Deserto gera pistas para sobrevivência de espécies

Deserto gera pistas para sobrevivência de espécies

A pesquisa em um dos desertos mais antigos e mais secos do mundo revelou evidências do cronograma evolucionário de espécies que evitaram a extinção ao se adaptarem às dramáticas mudanças climáticas

A resposta da biodiversidade ao aquecimento global é difícil de prever, mas novas pesquisas mostram que espécies no passado distante se adaptaram e colonizaram novas e cada vez mais áridas zonas desérticas durante um período de mudanças dramáticas.

A descoberta menos encorajadora dos cientistas da Universidade do Chile que estudaram evidências geológicas da região do deserto de Atacama-Sechura - um dos mais antigos e secos desertos da Terra - é que essa adaptação leva cerca de seis milhões de anos.

Qualquer resposta da vida selvagem às dramáticas mudanças climáticas - e o tipo previsto no pior cenário para o século 21 certamente está na categoria dramática - depende de um grande número de fatores.
Barreiras ao movimento

Estes incluem o quão rápido as plantas ou pequenos animais podem se mover para as zonas mais frias do sul ou do norte; que barreiras - como cordilheiras, lagos, cidades, rodovias ou fazendas - pode haver movimento; e, claro, se o ecossistema que suporta qualquer espécie em particular pode se mover na mesma velocidade.

Os pesquisadores alertaram repetidamente para a extinção em massa sob condições de mudança climática, mas tem sido muito mais difícil calcular as taxas nas quais as espécies podem se adaptar ou evoluir, e as populações se recuperam, em novos habitats.

No entanto, há lições a serem aprendidas do passado geológico recente - muito antes de o Homo sapiens começar a criar dificuldades extras para o resto da criação.


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Os cientistas do clima podem datar as mudanças nas temperaturas globais com precisão razoável, os paleontologistas podem identificar e datar os fósseis de espécies características da zona climática com alguma precisão, e os geneticistas podem medir a taxa na qual o DNA evoluiu para se adaptar a novos ambientes. Esta última técnica agora oferece uma boa medida de cronogramas evolutivos.

Pablo Guerrero e colegas pesquisadores do Departamento de Ciências Ecológicas da Universidade do Chile relatam nos Anais da Academia Nacional de Ciências que eles usaram evidências geológicas para colocar datas na história das chuvas da antiga região do deserto de Atacama-Sechura, no Chile e no Peru. Leituras de DNA para medir as taxas em que três tipos diferentes de plantas e um gênero de lagarto evoluíram para colonizar o novo habitat.
Tempo enorme

Eles descobriram que esses grupos de plantas e animais faziam suas casas no deserto apenas nos últimos 10 milhões de anos - um bom 20 milhões de anos após o início da aridez na região. Houve também enormes lags - de 4 milhões a 14 milhões de anos - entre a época em que essas criaturas se mudaram para a região do deserto e quando colonizaram os lugares hiper-áridos. Essas partes ultra-secas da região se desenvolveram cerca de 8 milhões de anos atrás, mas o grupo de plantas mais diversificado se mudou em apenas dois milhões de anos atrás.

“Índices de defasagem evolutivos semelhantes podem ocorrer em outros organismos e habitats, mas esses resultados são importantes ao sugerir que muitas linhagens podem exigir escalas de tempo muito longas para se adaptar à desertificação moderna e à mudança climática”, relatam os cientistas no Chile. - Rede de Notícias sobre o Clima

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