Greenwashing: você pode confiar nesse rótulo?

Greenwashing: você pode confiar nesse rótulo?
Existem muitas coisas naturais que você não gostaria de comer.
Timothy Valentine / Flickr 

Os produtores e varejistas de tudo, de papel higiênico a residências, querem que você acredite que seu produto é “verde”. Mais estão “lavando com o verde” seus produtos.

Greenwashing é a alegação enganosa de benefícios ambientais associados a um produto. É um marketing enganoso, projetado para retratar um produto ou uma empresa como uma pessoa que cuida do meio ambiente.

Todo mundo está se tornando verde, mas onde estão seus padrões?

A empresa americana de marketing ambiental TerraChoice descobriu que os produtos rotulados como “verdes” aumentaram 73% de 2009 a 2010. As grandes lojas ofereciam uma porcentagem maior (22.8%) de produtos com rótulos “verdes” do que os varejistas especializados (11.5%) e boutiques verdes (12.8%).

As empresas e produtos estão cada vez mais rotulando bens de consumo e serviços como “ecologicamente corretos”, “sustentáveis” ou “ecologicamente corretos”. As demandas dos consumidores por “rótulos ecológicos” procuram expor quando os produtos ou serviços têm um impacto negativo ou insignificante.

O regulamento ISO14024 da Organização Internacional de Padrões (ISO) é a referência internacional para rotulagem ecológica.

Os rótulos ecológicos do governo australiano (regulamentados pelo Conselho de Proteção Ambiental e Patrimônio) estão em conformidade com a ISO14024. Os rótulos ecológicos também são regulamentados pela Lei de Proteção Ambiental e Conservação da Biodiversidade (1999).

Existem medidas voluntárias disponíveis para produtos genuinamente “verdes”. O rótulo ecológico da Environmental Choice Australia é concedido pela Good Environmental Choice Australia (GECA).


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Os padrões GECA estão em conformidade com a ISO14024, são baseados nas melhores práticas internacionais e consideram o produto ou serviço em todo o seu ciclo de vida; ou seja, eles olham para a origem, fabricação, uso e descarte do produto.

Um rótulo pode contar apenas parte da história

O Australian Trade Practices Act (1974) proíbe as empresas de fazer declarações enganosas e enganosas, verdes ou não. Muitos exemplos de “lavagem verde” podem não violar a Lei de Práticas Comerciais, mas simplesmente não são úteis para os consumidores ou o meio ambiente.

As táticas de lavagem verde sugerem que um produto é “verde” com base em um conjunto excessivamente estreito de atributos e ignorando questões ambientais importantes.

O papel, por exemplo, não é necessariamente ambientalmente preferível apenas porque vem de uma floresta colhida de forma sustentável. Outras questões ambientais importantes no processo de fabricação de papel, incluindo energia, emissões de gases de efeito estufa e poluição da água e do ar precisam ser levadas em consideração.

Freqüentemente, os produtos são rotulados como “verdes” sem nenhuma prova ou suas alegações não podem ser comprovadas por informações facilmente acessíveis ou por um terceiro confiável. Exemplos comuns são os produtos de papel higiênico que reivindicam várias porcentagens de conteúdo reciclado pós-consumo.

Às vezes, os rótulos são vagos, mal definidos ou tão amplos que seu verdadeiro significado pode ser mal interpretado pelo consumidor. “Totalmente natural” é um exemplo. Arsênico, urânio, mercúrio e formaldeído são todos venenosos e naturais. “Totalmente natural” não é necessariamente “verde”.

Outras alegações ambientais podem ser verdadeiras, mas não ajudam os consumidores que procuram produtos ambientalmente preferíveis. “Sem CFC” é um exemplo comum. “Livre de CFC” não é “verde” porque os CFCs são proibidos por lei.

Da mesma forma, slogans como “veículos utilitários esportivos com baixo consumo de combustível” distraem os consumidores de maiores impactos ambientais.

Não é uma moda passageira inofensiva

Imagens “verdes” ou afirmações de que o pacote é reciclável ou biodegradável, independentemente do conteúdo, também distraem. Os consumidores devem determinar se o produto é certificado por terceiros e perguntar se ele está em conformidade com os padrões legais nacionais e internacionais (ISO14024).

“Greenwashing” é problemático para consumidores de energia. A usina de força Victorian Hazelwood produz 8% da eletricidade nacional da Austrália e 25% da eletricidade de Victoria. Uma usina movida a carvão marrom, que também produz 3% das emissões de carbono da Austrália.

Hazelwood é propriedade da International Power. International Power é propriedade da gigante global GDF Suez. A GDF Suez tem uma série de produtos promocionais e publicitários que ostentam suas credenciais de energia limpa e, ao mesmo tempo, “limpam” a propriedade de fábricas como Hazelwood.

“Greenwashing” tem consequências graves. Pode prevenir uma mudança verde real. Desvia os gastos para produtos com benefícios insignificantes ou inexistentes. Impede que produtos verdadeiramente verdes se diferenciem. E incentiva mais “lavagem verde” do que inovação de produto.

O Greenpeace afirma que as corporações estão se atropelando para demonstrar que têm consciência ambiental. Os consumidores estão achando cada vez mais difícil distinguir entre as empresas genuinamente dedicadas a fazer a diferença e as que usam uma cortina verde para esconder motivos obscuros.

Sobre o autorA Conversação

Jo Coghlan, conferencista em política australiana e internacional, Southern Cross University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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