A crise climática: 6 passos para fazer história dos combustíveis fósseis

A crise climática: 6 passos para fazer história dos combustíveis fósseis
A demanda por eletricidade dispara à medida que substituímos os combustíveis fósseis - por isso precisamos ter cuidado para não desperdiçá-los. Riccardo Annandale / Unsplash, CC BY-SA

Ao gritar “mudança de sistema, não mudança climática”, os jovens entendem que o Mundo mais quente 3-4 ℃ para onde estamos indo seria muito mais doloroso, caro e disruptivo do que quaisquer custos ou inconvenientes de curto prazo que enfrentamos ao tomar ações rápidas e ousadas.

Mas quem, o quê, quando, onde e como os sistemas mudam pode parecer esmagador. Como transformamos uma sociedade cujos hábitos de combustíveis fósseis estão entrincheirados há décadas?

O próximo passo é tornar mais inteligente dizer aos governos exatamente o que queremos. A mudança do sistema não precisa ser assustadora ou politicamente difícil. Só precisamos nos concentrar nos pontos de aperto que nos permitirão substituir rapidamente as tecnologias de combustíveis fósseis. Aqui estão seis etapas para descarbonizar o sistema definitivamente.

1. Pare de desperdiçar energia

Poderíamos alimentar o planeta duas vezes com a energia que desperdiçamos queimando combustíveis fósseis todos os dias. Até as nossas centrais elétricas a gás mais modernas ainda desperdiçam 40% do gás que queimam. O projeto inadequado de nossos sistemas de transporte, edifícios e equipamentos também desperdiça grandes quantidades de energia.

É possível reduzir drasticamente esse desperdícioe, portanto, nosso consumo global de energia em décadas. Aproximadamente 70% do consumo global de energia é não sujeito a padrões obrigatórios de eficiência - existe um enorme potencial inexplorado em apenas regular a eficiência energética com mais eficiência.

A mudança da energia térmica para as energias renováveis ​​elimina as vastas quantidades de gás que acabam como calor térmico residual. Também podemos projetar e reformar edifícios para capturar e conservar energia, mude para o transporte público e invista em economias circulares com eficiência energética.

Esses dois elementos estão interligados. Quanto mais reduzirmos nosso consumo de energia, mais rapidamente nossos sistemas de energia renovável poderão substituir os combustíveis fósseis. Isso ajudará o bilhão de pessoas que ainda não tem acesso à rede elétricae os quase três bilhões que ainda cozinhe em fogões abertos com esterco de madeira e gado - bem como os dois bilhões adicionais de pessoas que serão juntando-se à população humana por 2050.


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2. Taxa de gases de efeito estufa

Nós desperdiçamos energia porque é muito barato. Os preços são fundamentais para mudança de comportamento e decisões de investimento. Precisamos aumentar o preço dos combustíveis fósseis para que os poluidores paguem. Os governos poderiam introduzir agora um imposto de US $ 100 por tonelada de CO₂ agora, aumentando conforme necessário para limitar o aquecimento global abaixo de níveis perigosos.

Tais impostos, combinados com a eliminação dos subsídios aos combustíveis fósseis, poderiam levantar trilhões de dólares para os governos usarem muito. Poderíamos gastar esse dinheiro acelerando a ação climática - melhorando a eficiência energética, ampliando as energias renováveis ​​e restaurando habitats naturais.

3. Tornar o transporte público local gratuito

Nossa cultura de carros particulares tem impactos devastadores na sociedade e no planeta - mesmo que sejam elétricos.

Podemos mudar os padrões de viagem de todas as gerações vindouras. Além de investimentos maciços em rotas seguras para caminhadas e ciclismo, devemos fazer campanha para tornar o transporte público local gratuito.

Também precisamos reduzir o quanto voamos. UMA ida e volta da classe executiva de Londres a Nova York pode causar tanto aquecimento global quanto ano de uma dieta flexitária. Devemos aprender a voar apenas como último recurso e investir o dinheiro que economizamos para nos conectar com pessoas e lugares de outras maneiras.

Claro, muitas pessoas já estão fazendo isso. Aproximadamente 1% das pessoas na Inglaterra tomam 20% dos vôos no exterior - portanto, devemos pressionar os governos a introduzir uma taxa de milhagem que assegure que aqueles que poluem mais paguem mais.

4. Pare de negociar coisas baratas

Muitas das coisas que compramos não são adequadas para o efeito. Muitas roupas são feitas com tecido tão fino que duram apenas alguns meses, enquanto os eletrônicos geralmente são projetado para falhar após alguns anos.

Esses produtos de baixa qualidade desperdiçam energia e carbono e poluem o meio ambiente quando inevitavelmente os descartamos. Nós precisamos novos regulamentos fortes com base na análise do ciclo de vida que impede as empresas de vender itens abaixo do padrão em busca de lucro.

Também não precisamos da metade das coisas que somos incentivados a comprar em primeiro lugar. Embora seus governos sejam responsáveis ​​pela implementação de mudanças no sistema e empresas que poluem mais, as pessoas ainda têm poder - mesmo além de votar ou marchar. Assim como os governos regulam fortemente a publicidade, podemos optar por parar de contribuir para uma cultura de consumo.

5. Dieta planetária, pastagens reutilizadas

Atualmente, a indústria pecuária responde por cerca de 15% de emissões globais. É também um uso ineficiente da terra - carne, aquicultura, ovos e laticínios usam 83% das terras agrícolas do mundo, apesar de fornecer apenas 37% de nossas proteínas e 18% de nossas calorias.

Para corrigir esse equilíbrio e reduzir as emissões, podemos mudar para uma dieta rica em vegetais e grãos, onde a carne sustentável é um tratamento ocasional. Os impostos sobre o carbono também poderiam abranger a produção de carne e laticínios, com fundos usados ​​para ajudar os agricultores a fazer a transição à medida que o estoque global de pastagem cai.

Por exemplo, poderíamos subsidiar agricultores para reconstituir pastagens recém-libertadas. Isso criaria novos valiosos sumidouros de carbono e ajudaria a recuperação da vida selvagem ameaçada.

6. Continue gritando por uma nova economia política

Precisamos dar aos nossos líderes políticos a coragem de tomar decisões ousadas. Acima de tudo, precisamos pedir coisas específicas de nossos líderes políticos - e direcionar nossas energias para aqueles que farão a maior diferença. Devemos ser claros em nossas demandas por uma nova economia política de baixo carbono que faça história dos combustíveis fósseis e energia renovável no futuro.A Conversação

Sobre o autor

Stephen Peake, professor sênior, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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