Uma trilha sonora subaquática pode realmente trazer de volta à vida os recifes de coral?

Uma trilha sonora subaquática pode realmente trazer de volta à vida os recifes de coral? Um recife de coral nas ilhas Similan, Tailândia. (ShutterStock)

O oceano é um lugar vasto e tranquilo, certo? Vasto, sim; quieto, nem tanto.

Como pesquisador que estuda recifes de coral, flutuei sobre muitos e, quando ouço atentamente, meus ouvidos estão invariavelmente cheios de sons. Pode haver o som de pequenas ondas quebrando na praia e escombros de coral rolando na areia enquanto as ondas recuam. Além do som da água, há algo mais silencioso.

Para algumas pessoas, esses ruídos fracos soam como estalos, estalos e estalos de cereais matinais quando o leite bate; para outros, eles lembram fritar bacon.

Qualquer que seja a analogia, são sons naturais de recifes e recifes barulhentos são uma coisa muito boa. Tão bom, de fato, que podemos usar o som de recifes de coral saudáveis ​​para melhorar a número crescente de degradados.

Nas últimas três décadas, o aumento da temperatura dos oceanos colocou os recifes de coral do mundo sob muito estresse. Eventos extremos podem matar grandes porções de um recife em pouco tempo. Por exemplo, 29% dos corais da Grande Barreira de Corais morreram durante a onda de calor marinha em 2016. Pode levar de 15 a 25 anos para um recife se recuperar de um evento de branqueamento.

Quem está fazendo barulho?

Os criadores de ruído nos recifes de coral incluem todos os tipos de peixes e invertebrados. Os peixes de recife de coral produzem uma ampla gama de pops de baixa frequência, grunhidos, gorgolejos e coaxes enquanto se alimentam, lutam, cortejam e acasalam. De fato, assim como os pássaros, algumas espécies de peixes cantam ao amanhecer e ao entardecer, e às vezes durante a noite, em refrões subaquáticos.

Sons de alta frequência tendem a ser produzidos por invertebrados. Destes, camarões são os vencedores em termos de altura e volume. Camarões agarrados têm uma garra aumentada que, devido a uma maravilha da anatomia e da física, faz uma snap audível quando fechado rapidamente.


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Uma trilha sonora subaquática pode realmente trazer de volta à vida os recifes de coral? O modesto camarão de pressão. (ShutterStock)

Se você tivesse o ouvido próximo ao minúsculo crustáceo, o som chegaria a 190 decibéis, mais alto do que qualquer avião a jato decolando. Felizmente, ninguém nunca estará tão perto, já que esses camarões vivem profundamente abrigados em fendas de coral, rompendo dia e noite.

Por que o som é importante?

A maioria dos animais de recife de coral passa a parte inicial de suas vidas como pequenas larvas flutuando na água. Esse período larval pode durar de alguns dias a várias semanas, movendo-se de alguns metros para centenas de quilômetros a partir de onde nasceu.

Para esses dispersores de longa distância, a capacidade de encontrar um novo lar na vastidão do oceano é crítica. Três décadas atrás, os cientistas pensavam que os peixes larvais eram transportados ao capricho das correntes; instalar-se em um novo imóvel era em grande parte uma questão de sorte.

Nós sabemos melhor agora. As larvas de peixes de recife são capazes de ver, ouvir e cheirar habitat de recifes, e nadar com bastante competência em direção a ele.

Os cientistas submergiram armadilhas de luz, conhecido por capturar larvas de peixes atraídas pela luz, com um alto-falante subaquático próximo que reproduz sons de recifes, outros habitats ou nada. Eles construíram pequenos montes de rocha coral para cobrir os alto-falantes que reproduzem sons, ou introduziu uma pequena larva de peixe para uma câmara com gravações sonoras contrastantes, para ver qual som ele prefere e nada.

Esses estudos mostram que muitos peixes de recife larval são atraídos pelos sons de um recife ao vivo. Armadilhas leves e pilhas de entulho que reproduzem o ruído dos recifes capturam muito mais larvas do que quando nenhum ruído é reproduzido. Eles também capturam larvas de mais espécies e mais famílias.

O ruído dos recifes também pode repelir algumas larvas de peixes, talvez porque revele que há muitos predadores ou poucos companheiros de cardume em potencial. Essas espécies se instalam em lugares com sons que menos gostam, e não mais.

O que os sons dos recifes revelam?

Os sons dos recifes revelam muito sobre o estado dos recifes de coral. Recifes de coral mais altos, dominados por sons de baixa frequência, tendem a ter boa saúde: eles têm mais coral, mais peixe, invertebrados maiores e são mais arquitetonicamente complexos, com muitas cavernas e fendas.

Por outro lado, os recifes de coral com mais ruídos de alta frequência tendem a estar em pior estado: eles têm mais coral morto, mais algas e menos peixes.

A poluição do ar causada pela poeira dos freios pode ser tão prejudicial quanto a exaustão do diesel nas células imunológicas Uma moreia enfia a cabeça para fora de uma pilha de corais mortos e branqueados em um recife tropical danificado. (ShutterStock)

Recifes de coral com uma mistura de sons de alta e baixa frequência têm uma variedade maior de espécies de peixes. Recifes em áreas marinhas protegidas têm assinaturas acústicas complexas como essa, assim como os da Grande Barreira de Corais antes de uma série de tempestades recentes e branqueamento em massa de corais. Os recifes de coral australianos degradados agora são mais silenciosos e menos atraentes para as larvas que procuram se estabelecer.

A paisagem sonora subaquática é crítica para uma larva de peixes saber se existe um recife de coral por perto e se esse recife é um bom lugar para se instalar. Mas algumas espécies têm melhor audição que outras, e a profundidade e a estrutura do habitat também podem afetar a maneira como os sons emanam dos recifes.

Podemos usar o som para repovoar recifes degradados?

É um passo óbvio para deixar de saber que sons naturais são importantes para o recrutamento de peixes e usar esses mesmos sons para atrair ativamente peixes para recifes empobrecidos.

A experiência recente testou essa idéia e achou promissora. O dobro de peixes, em todos os principais grupos de alimentação, se instalou em recifes de entulho de coral que tocavam sons de recifes saudáveis ​​do que em recifes semelhantes, mas silenciosos. Recifes com sons saudáveis ​​também atraíram 50% mais espécies.

Isso sugere que o enriquecimento acústico pode ser uma ferramenta nova e potencialmente poderosa para ajudar a construir comunidades de peixes em recifes de coral não saudáveis. Os autores alertaram que deve ser usado em conjunto com intervenções para combater as causas do declínio dos recifes de coral, principalmente as mudanças climáticas.

Sem essas ações simultâneas, usar uma trilha sonora atraente para convidar peixes pequenos para recifes degradados que oferecem pouca comida ou abrigo seria propaganda enganosa. E isso nunca acaba bem para a festa enganada.

Sobre o autor

Isabelle Côté, professora de Ecologia Marinha, Universidade Simon Fraser

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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