A resposta do mundo ao coronavírus reduziu as emissões de CO2 - Veja como mantê-los baixos

A resposta do mundo ao coronavírus reduziu as emissões de CO2 - Veja como mantê-los baixos
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Como você responde a uma crise? É óbvio que a resposta à pandemia do COVID-19 foi dramaticamente diferente de qualquer coisa provocada por repetidos avisos científicos sobre as mudanças climáticas. As muitas organizações que declararam emergências climáticas ao longo de 2019 e 2020 até agora não adotaram nada como a escala e a velocidade das ações para limitar a propagação do coronavírus.

Embora a ação no COVID-19 tenha reduziu drasticamente as emissões de CO₂, com vôos suspensos e fábricas fechadas em muitas partes do mundo, também demonstrou como uma resposta rápida pode ser prejudicial, em comparação com uma transição constante e planejada que poderia ter sido adotada para eliminar gradualmente as décadas atrás.

A questão urgente agora é como manter os benefícios ambientais depois que a epidemia do COVID-19 diminuir e como aprender com uma resposta à crise em busca de outra.

"Nossa casa está pegando fogo"

Em janeiro de 2020, os autores do plano de ação climática do Conselho do Condado de Durham me perguntaram por que a crise climática evocou uma resposta tão silenciosa. Por que uma crise evoca ação e outra apatia? Muito foi escrito sobre negação, mas há boas razões pelas quais a crise climática parece mais remota que o COVID-19. As conseqüências vêm surgindo lentamente (um caso clássico de "Síndrome do sapo cozido") e os efeitos não são sentidos de maneira uniforme.

As populações do Ártico tocam o alarme há anos, assim como as que vivem nas ilhas baixas do Pacífico. Mas aqueles que vivem em países ricos da Europa e da América do Norte conseguiram adiar a questão climática como algo pertencente a um futuro distante. Sim, é terrível, mas parece grande demais e remoto demais para lidar. Como inundações e Incêndios florestais perto, as respostas começaram a mudar, mas apenas lenta e esporadicamente.

Uma pandemia nesses mesmos países pertence muito ao aqui e agora. As infecções se espalham em dias e semanas, não em anos e décadas, e essa diferença de tempo coloca as pessoas em ação.


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Em uma situação de vida ou morte imediata, a maioria de nós tomará medidas para reduzir nosso risco se nos for oferecido uma escolha. As mudanças climáticas, por outro lado, podem causar tantas mortes ou mais, mas as respostas não foram sancionadas tão rapidamente. As pessoas agem as demandas imediatas do futuro próximo - ou acreditar na salvação final, mesmo enquanto as ameaças de médio prazo são excessivamente maiores.

Como os vôos são cancelados e um número significativo de pessoas trabalha em casa, há menos viagens e menos emissões de CO₂. É possível garantir que algumas coisas não voltem ao que eram antes?

Bloqueio de alterações a longo prazo

Pesquisa em ciências sociais nos mostra que como viajamos, como usamos a energia e como esperamos viver não são apenas questões de escolha pessoal. Quando as famílias saem de férias, instilam expectativas em seus filhos sobre como viver bem, como suportar desconforto na esperança de um prazer futuro e como conversar sobre férias quando voltarem para casa.

Da mesma forma, o que definimos como conforto em casa muda com o tempo e elas variam entre as casas. Nenhum vitoriano jamais esperava descansar em um sofá com uma camiseta no meio do inverno. Como imaginamos nossas mudanças futuras e planejamos de acordo. Portanto, não se trata apenas de fazer melhores escolhas, mas de ter melhores opções para escolher.

À medida que as pessoas percebem que o trabalho remoto pode ser eficaz para alguns e que o lazer também pode ser divertido em casa, agora é a hora de governos e empresas elaborarem políticas que alimentam essas tendências - como banda larga pública de alta qualidade e impostos sobre combustível de avião .

Os Estados parecem estar recuperando sua antiga confiança para tomar ações decisivas à luz do vírus. O choque de ver governos como os dos EUA e do Reino Unido - que tendem a confiar o planejamento a mercados e empresas privadas nos últimos 40 anos - contemplar renda básica universal proteger os trabalhadores deve dar esperança aos ambientalistas com uma nova visão do que é possível. Quando o COVID-19 desaparecer, todos poderemos aplicar pressão para garantir que os governos joguem seu peso por trás de uma resposta igualmente ambiciosa às mudanças climáticas.

É fenomenalmente importante que as pessoas retornem à vida social após o “distanciamento social” terminar, mas podemos fazer isso com base em novas prioridades - socializar e apreciar artes e música localmente ou por meio de transmissões ao vivo e abandonar as visões do futuro do século XX com base em crescimento ilimitado, viagens ilimitadas e consumo ilimitado.

Se os governos resgatarem as empresas de viagens da mesma forma que resgataram os bancos em 2008 e 2009, todas as forças para promover as viagens retornarão e as expectativas provavelmente voltarão aos padrões pré-coronavírus, como demonstra o comportamento dos bancos após o acidente.

Mas se os investimentos forem mudados para alternativas de baixo carbono e as indústrias forem forçadas a mudar de forma, também podemos ver uma mudança nas expectativas do público. É durante momentos de crise que o possível começa a mudar - tudo está no ar, e temos um momento para reconfigurar as coisas antes que elas voltem ao lugar. Estudos têm mostrado como as descobertas e os desenvolvimentos não são uniformes e uniformes, mas ocorrem em explosões e calmarias, e um amplo consenso em uma sociedade pode mudar repentinamente, naquilo que o filósofo Thomas Kuhn chamou de "mudanças de paradigma".

Talvez, apenas talvez, a pandemia nos dê uma nova perspectiva sobre o que é uma crise. Enquanto tudo está no ar, há tempo para repensar.

Sobre o autor

Simone Abram, Professor do Departamento de Antropologia, Co-Diretor do Durham Energy Institute, Universidade de Durham

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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