

O palpite é que os selos consideravam as estruturas offshore como recifes artificiais onde os crustáceos se estabelecem e os peixes se reúnem.

Lâminas de turbina podem girar a velocidades de até 280 quilômetros por hora, e representam um perigo para pássaros e morcegos - uma estimativa é que tais estruturas nos EUA são responsáveis ​​pela 600,000. mortes de morcegos um ano. Mas criaturas marinhas muito abaixo das lâminas circulantes parecem valorizar um toque de abrigo tridimensional recém-plantado na bacia lamacenta de um mar raso.

"Fiquei chocado quando vi pela primeira vez o padrão de grade impressionante de uma pista de sinetes em torno de Sheringham Shoal", disse Russell. “Você podia ver que o indivíduo parecia viajar em linhas retas entre as turbinas, como se estivesse checando potenciais presas, e depois parando para forragear em certas”.

Perguntas abertas

Apenas uma pequena proporção dos animais rastreados mostrou uma preferência por parques eólicos, e tais estruturas ainda cobrem apenas uma área insignificante da costa disponível. Mas a pesquisa deixa em aberto várias questões.

Uma é se, à medida que os parques eólicos aumentam o habitat disponível no Mar do Norte, eles aumentam as populações disponíveis de peixes e crustáceos, ou simplesmente atraem a presa e facilitam a vida de predadores inovadores.

À medida que o investimento offshore cresce, esses estudos podem ajudar os engenheiros a projetar fazendas que ajudam tanto o consumidor quanto as atividades selvagens nas águas offshore.

Os pesquisadores dizem: “Neste período de desenvolvimento sem precedentes da indústria de renováveis ​​marinhos, é provável que o número de predadores que se encontram encontrando tais estruturas aumente. As consequências ecológicas podem depender de tais recifes constituírem um aumento ou apenas uma concentração de presas ”.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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