É preciso muita água para nos alimentar, mas a água reciclada pode ajudar

É preciso muita água para nos alimentar, mas a água reciclada pode ajudar
Alcachofras que crescem em Werribee South, uma área que usa água reciclada para irrigação. Jen Sheridan

Os australianos comem muita água - a água que é usada para produzir nossos alimentos. Novas descobertas de nossos Estudo Foodprint Melbourne estimar que mais de 475 litros de água são usados ​​para cultivar a comida de cada pessoa todos os dias.

Esta é apenas a água de irrigação usada para cultivar nossos alimentos. Consumimos muito mais do que o 475 L se você incluir água da chuva (que não é rastreada nas contas nacionais de água) ou água usada no processamento e fabricação.

Para contextualizar, a quantidade de água usada para cultivar alimentos para Melbourne a cada ano (758 GL) é cerca do dobro da quantidade de água usado nas casas das pessoas (376 GL).

A quantidade de água necessária para alimentar a Austrália aumentará à medida que a população crescer, mas a a disponibilidade de água para a produção de alimentos provavelmente diminuirádevido ao impactos das mudanças climáticas e maior concorrência. Isso poderia reduzir a produção de alimentos na maior bacia de alimentos do país, a Murray-Darling Basin.

A falta de água para a produção de alimentos pode levar ao aumento dos preços dos alimentos, como foi visto durante a seca do milênio na Austrália. Entre o 2005 e o 2007, os preços dos alimentos aumentaram duas vezes a taxa do Índice de Preços ao Consumidor. Preços de frutas e vegetais aumentaram 33-43%.

Regras de reciclagem

À medida que a competição pela água aumenta, é provável que a água reciclada se torne mais importante. Água reciclada pode ser usada para produzir alimentos se tratado com um alto padrão.

Já é usado para produzir alimentos em esquemas de irrigação próximos Melbourne e Adelaide que usam água das estações de tratamento de água da cidade. Mas relativamente pouco da água reciclada disponível é usada. A água reciclada representa apenas 1% do água de irrigação usada na agricultura na Austrália.


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City franja foodbowls apresentam uma oportunidade única de reduzir a vulnerabilidade da produção de alimentos à seca, porque estão próximas às fontes de água reciclada das estações de tratamento de água da cidade.

Melbourne possui duas principais estações de tratamento no leste e oeste, próximas às principais áreas de cultivo de vegetais no oeste de Melbourne (Werribee) e sudeste (Casey, Cardinia e a Península Mornington).

Cerca de 6% da água dessas estações de tratamento é usada na agricultura e o 10% é usado de outras maneiras. Os outros 84% da água reciclada são descartados no mar.

Atualmente, nem toda a água reciclada produzida pelas estações de tratamento de água de Melbourne pode ser usada para agricultura. Uma quantidade significativa da água é produzida durante o inverno, fora da estação de crescimento principal, e Melbourne não possui infraestrutura para armazenar a água reciclada e canalizá-la para os agricultores.

Os agricultores também podem experimentar problemas com a qualidade da água. Eles podem precisar ajustar algumas práticas agrícolas para usar a água reciclada de maneira eficaz.

Entretanto, nossas descobertas sugerem que apenas 10% da água reciclada disponível nas estações de tratamento da cidade poderia produzir vegetais suficientes para atender cerca de metade das necessidades da população de Melbourne. Isso daria uma contribuição valiosa para a segurança do suprimento de alimentos da cidade.

Investindo para o futuro

Investimentos em infra-estrutura para armazenar e entregar água reciclada a mais agricultores podem "à prova de seca" algumas partes da tigela de comida de Melbourne, garantindo a produção local de vegetais nessas áreas.

Argumentos semelhantes foram feitos recentemente no sul da Austrália. Uma proposta para armazenar água reciclada produzida durante o inverno em um dos maiores esquemas de água reciclada da Austrália, o Virginia Pipeline Scheme, disponibilizar água para os agricultores durante a estação de crescimento.

A importância de investir em infraestrutura para usar água reciclada na produção de alimentos ficou clara em Victoria durante a seca do milênio na Austrália. No 2004, o governo vitoriano decidiu investir na melhoria do tratamento na estação de tratamento ocidental de Melbourne, em Werribee. Isso significava que a água reciclada poderia ser usada como uma fonte “suplementar” de água para os agricultores de hortaliças nas proximidades. Werribee South, uma das áreas mais importantes da produção vegetal do estado.

No 2006, havia muito pouco rio ou água subterrânea disponível. A água reciclada tornou-se a principal fonte de água para os produtores de vegetais na área, permitindo que a produção continue durante a seca.

A Austrália tem algumas das maiores iniciativas de água reciclada do mundo. O uso de água reciclada na agricultura também está crescendo em outras regiões com pressões de água, como a Califórnia.

Como uma região seca que provavelmente se tornará mais seca no futuro, há boas razões para a Austrália expandir o uso de água reciclada na produção de alimentos, principalmente em tigelas de comida da cidade, e investir agora em infraestrutura que garantirá o suprimento de alimentos frescos locais para o futuro.A Conversação

Sobre os Autores

Rachel Carey, pesquisadora, University of Melbourne; Jennifer Sheridan, pesquisadora em sistemas alimentares sustentáveis, University of Melbournee Seona Candy, pesquisadora: Sistemas Alimentares Sustentáveis, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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