Coral luta para trás lentamente do aquecimento do oceano

mudança climática

Os piores receios dos biólogos marinhos parecem confirmar-se: as colónias de corais demoram muito tempo a recuperar de eventos climáticos catastróficos.

Os biólogos britânicos e brasileiros relatam na Biblioteca Pública da Science One - mais conhecida simplesmente como PLoS One - que os mais ricos habitats do mar também poderiam estar entre os mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas.

Por mais de 17 anos, os conservacionistas da Universidade de Plymouth, no Reino Unido, trabalharam com pesquisadores da Universidade Federal da Bahia no Brasil para analisar a diversidade e densidade de recifes de corais e colônias ao largo da costa da América do Sul. Muito no início daquele período do 17, houve um evento de El Niño.

Esta é uma erupção periódica de temperaturas oceânicas sem precedentes: é um fenômeno natural e parece ter acontecido periodicamente através da história humana registrada, caracterizada por secas e incêndios florestais nos locais que normalmente esperam chuvas intensas e inundações em costas normalmente áridas.

O evento 1997-98 durou por meses 18 e foi considerado um dos mais devastadores de todos, com a temperatura do mar atingindo um recorde mundial. Recifes de coral tropicais foram afetados em quase toda parte; houve também tempestades devastadoras e inundações na Califórnia e incêndios florestais em Bornéu.

Os corais são peculiarmente sensíveis às temperaturas do mar - eles tendem a alvejar se os mares ficarem mais quentes - e muitos corais vivem e florescem perto dos limites de sua tolerância. Os recifes de coral são também o lar de uma estimativa de 25% de todas as espécies marinhas, por isso a perda de um recife tem um efeito sério na biodiversidade marinha, bem como nos rendimentos dos pescadores locais - e operadores turísticos locais.

Os cientistas britânicos e brasileiros monitoraram oito espécies de corais Scleractinian ou stony e trabalharam com o Serviço Meteorológico Brasileiro para construir um quadro completo das condições ambientais e do comportamento dessas espécies.

Durante a 1998, todos os corais monitorados apresentaram aumento da mortalidade e uma espécie desapareceu completamente dos recifes por pelo menos sete anos. Então, quando as temperaturas caíram, os corais começaram a crescer novamente.

Medições recentes mostram que as colônias de corais se recuperaram totalmente, e agora estão de volta aos níveis registrados antes do 1998. Essa é a boa notícia. A má notícia é que a recuperação demorou tanto.

"Os eventos do El Niño nos dão uma indicação de como a mudança climática afeta os ecossistemas, já que grandes mudanças dentro do Pacífico impactam o mundo inteiro", disse um dos autores, Martin Attrill, do Instituto Marinho de Plymouth.

“Se os recifes puderem se recuperar rapidamente, é provável que eles possam se adaptar e sobreviver às prováveis ​​mudanças na temperatura da água à nossa frente. No entanto, descobrimos que levou 13 anos para o sistema de recife de coral do Brasil se recuperar, sugerindo que eles podem ser muito vulneráveis ​​aos impactos relacionados ao clima. ”- Climate News Network

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