O COVID-19 poderia levar a um futuro melhor?

O COVID-19 poderia levar a um futuro melhor? Surtos de doenças passadas melhoraram a maneira como vivíamos. Se os governos forem inteligentes, o COVID-19 poderá fazer o mesmo. (ShutterStock)

É um fato histórico desconfortável, mas inevitável, que grandes pandemias costumam trazer reformas sociais.

Os historiadores observam que a iteração mais fatal da peste bubônica, também conhecida como Peste Negra, de 1347 a 1351 resultou em melhores condições de trabalho e vida para trabalhadores de baixa renda daquela época, que por sua vez levou a dietas mais saudáveis ​​e melhor resistência a recorrências posteriores da doença.

A epidemia de cólera de 1854 em Londres permitiu ao epidemiologista pioneiro John Snow estabelecer o ligação entre a água potável e a doença, o que levou a investimentos em infraestrutura do governo em água e saneamento.

A epidemia de gripe de 1918-19, como a peste bubônica e a cólera, foi um "doença da multidão”Que se alimentavam de desigualdades sociais. As pessoas que viviam em casas superlotadas ou nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial, mal alimentadas e com frio, eram mais suscetíveis.

Após a pandemia de 100 anos atrás, muitos países reconheceram a importância da assistência universal à saúde e melhor moradia. Nos Estados Unidos, onde a força de trabalho masculina foi dizimada devido à ausência de "distanciamento social" trabalhadoras ganhou uma medida de independência financeira, o que promoveu o movimento sufrágio.

Atendendo às necessidades básicas

Em cada caso, tornou-se claramente claro que o bem-estar dos mais privilegiados dependia de atender às necessidades básicas dos mais marginalizados.

Então, onde estamos agora no Canadá, em poucas semanas, em uma pandemia que pode durar meses e pode ver mais de uma onda?


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Aqui estão alguns destaques:

. Dezenas de milhares de pessoas sem-teto, incluindo aqueles que vivem em abrigos de emergência, estão morando na rua ou amontoados em acomodações inadequadas que são placas de Petri para infecção, sem capacidade de auto-isolamento se apresentarem sintomas.

• A 83% dos canadenses empregados nos empregos baseados em serviços, foram afetados pelo fechamento de restaurantes, lojas, hotéis, teatros e universidades; só 10 por cento dos trabalhadores de baixa renda estão cobertos por seguro de emprego ou medidas adequadas de licença.

. Quase um terço dos canadenses economizam menos de um mês, e muitos canadenses em idade de aposentadoria viram perdas terríveis em suas economias de aposentadoria.

Falha na infraestrutura de assistência médica

O coronavírus também destacou como nossa infraestrutura de atendimento está desmoronando:

• A proporção de leitos hospitalares por canadense diminuiu de 6.75 por 1,000 em 1976 para 2.5 por 1,000 em 2018.

• De 1974 a 1986, mais de 220,000 casas sociais (sem fins lucrativos) foram desenvolvidos no Canadá com assistência dos três níveis de governo. Mas no Canadá, casas de aluguel baixo estão em declínio líquido por três décadas (do início dos anos 1990 a 2017), devido ao governo federal apoiar compradores de imóveis mais ricos às custas dos locatários mais pobres. Isso agravou a falta de moradia e tensões habitacionais para pessoas de baixa renda depende de cheques de pagamento, economias de aposentadoria ou benefícios para sobreviver. A habitação é um elemento fundamental determinante social da saúde; é impossível permanecer saudável sem moradia adequada.

E agora?

O COVID-19 expôs essas lacunas em nossa rede de segurança social como uma ameaça para todos. E agora?

Ficou claro que um coletivo resposta baseada em direitos para as crises econômicas e de saúde precipitadas pelo COVID-19 é necessário se o Canadá espera evitar milhares de mortes e colapso social. Para salvar as vidas dos mais vulneráveis, as medidas de emergência devem incluir:

• Provisões adequadas para abrigos de emergência, para que os sem-teto doentes possam ficar em quarentena e os sem-teto não infectados sejam protegidos contra infecções.

• um imediato parar as expulsões e cortar serviços essenciais para locatários em atraso.

• Infra-estrutura de saúde temporária, como centros de testes móveis.

. Ajuda alimentar, especialmente para idosos e pessoas com deficiência, e restringir a acumulação, o que pode incluir racionamento.

Medidas a longo prazo

As medidas intermediárias (nos próximos seis meses a cinco anos) devem incluir:

• Contínuo alívio universal de renda básico para famílias de baixa renda.

• Governos tirando proveito de desacelerações na venda de condomínios e apartamentos e baixas taxas de juros para comprar essas unidades para habitação social.

. Um plano de estímulo econômico verde do tipo New Deal poderia responder a escassez crítica de infraestrutura, incluindo metas mais altas para moradias de aluguel baixo e moderado, novas e reformadas, de preferência sem fins lucrativos, para serem economicamente mais eficientes. Também poderia promover o setor público infraestrutura de saúde e implementação de ambiciosos Plantação de árvore iniciativas para mitigação do clima e emprego.

• Melhor planejamento local, provincial e nacional integrado para se preparar para futuras crises globais da saúde (que provavelmente aumento em uma era de rápidas mudanças climáticas e viagens internacionais).

Acreditar na ciência

Há mudanças de longo prazo que estão surgindo. A confiança na liderança e os bons pareceres científicos do Organização Mundial de Saúde reforça a importância da colaboração internacional e do compartilhamento de informações.

Mas a escassez de pessoal médico para responder em emergências sociais sugere a necessidade de respostas nacionais a longo prazo.

O COVID-19 poderia levar a um futuro melhor? Uma mulher olha para as prateleiras vazias na seção de produtos de papel em uma loja Target em 19 de março de 2020, em Overland Park, Kan. AP Photo / Charlie Riedel

O fracasso total do individualista abordagem de acumulação de pânico contrasta com o sucesso da coordenação nacional e da confiança social em países como Coreia do Sul e Cingapura.

O Canadá precisa reconstruir sua rede coletiva de assistência social desgastada por três décadas de ideologia neoliberal. O financiamento deve vir de um retorno à Tributação progressiva de indivíduos e empresas ricas.

O Canadá desenvolveu um pacote de alívio rápido. Mesmo com acentuadas desigualdades na saúde com base na idade e nas condições de moradia, as pandemias ameaçam a todos nós. A única maneira de superarmos isso é reconstruindo juntos.A Conversação

Sobre o autor

Carolyn Whitzman, Professor Visitante, Planejamento Urbano, Universidade de Ottawa / Universidade de Ottawa

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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