Por que uma transição medida para veículos elétricos beneficiaria os EUA

Por que uma transição medida para veículos elétricos beneficiaria os EUA
A fabricação de veículos elétricos requer menos mão de obra e pode atrapalhar a força de trabalho de automóveis. Carlos Osório / AP Photo

Os planos climáticos estão na ordem do dia na campanha primária presidencial porque a poluição do carbono é uma ameaça global de proporções únicas. Mas vale a pena perguntar se os planos dos candidatos se baseiam na realidade do clima, da economia e da eleição.

Todas as três dimensões devem se unir para que qualquer plano climático alcance seus objetivos - e isso é especialmente verdade quando o assunto são veículos elétricos. Não faz sentido apresentar um plano de VE tão agressivo que não possa ser implementado mesmo nas circunstâncias econômicas mais auspiciosas. Também não há motivo para avançar um plano de VE que não traga benefícios climáticos significativos. E, se tal plano pudesse prejudicar as chances de um candidato na eleição, seria pior do que inútil.

Seguindo a liderança do governador Jay Inslee, que desistiu da corrida no início deste outono, os senadores Cory Booker, Bernie Sanders e Elizabeth Warren disseram que exigiriam que todos os automóveis vendidos nos Estados Unidos tivessem emissões zero pela 2030, enquanto Senadora Kamala Harris e Prefeito Pete Buttigieg defina um prazo para o 2035.

Em uma recente trabalho de pesquisa, Examinei alguns dos desafios na transição de veículos com motores de combustão interna para veículos elétricos. Penso que estes candidatos democratas podem querer dar-se espaço de manobra para seguir uma abordagem mais medida - por razões ambientais, econômicas e políticas.

Uma transição importante

Vamos dar uma olhada no mercado e na indústria primeiro. O mais agressivo previsões de especialistas pela BloombergNEF prevê apenas 57% das vendas mundiais de automóveis sendo elétricas pela 2040. A indústria automobilística e os infra-estrutura associada são tão enormes que eles simplesmente não podem ser transformados muito mais rapidamente. A maior cadeia de suprimentos de manufatura do mundo deve ser totalmente reconstruída e uma rede de recarga instalada que atenda às necessidades dos motoristas de veículos elétricos sem interromper a rede. Os consumidores americanos também precisam aprender a amar os veículos elétricos, e isso levará tempo.

Por que uma transição medida para veículos elétricos beneficiaria os EUA
Uma bateria para o Chevy Bolt. Embora a mudança para veículos elétricos como o Bolt crie empregos relacionados a componentes elétricos, espera-se que o efeito líquido seja menos empregos para os trabalhadores da indústria automobilística. Foto AP / Duane Burleson

Segundo, mesmo que a transição do VE se movesse tão rapidamente quanto os planos mais agressivos exigem, isso não maximizaria necessariamente os benefícios para o clima. o vantagem climática de um EV em relação a um carro com um motor de combustão interna ao longo de seu ciclo de vida depende não apenas dos combustíveis usados ​​para gerar a eletricidade em que ele opera, mas também das emissões criadas durante a fabricação. Um EV cobrado hoje pelo sistema pesado de carvão da Virgínia Ocidental, por exemplo, emite mais gases de efeito estufa do que um carro elétrico a gasolina híbrido, de acordo com estudo recente do MIT. O mesmo estudo aponta que, como a maioria das baterias de VE atualmente são originárias da Ásia, é provável que muito carvão seja queimado para produzi-las.


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Depois, há a questão de uma transição justa para os trabalhadores. Carros elétricos não precisa motores, transmissões ou sistemas de combustível, que juntos fornecem hoje dezenas de milhares de empregos bem remunerados na fabricação nos EUA. E os VEs são projetados para reduzir horas de trabalho da planta de montagem por 30%.

Embora a transição crie novos empregos, espera-se que os ganhos sejam muito menores que as perdas; um alemão estude da questão concluíram que no cenário mais provável, no qual EVs e híbridos de plug-in compõem 40% da produção em 2030, os empregos 100,000 no setor de trens de força (ou cerca de 12% de todos os trabalhos de automóveis alemães) seriam eliminados, enquanto apenas o 25,000 seria criado. Além disso, as habilidades necessárias na indústria automobilística são mudando junto com o trem de força. Muitos trabalhadores que seriam deslocados por uma transição rápida não possuem as habilidades eletrônicas e digitais que a fabricação de veículos elétricos exigirá.

Por fim, a realidade política é que prazos irrealistas para a transição poderiam alienar os principais eleitores nos estados de campo de batalha. Os trabalhos com maior risco são concentrado no centro-oeste industrial, especialmente em Michigan e Ohio, os estados de campo de batalha que ajudaram a colocar o presidente Trump por cima no 2016.

Uma revolução um pouco mais lenta

Nenhuma dessas considerações deve impedir os candidatos de oferecer planos climáticos que atendam ao desafio extraordinário que a humanidade enfrenta. Quem quer que ganhe a presidência dos EUA em novembro 2020 deve aceitar o fato essencial de que a mudança climática não é apenas real, mas também aceleradora, com resultados devastadores. conseqüências para a sociedade e o meio ambiente. Os Estados Unidos devem desempenhar um papel de liderança para que a mudança climática seja interrompida, e isso exigirá um grande esforço nacional que inclui transporte eletrizante, descarbonização de eletricidade e muito mais.

Dada a enormidade da tarefa e o risco de reação se a política ficar muito à frente do sentimento do público, chegar ao zero no setor de transportes da 2050 - junto com todos os outros setores - deve ser nosso objetivo. Uma transição EV que se mova a um ritmo medido será melhor para os trabalhadores, o clima e até os próprios candidatos.

Sobre o autor

David M. Hart, professor de políticas públicas, George Mason University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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