As lições que precisamos aprender a lidar com o desastre rastejante da seca

As lições que precisamos aprender a lidar com o desastre rastejante da seca
A seca do milênio teve um enorme impacto no sistema fluvial Murray-Darling. suburbanbloke / Flickr / Wikimedia Commons, CC BY-SA

As secas são uma característica natural do ambiente australiano. Mas o Seca do milênio (ou "grande seca"), que ia do 1997 ao 2010, era um alerta para nossos padrões ressecados.

A seca do milênio principais impactos sociais, econômicos e ambientais) Provocou restrições hídricas nas principais cidades e provocou reduções severas nas alocações de irrigação em toda a vasta Bacia Murray-Darling.

A seca do milênio também destacou que, comparado ao resto do mundo, os impactos da seca na sociedade e na economia da Austrália são particularmente graves. Isso ocorre principalmente porque nossos sistemas de armazenamento e abastecimento de água foram originalmente projetados por colonos europeus que não planejaram a enorme variabilidade no clima da Austrália.

Nós aprendemos as lições?

É provável que nos saibamos melhor quando chegar o próximo Big Dry? É importante refletir sobre o quanto realmente entendemos a seca na Austrália e o que podemos esperar no futuro.

Nosso estudo, parte da Iniciativa Australiana de Trocas de Água e Energia (OzEWEX), tinha dois objetivos relacionados a esta questão. O primeiro foi documentar o que é conhecido e desconhecido sobre a seca na Austrália. O segundo objetivo era estabelecer como os cientistas e engenheiros da Austrália podem melhor investigar essas incógnitas.

O fato é que, apesar de seu significado, as secas são geralmente ainda mal compreendido. Isso dificulta a elaboração de estratégias práticas e eficazes para lidar com eles quando atacam.

Uma razão para isso é que, diferentemente dos riscos naturais com impactos mais gráficos e mensuráveis ​​(como inundações, ciclones e incêndios), as secas se desenvolvem gradualmente em grandes áreas e podem durar anos. Frequentemente, passam despercebidos até desencadear escassez generalizada de água ou alimentos ou causar problemas significativos de energia, economia, saúde ou meio ambiente.


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As lições que precisamos aprender a lidar com o desastre rastejante da seca
Quando você sabe que chegou, uma seca já pode estar causando danos.
Bidgee / Wikimedia Commons, CC BY-SA

A seca foi descrita como um "desastre rastejante”, Porque no momento em que uma seca é identificada, ela já está em andamento, os custos para corrigi-la estão aumentando e a oportunidade de tomar uma ação proativa já foi perdida.

Isso é ainda mais complicado pelas incertezas em torno da definição, monitoramento e previsão de secas - incluindo a previsão de quando uma seca finalmente terminará. Como no caso de outros riscos naturais (como o oposto polar da seca, inundações), o que mais precisamos é de informações precisas e praticamente úteis sobre a probabilidade, causas e consequências de secas em determinadas áreas.

Essa é uma pergunta muito complicada, principalmente porque ainda precisamos criar uma maneira rigorosa de distinguir entre correlação e causalidade. Por exemplo, o aumento da temperatura local causa ou consequência da seca?

As complicações não param por aí. Porque as secas são muito mais lento e maior do que outros desastres naturais, eles têm efeitos muito mais complicados na agricultura, indústria e sociedade. Os incêndios florestais podem ser devastadores, mas também oferecem amplas oportunidades para aprender lições para a próxima vez. As secas, ao contrário, nos dão oportunidades limitadas de aprender a melhor forma de se preparar.

No entanto, devemos preparar. Dada a história da Austrália oscilações de décadas entre úmido e secoe o fato de que essas oscilações são projetado para crescer ainda mais forte, a seca será uma preocupação importante para a Austrália por muito tempo.

O que fazer a seguir

Portanto, fazemos várias recomendações para ajudar a aumentar nosso entendimento e gerenciamento da seca.

1). Reconsidere a maneira como a seca é definida e monitorada para remover a confusão entre as causas, impactos e riscos da seca. Da mesma forma, também é necessário distinguir melhor entre seca, aridez e escassez de água devido a extrações excessivas.

A definição mais simples de "seca" é um déficit de água em comparação com condições normais. Mas o que é normal? Quanto tempo o déficit deve persistir e qual a sua gravidade, para ser considerado uma seca? O que se entende por água: chuva, neve, gelo, fluxo de água, água em um reservatório de armazenamento, água subterrânea, umidade do solo ou tudo isso?

As respostas a essas perguntas dependem muito da situação local em termos de uso do clima e da água, que varia significativamente em espaço e tempo e é por isso que a definição mais simples de seca é insuficiente. Precisamos desenvolver definições de seca que diferenciem claramente a seca de mudanças de longo prazo na aridez e escassez de água e que capturem o início, a duração, a magnitude e a extensão espacial da seca. Essas definições devem explicar as diferenças entre as zonas climáticas da Austrália, a grande variedade de usuários finais e aplicações de informações de monitoramento de secas e a diversidade de secas que ocorreram no passado. É preciso haver um entendimento comum sobre o que é uma seca e as diferenças entre seca, aridez e escassez de água induzida pelo homem.

2). Aprimore a documentação das secas que ocorreram antes do início dos registros meteorológicos, aproximadamente no 1900. Isso melhorará nossa compreensão das características da seca a longo prazo da Austrália (isto é, quão ruins as secas podem ficar? Como a pior seca já registrada se compara à pior que já ocorreu?) E, assim, fornecer as informações fundamentais necessárias para gerenciar com sucesso as secas.

Isso requer a compilação de históricos de seca de longo prazo e mais espacialmente completos, através da fusão de informações paleoclimáticas com dados instrumentais, de satélite e de reanálise. Isso nos ajudará a entender melhor o comportamento da seca instrumental e pré-instrumental e a contextualizar as secas observadas no registro instrumental. Este trabalho envolverá olhar para núcleos de gelo, anéis de árvores, anéis de árvores diferentes, depósitos de cavernas, corais, sedimentos e o mudanças históricas nos canais fluviais e várzeas.

3). Melhore a previsão de secas desenvolvendo modelos mais realistas dos muitos fatores que causam (ou contribuem para) a seca. Isso nos ajudará a separar as influências da variabilidade natural e das mudanças climáticas induzidas pelo homem, que por sua vez nos ajudarão a fazer projeções de longo prazo mais precisas.

Se pudermos responder a essas grandes questões de pesquisa, estaremos todos melhor preparados quando a próxima grande seca inevitavelmente chegar.A Conversação

Sobre os Autores

Anthony Kiem, Professor Associado - Hidroclimatologia, University of Newcastle; Fiona Johnson, professora sênior da Escola de Engenharia Civil e Ambiental, UNSWe Seth Westra, professor associado da Escola de Engenharia Civil, Ambiental e de Minas, Universidade de Adelaide

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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