Como proteger as pessoas na região dos Grandes Lagos de extremos climáticos

Como proteger as pessoas na região dos Grandes Lagos de extremos climáticos O ar condicionado resfria os moradores da cidade durante as ondas de calor, mas também sobrecarrega a rede elétrica e alimenta as mudanças climáticas. Joanna Poe / Flickr, CC BY-SA

As temperaturas do verão em Chicago normalmente atingem o pico nos anos 80, mas em meados de julho de 1995 eles cobriu 100 F com umidade excessiva por três dias seguidos. As salas de emergência estavam sobrecarregadas com casos de exaustão e insolação, especialmente em comunidades urbanas, de baixa renda e minorias. Quando a onda de calor retrocedeu, mais de 700 pessoas haviam morrido.

A onda de calor de Chicago levou algumas cidades a começar a fornecer ar condicionado gratuito para populações em risco. Mas em meu laboratório no Faculdade de Arquitetura e Planejamento da Universidade de Buffalo, que se concentra na redução dos impactos das mudanças climáticas nas cidades e nos edifícios, descobrimos que o ar condicionado e outros sistemas de refrigeração de combustíveis fósseis podem criar riscos a longo prazo, mesmo que resolvam problemas de curto prazo. À medida que as mudanças climáticas provocam ondas de calor mais frequente em toda a região e nação, as cidades precisarão de mais ferramentas para proteger seus residentes.

Como proteger as pessoas na região dos Grandes Lagos de extremos climáticos Os profissionais de saúde removem o corpo de um morador de Chicago que morreu em uma grande onda de calor em julho de 1995. Foto AP / Mike Fisher

Uma solução imperfeita

Nos anos seguintes ao evento de calor extremo de Chicago em 1995, os pesquisadores tentaram entender o que havia causado tantas doenças e mortes excessivas. Alguns especialistas argumentaram que as 700 mortes de Chicago eram um sintoma de negligência e isolamento contínuos de residentes vulneráveis ​​nas cidades americanas. Outros deram uma abordagem epidemiológica, com foco em condições de saúde preexistentes e em fatores demográficos, como idade avançada.

Muitos estudos concordaram que o acesso ao ar condicionado ajudou a proteger as pessoas de doenças e mortes relacionadas à temperatura. Em resposta, alguns municípios começaram a fornecer sistemas de ar condicionado gratuitos para populações de alto risco. Essa etapa ajudou os moradores de baixa renda, embora muitos tenham lutado para pagar as contas mais altas de eletricidade associadas à manutenção de uma casa fresca.

Mas há um enigma maior: o ar condicionado resfria as pessoas durante as ondas de calor, mas onde quer que os combustíveis fósseis forneçam eletricidade, o uso de aparelhos de ar condicionado contribui para o aquecimento global. Os sistemas de refrigeração também sobrecarregam a rede elétrica, potencialmente causando quedas de energia e apagões durante períodos de alta demanda.

Residentes em Grandes Lagos em risco

Na região dos Grandes Lagos, os modelos de mudança climática antecipam que o aquecimento global aumentará o risco, a intensidade e a duração dos extremos de temperatura. Essa previsão apresenta um desafio para cidades como Rochester, Nova York, que normalmente só experimentam cerca de 12 dias a mais de 90 ° C no verão. Até o final do século, mais de 70 dias no verão pode estar nessa faixa de temperatura.


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Além disso, cidades como Detroit, Toledo, Cleveland e Buffalo têm populações em envelhecimento e o altas taxas de pobreza. Esses dois fatores aumentam a vulnerabilidade.

Antes do advento do ar condicionado, os sistemas de refrigeração “passivos” eram a norma no projeto de edifícios. Persianas, materiais e revestimentos de cores claras, isolamento e ventilação natural reduzem a temperatura em ambientes fechados. Recentemente, os pesquisadores renovaram seu interesse em "capacidade de sobrevivência passiva, "Ou sistemas que não precisam de eletricidade, mas ainda protegem as pessoas durante uma queda de energia ou apagão.

Os sistemas passivos são facilmente incorporados pelos arquitetos ao design de novos edifícios, mas as casas existentes precisam de reformas. Desde a década de 1970, o governo federal Programa de Assistência à Climatização forneceu bilhões de dólares para ajudar as famílias de baixa renda a se protegerem do clima de inverno e economizar dinheiro, tornando suas casas mais eficientes em termos energéticos.

Infelizmente, esses programas normalmente não investem em estratégias de resfriamento em cidades de clima frio porque essas medidas não cumprem seus testes de custo-efetividade. Isso representa uma oportunidade perdida de proteger os moradores das ondas de calor do verão.

O Programa de Assistência à Climatização dos EUA foi desenvolvido para ajudar famílias vulneráveis ​​a economizar dinheiro e a se protegerem dos elementos.

Tornar as casas mais seguras com a climatização

Como a pandemia do COVID-19 mostrou, o acesso a moradias seguras é um recurso crítico. Uma avaliação nacional do Programa de Assistência à Climatização indica que as casas climatizadas podem ser melhor equipado para fornecer ambientes seguros e saudáveis em tempos de necessidade.

Por exemplo, programas como o esforço “Quente e Seco” de Pessoas unidas pela habitação sustentável em Buffalo fornecer reparos básicos isso pode parar o crescimento de mofo dentro de casa. Outros provedores de climatização aconselham sobre limpeza e manutenção que podem reduzir o número de ataques de asma.

Infelizmente, devido a restrições de financiamento, os programas de climatização não podem garantir os reparos necessários em todas as residências qualificadas. E fazer reparos domésticos simples pode ser surpreendentemente difícil, especialmente para famílias com recursos financeiros limitados.

Por exemplo, abrir janelas é fundamental em ondas de calor, mas em muitas casas antigas as janelas podem ter sido pintadas várias vezes. Em cidades como Buffalo, que possui um dos estoques mais antigos do país, abrir uma janela pode exigir várias etapas.

Depois que as janelas são liberadas, travas danificadas ou mecanismos de balanceamento geralmente precisam ser reparados. As telas devem ser instaladas, pois as janelas abertas podem permitir a entrada de insetos ou outras pragas na casa. E qualquer tinta com chumbo nas janelas precisa ser removida com segurança. Janelas antigas contêm altas concentrações de tintas e revestimentos à base de chumbo e podem contribuir para o envenenamento por chumbo.

Dado o desafio de climatizar uma casa, acredito que os governos federal e estaduais devam começar a examinar maneiras pelas quais a climatização pode ajudar a preparar nossas comunidades para se abrigarem no futuro, devido a ondas de calor, precipitações extremas e outras formas de observação de clima.

Como proteger as pessoas na região dos Grandes Lagos de extremos climáticos A climatização é principalmente sobre benefícios energéticos, mas pode gerar outros benefícios para a saúde e não energéticos das famílias. DOE

Um estímulo de climatização

Em 2009, o Congresso aprovou a Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento em resposta à crise financeira em curso. A lei autorizou um aumento único de US $ 5 bilhões no financiamento da climatização.

A Departamento de análise energética mostra que este programa salvou as famílias em média US $ 3,190, reduziu as emissões de dióxido de carbono em mais de 7.3 milhões de toneladas e criou 28,000 empregos. Em 2019, a agência informou que cada dólar investido em climatização retornou US $ 1.72 em economia de energia e US $ 2.78 em outros benefícios para a economia.

O Congresso já passou por uma Pacote federal de estímulo de US $ 2 trilhões ajudar a economia dos EUA a se recuperar da pandemia de coronavírus e mais pacotes de resgate são esperados, possivelmente incluindo investimentos em infraestrutura. Na minha opinião, expandir o Programa de Assistência à Climatização poderia colocar as pessoas desempregadas de volta ao trabalho, reduzir as emissões de gases de efeito estufa e ajudar nossas cidades a se prepararem para um futuro climático incerto.

Sobre o autor

Nicholas Rajkovich, professor assistente de arquitetura, Universidade de Buffalo, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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