Colocar um guarda-chuva sobre recifes de coral

Colocar um guarda-chuva sobre recifes de coral

Os recifes de coral do mundo estão sob ameaça. Alguns cientistas dizem que doses de brilho na nuvem podem fornecer uma solução para o problema.

Aqui está uma nova reviravolta para o dilema do geoengineer: basta mudar o clima localmente - ao longo do tempo que você quer proteger - e deixar o resto do planeta sozinho.

O Dr. Alan Gadian, da Universidade de Leeds, no Reino Unido, quer tornar as nuvens marinhas mais brilhantes e, com efeito, levantar um guarda-sol sobre as estruturas mais sensíveis do oceano, os recifes de corais.

O dióxido de carbono se dissolve na água para produzir um ácido carbônico muito fraco e há uma discussão contínua sobre o destino final dos recifes de coral do mundo à medida que o planeta se aquece e os oceanos se tornam mais ácidos.

Os níveis de dióxido de carbono na atmosfera parecem dobrar. Os corais podem se adaptar às mudanças no pH da água do mar, enquanto mais ácido carbônico flui dos céus e drenos dos rios?

E o dióxido de carbono é um gás de efeito estufa. Os recifes de corais - com uma tendência bem documentada de “alvejar” com aumentos nas temperaturas da superfície do mar - sobrevivem a um aquecimento global médio de algo entre 2 a 6?

Como os recifes de corais vivos fornecem proteção natural para as costas tropicais, uma atração turística, um recurso pesqueiro e, acima de tudo, o habitat mais rico em todos os oceanos, sua sobrevivência é vital.

Brilho da Nuvem

Gadian e seus colegas relatam em Atmospheric Research Letters que pulverizar gotículas de água do mar nas nuvens sobre os recifes para torná-las mais brilhantes poderia fornecer um nível de proteção para os recifes.

"Nossa pesquisa foca em como o Marine Cloud Brightening (MCB) pode reduzir rapidamente a temperatura do mar em áreas específicas", afirma Gadian.

Os cintilantes topos de nuvens refletem mais luz solar de volta ao espaço e diminuem as temperaturas sobre o oceano abaixo. A maioria dos esquemas de geoengenharia é global em ambição, mas reduzir o aquecimento global seria, na verdade, uma forma deliberada de mudança climática provocada pelo homem, com conseqüências não intencionais que poderiam criar enormes problemas geopolíticos.

A estratégia de iluminação da nuvem marinha tem essa vantagem: coloca os recursos locais sob controle local, sem estender o impacto sobre um oceano inteiro ou um continente inteiro.

Gadian já propôs que os furacões do Atlântico poderiam ser amortecidos pela mesma técnica. Desta vez, ele e seus colegas analisaram as simulações do aquecimento e do brilho das nuvens estratocúmulos marinhos sobre o Caribe, a Polinésia Francesa e a Grande Barreira de Corais, durante um período do ano 20.

Menos Branqueamento

Sem qualquer tentativa de pulverizar as nuvens, o impacto do branqueamento projetado foi severo. Uma vez que os sprays de água salgada foram contabilizados, as temperaturas da superfície do mar caíram, e houve menor risco de branqueamento, sugeriram os cálculos.

A pesquisa foi inteiramente hipotética e não aborda o risco global adicional que chega com mudanças na química da água do mar. Os autores argumentam que não há alternativa para uma redução global nas emissões de gases de efeito estufa, mas o brilho da nuvem marinha poderia, pelo menos, ganhar tempo e garantir a sobrevivência dos corais em áreas sensíveis.

Os pesquisadores propõem que a técnica poderia ser testada em pequena escala, sobre blocos de 100 metros quadrados: pequena demais para ter efeitos a longo prazo, e muito limitada para provocar muita objeção política. Mas o processo não seria barato.

"Estimamos que o MCB teria um custo anual de US $ 400 milhões, no entanto, os custos políticos, sociais e éticos tornam um valor verdadeiro difícil de estimar", diz Gadian.

“Seja qual for o valor final, será menos caro do que os danos que a destruição de corais poderia causar nos países vizinhos, na cadeia alimentar local e na biodiversidade global.” - Climate News Network

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