Para Construir um Mundo Melhor Após o COVID-19 Lançar um Futuro Sem Fósseis

Para construir um Canadá melhor depois do COVID-19 Lançar um futuro livre de fósseisAs escolhas que fazemos agora definirão o futuro do Canadá - e do mundo -. (ShutterStock)

A demanda por combustíveis fósseis entrou em colapso durante a pandemia do COVID-19 à medida que as medidas de bloqueio foram introduzidas. No segundo trimestre de 2020, especialistas prevêem que a demanda global de petróleo cairá 20 por cento a partir desta época do ano passado. Embora a demanda deva se recuperar um pouco nos próximos dois anos, alguns executivos importantes da companhia de petróleo acreditam que nunca retorne aos níveis anteriores a 2020.

Ao mesmo tempo, o mundo permanece "em chamas" devido às mudanças climáticas, causadas principalmente pela queima de combustíveis fósseis. O ano começou com incêndios devastando a Austrália, e em junho, as temperaturas no Ártico atingiram recorde 38C.

O mundo está agora em um Juntura crítica - um momento de incerteza em que as decisões podem causar mudanças dramáticas na direção que uma sociedade toma. As escolhas que fazemos agora definirão o futuro do Canadá - e da humanidade -.

Enquanto os governos buscam maneiras de ajudar a economia canadense a se recuperar da pandemia do COVID-19, eles devem ser guiados por um princípio incontestável: não podemos dar ao luxo de investir e expandir ainda mais a indústria de combustíveis fósseis.

Por que precisamos de mudanças estruturais

As emissões globais diárias de dióxido de carbono caíram 17% no início de abril, quando os bloqueios estavam no auge, em comparação com 2019. No Reino Unido, o declínio atingiu 31%, enquanto no Canadá atingiu 20%.

Mas as emissões agora estão se recuperando - muito mais rápido que o esperado - enquanto carros e caminhões voltam às estradas.

Prevê-se que as emissões em 2020 diminuam em quatro por cento a (no máximo) sete por cento a partir de 2019. Mas isso fica aquém dos cortes de emissões necessários para atingir as metas do Acordo de Paris - 7.6% ao ano, todos os anos.


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O bloqueio demonstrou que mudança comportamental por si só é insuficiente descarbonizar a economia; também precisamos de mudanças estruturais que cheguem à raiz das emissões. Isso significa abordar a contribuição do setor de petróleo, particularmente as areias betuminosas.

Embora as emissões de outros setores no Canadá tenham se estabilizado ou diminuído, as emissões de areias petrolíferas aumentou 456 por cento entre 1990 e 2018. As emissões da produção convencional de petróleo também aumentaram, mas apenas em 24%.

Apesar de um tentativa valente pelo governo do NDP de Alberta em 2015, sucessivos governos provinciais não conseguiram reduzir as emissões de areias petrolíferas. E desde a crise do COVID-19, “iniciativas verdes”, como Plano da Suncor para substituir caldeiras a coque por unidades de gás natural em suas operações básicas, foram arquivado para cortar custos, minando as alegações do setor de que faz parte da solução.

Crise do setor se aprofunda

A indústria de petróleo e gás estava com problemas antes da pandemia, mas é agora enfrentando um colapso potencial.

adaptação às alterações climáticasUma chaminé na refinaria Imperial Oil em Edmonton ilumina o céu em dezembro de 2018. A IMPRENSA CANADENSE / Jason Franson

Por um breve período no início de abril e novamente no mesmo mês, um barril de petróleo de Alberta foi vendido por menos de uma garrafa de xarope de bordo. Embora o preço tenha se recuperado um pouco, as expectativas para as despesas de capital mudaram dramaticamente.

Agora quase 40 por cento menos financiamento está previsto para 2020. Uma segunda onda de infecções por coronavírus e bloqueios poderia enviar os mercados de petróleo para outra ponta de lança.

Embora a Associação Canadense de Produtores de Petróleo (CAPP) tenha adiado indefinidamente sua previsão de produção a longo prazo, Alberta reduziu a produção em cerca de 25%, ou um milhão de barris por dia. De acordo com Alberta, os mega pipelines agora são "razoavelmente vazio, ”E a Enbridge planeja usar parte de sua antiga Linha 3 para armazenamento de óleo. BP tem baixou seus investimentos em areias petrolíferas inteiramente.

Mais subsídios não salvam empregos

Não é de surpreender que a indústria petrolífera canadense tenha redobrou suas demandas para apoio do governo, bem como a suspensão de regulamentos ambientais e requisitos de monitoramento. Em abril, o CAPP foi o órgão federal de lobby mais ativo, gravando mais de 40 reuniões com autoridades federais.

Qualquer resposta do governo a esse lobby não é uma questão de pesar "empregos versus meio ambiente”: A indústria vem retirando empregos há anos, enquanto extrai mais petróleo. De 2014 a 2019, em meio à crescente produção, o setor de petróleo e gás do Canadá cortou empregos 53,000 - cerca de um quarto das empregos 225,000. Avanços na automação e outras mudanças na indústria significam que esses empregos não estão voltando, mesmo que o problema do pipeline Keystone XL seja construído de alguma forma.

Enquanto os petroleiros enfrentam desemprego e ansiedade em relação ao seu futuro, executivos e acionistas continuam a colher enormes benefícios. Os cinco maiores produtores de areias petrolíferas distribuiu US $ 12.6 bilhões em dividendos aos acionistas a maioria dos quais não são canadenses) do final de 2014 a 2017.

À medida que o setor de combustíveis fósseis luta para proteger os lucros enquanto retira empregos, o setor de tecnologia limpa do Canadá está passando por "Crescimento Explosivo, trazendo ganhos e empregos impressionantes. Prevê-se que os empregos em energia limpa cresçam mais de 550,000 na próxima década, dos 300,000 em 2019.

Ativos ocultos, comunidades ocultas

Em maio, a indústria canadense de petróleo e gás empregou aproximadamente 163,000 pessoas, que era menor que um por cento de todos os trabalhadores do país. Mas esses trabalhos são altamente concentrados geograficamente. Como ativos de petróleo cada vez mais se tornam ativos ociosos, Os trabalhadores petroleiros do Canadá e as comunidades dependentes de petróleo também ficarão presos.

Mas esse não precisa ser o nosso futuro.

Uma pequena maioria dos albertanos parece entender isso e apoiar uma transição para longe de petróleo e gás. As principais conversas são sobre como e quando essa transição ocorre.

A questão da quando foi respondido por nós. Se, como país, podemos concordar que os resgates não são justificáveis ​​por razões econômicas ou ambientais, o colapso do preço do petróleo determina que a transição comece agora. Pesquisas recentes indicam que o grande maioria dos canadenses quer que o governo federal invista em uma "recuperação verde".

adaptação às alterações climáticas

Em termos de como a transição ocorre, redirecionando o bilhões de dólares in subsídios que o governo federal atualmente fornece à indústria de combustíveis fósseis projetos de energia renovável e eficiência energética é um bom ponto de partida. Isso poderia criar muito mais empregos além de contribuir para nossas metas de redução de emissões.

Caminhos para um Canadá sem fósseis

Além disso, há muitos boas propostas para trazer profundas reduções de emissões, desde o aumento dos investimentos em transporte público para agricultura regenerativa.

adaptação às alterações climáticas Empregos criados, direta e indiretamente, por US $ 10 milhões em gastos do governo. (Dados: H. Garrett-Peltier, Economic Modeling, pp. 439-47, 2017)

Também está claro que devemos investir mais em trabalho de cuidado - para que tenhamos mais e melhores enfermeiros, e cuidado universal da criança. Empregos neste setor são baixo teor de carbono e, como a pandemia demonstrou de maneira tão vívida, essencial para o funcionamento de nossa sociedade.

Também podemos pensar fora da caixa. A resposta à pandemia aumentou substancialmente a conscientização e a aceitação de opções políticas anteriormente negligenciadas, como renda básica universal, garantias de empregoE para semana de trabalho mais curta.

Sobre os Autores

Kyla Tienhaara, Canadá Presidente de Pesquisa em Economia e Meio Ambiente, Universidade da Rainha, Ontário; Amy Janzwood, PhD, Departamento de Ciência Política, University of Torontoe Angela Carter, professora associada de ciência política, University of Waterloo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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