Estudioso Líder Diz Atitudes Para GM Deve Mudar E Apoiar Introdução Na África

mudança climática

Um dos cientistas mais ilustres da África insiste que, em um clima mais quente, o mundo precisa adotar culturas geneticamente modificadas em grande escala para alimentar a crescente população do planeta.

O professor Calestous Juma fez um apelo aos líderes políticos que rejeitaram a tecnologia para que pensem de novo e que jovens cientistas adotassem as possibilidades da GM após anos de controvérsia sobre as colheitas. GM tem sido evitado por grande parte da África.

Dezessete anos após a primeira introdução comercial do milho transgênico, ainda existem divisões na comunidade científica sobre plantas geneticamente modificadas, peixes e animais.

Mas o Professor Juma, do Centro Belfer para Assuntos Científicos e Internacionais da Harvard Kennedy School nos EUA - que também co-preside o Painel de Alto Nível sobre Ciência, Tecnologia e Inovação da União Africana - acredita que os desenvolvimentos GM em lavouras importantes para a África devem fazer as pessoas muito mais positivas sobre a nova tecnologia.

Falando aos formandos da Universidade McGill, em Montreal, ele disse que, da 1996 à 2011, as culturas transgênicas “economizaram quase 473 milhões de kg de ingredientes ativos de pesticidas”.

Juma disse que essas plantações também reduziram 23.1 bilhões de kg de dióxido de carbono, o equivalente a tirar 10.2 milhões de carros da estrada.

“Sem culturas transgênicas, o mundo precisaria de outros 108.7 milhões de hectares de terra (420,000 milhas quadradas - aproximadamente a área da Etiópia) para o mesmo nível de produção.

“Os benefícios para a diversidade biológica da tecnologia foram, portanto, inestimáveis. Na frente econômica, quase 15 milhões de agricultores e suas famílias, estimados em 50 milhões de pessoas, se beneficiaram com a adoção de culturas transgênicas. ”

No entanto, dos países da 28 atualmente cultivando culturas transgênicas, apenas quatro estão na África - África do Sul, Burkina Faso, Egito e Sudão - disse Juma, um queniano. Ele esperava que isso mudasse.

Ele citou exemplos de importantes inovações em ciência de plantas transgênicas na África. Um deles, uma variedade transgênica de ervilha de olhos pretos usando genes de inseticidas de uma bactéria, Bacillus thuringiensis, foi desenvolvida por cientistas da Universidade Ahmadu Bello, na Nigéria.

Atualmente, um inseto parecido com uma mariposa, Maruca vitrata, destrói quase US $ 300 milhões em cultivos de feijão preto a cada ano, apesar do uso anual de US $ 500 milhões em pesticidas importados. Não só as saudáveis ​​e resistentes ervilhas de olhos negros, importantes na dieta local, são uma grande exportação - a África cresce 96% dos 5.4 milhões de toneladas consumidos em todo o mundo a cada ano.

Em Uganda, os cientistas estão implantando a biotecnologia contra o problema da murcha de Xanthomonas, uma doença bacteriana que destrói as bananas e custa à região dos Grandes Lagos na África uma estimativa de US $ 500 milhões por ano. Usando genes de uma espécie de pimentão, pesquisadores ugandenses estão desenvolvendo uma banana transgênica que resiste à doença.

Também em Uganda, cientistas desenvolveram “Bananas de Ouro”, que oferecem conteúdo enriquecido de Vitamina A, importante para o crescimento e desenvolvimento, um sistema imunológico saudável e uma boa visão, disse Juma.

Os cientistas quenianos também estão aprimorando o teor de micronutrientes das bananas, bem como dois outros produtos básicos - sorgo e mandioca.

“As técnicas dominadas podem ser estendidas a uma ampla variedade de culturas africanas nativas”, disse Juma. "Isso não só ajudaria a África a ampliar sua base de alimentos usando culturas indígenas melhoradas, mas também teria o potencial de contribuir para as necessidades nutricionais globais".

O atraso na sujeição desses produtos a testes e aprovação para uso comercial se deve em parte à “intolerância tecnológica”, disse ele, muito do que reflete o ativismo antitruste biotecnológico europeu.

"Essa oposição, por mais que seja vexatória, equivale a pequenos danos políticos".

À medida que os desafios alimentares do mundo aumentam, a humanidade deve incluir a modificação genética e outras tecnologias, como os satélites para monitorar os recursos da terra, disse Juma. “Mas essas técnicas não são balas de prata. Eles devem fazer parte de um sistema mais amplo de inovação que inclui a melhoria das interações entre academia, governo, empresas e agricultores. ”

Apesar do entusiasmo do professor Juma, os países 160 até agora rejeitaram a tecnologia GM: atualmente, mais de 80% de cultivos GM são cultivados em apenas quatro países das Américas.

As principais culturas são soja, milho, canola e algodão. Críticos afirmam que a primeira geração de plantas transgênicas é, em sua maioria, culturas resistentes a herbicidas que beneficiaram grandes empresas agrícolas porque patentearam tanto as sementes quanto o herbicida usado.

Alguns cientistas também apontam que o uso dos pesticidas criou os chamados "super ervas daninhas" que se tornaram resistentes a herbicidas e difíceis de destruir.

Grupos ambientalistas afirmam que atitudes negativas em relação à GM podem mudar se culturas resistentes à seca e ao sal forem desenvolvidas para ajudar a agricultura em terras marginais, em vez de se concentrar em culturas comerciais para fazendeiros já ricos. - Rede de Notícias sobre o Clima

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