Como seu jardim pode ajudar a impedir inundações na cidade

Como seu jardim pode ajudar a impedir inundações na cidade
Superfícies duras aumentam o risco de inundações urbanas. Programa Chesapeake Bay / Flickr, CC BY-NC

As inundações urbanas representam as ameaça ambiental comum ainda grave para cidades e vilas em todo o mundo. Futuras mudanças na extremos de chuvas são susceptíveis de aumentar esta ameaça, mesmo em áreas que poderiam tornar-se mais secas.

O próprio processo de urbanização é uma das principais causas das inundações urbanas. Edifícios, pavimentos e áreas de estrada são impermeáveis ​​às águas pluviais. Quando a quantidade de águas pluviais que a paisagem urbana pode reter ou infiltrar é excedida, a água começa a fluir para baixo, gerando escoamento.

Além da inundação, o escoamento de águas pluviais também é uma das principais poluição e degradação ecológica de córregos urbanos. Reduzir a quantidade de escoamento de águas pluviais transportada para tubulações de águas pluviais é fundamental para a restauração e proteção de nossos cursos d'água.

Como seu jardim pode ajudar a impedir inundações na cidade
Pavimentar os pátios da frente é uma prática cada vez mais popular para criar espaços para carros em nossas cidades movimentadas. Isso pode aumentar o escoamento de água de residências particulares. Cortesia de Alessandro Ossola


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Inundação urbana

Nas áreas urbanas, grandes volumes de escoamento de águas pluviais são gerados a partir de superfícies impermeáveis ​​localizadas em terrenos residenciais privados, como telhados e nossos adorados pátios de quintal.

Por exemplo, com base no trabalho que fizemos para a cidade de Melbourne, mesmo em anos muito secos a quantidade média de água pluvial gerada a partir de uma parcela típica de terra urbana em Melbourne, Austrália, é de cerca de 83,000 litros por ano (assumindo uma área total impermeável de 250 metros quadrados).

Por outro lado, os jardins residenciais compõem mais espaço verde no total do que os parques públicos urbanos ou reservas naturais, tornando os quintais essenciais áreas permeáveis ​​à água nas cidades.

Nos Estados Unidos, estima-se que os gramados urbanos cubram uma área de cerca de 128,000 km² - cerca de três vezes a área cultivada com milho, a maior cultura irrigada dos EUA.

Na Austrália, 83.5% dos agregados familiares - ou cerca de casas 6,733,600 - têm jardim, comparado com aproximadamente 52,000 parques recreativos e reservas.

A morte do quintal

Infelizmente, nossos jardins estão mudando rapidamente sob novos impulsionadores econômicos e normas sociais. Pesquisadores descobriram que pavimentação de jardins residenciais em Leeds, Reino Unido, aumentou 13% ao longo de um período de 33 anos (1971-2004). Isso gerou um aumento de 12% no escoamento dos mesmos jardins.

As pessoas também estão se afastando da jardinagem devido à falta de tempo e interesse. Semelhante à Grã-Bretanha, o “morte do quintal australiano”Pode estar em curso aqui também, como as casas recém-construídas estão crescendo à custa dos nossos jardins.

Apesar do encolhimento dos jardins residenciais, esses espaços verdes ainda oferecem valiosos benefícios privados e públicos, especialmente se gerenciados de forma sensível à água.

A água da chuva gerada por superfícies impermeáveis ​​pode ser capturada em nossas hortas, desconectando as propriedades residenciais dos sistemas municipais de esgoto. Os jardins também estão espalhados pela paisagem urbana, ajudando no gestão descentralizada de escoamento urbano de águas pluviais.

Criando um jardim sensível à água

Jardins residenciais podem agir como esponjas. Quando chove, as plantas interceptam a água nas folhas e nos dosséis. A água da chuva pode então percolar o solo ou evaporar de volta para a atmosfera. A água restante é perdida como escoamento superficial.

Plantar mais árvores, arbustos e ervas em nossos jardins ajudaria a interceptar maiores quantidades de águas pluviais, fazendo com que a água transpirasse de volta para a atmosfera através da vegetação.

Permitir cobertura morta e serapilheira acumularou usando práticas como corte diferencial, também poderia ajudar a reduzir o escoamento.

Como seu jardim pode ajudar a impedir inundações na cidade
Jardins com vegetação densa feita de árvores, arbustos e gramíneas interceptam volumes substanciais de água da chuva, diminuindo o escoamento atingindo sistemas de esgoto e cursos de água. Esse tipo de vegetação também ajuda a resfriar edifícios durante o verão, reduzindo o consumo de energia. Cortesia de Alessandro Ossola

Os “jardins de chuva” são desenhos sensíveis à água compostos por um substrato altamente poroso (por exemplo 50 cm de areia argilosa) plantado com vegetação nativa (ou mesmo legumes).

Normalmente, as águas pluviais desviadas para os jardins de chuva podem atingir uma profundidade de 20-30 cm antes de qualquer extravasamento ser desviado de volta para o sistema de drenagem. Isso pode ser conseguido cercando o jardim da chuva com bordas de madeira levantadas, o que melhora bastante o desempenho do sistema.

Os jardins de chuva podem ser facilmente usados ​​para interceptar a água da chuva gerada a partir de uma casa típica de Melbourne. Ao instalar um jardim de chuva tão pequeno como o 10 metros quadrados, a quantidade de águas pluviais transportadas a jusante poderia ser reduzida de aproximadamente 83,000 litros por ano para cerca de 15,000 litros por ano. Isso representa perto de uma redução de 81%.

Nos jardins de chuva, a maior parte das águas pluviais interceptadas é infiltrada de volta ao solo. Isso pode fornecer à vegetação próxima a água do solo, ajudando a diminuir o uso de água potável para irrigação (particularmente durante os períodos de seca).

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Um jardim privado com um gramado coberto de grama sintética. Embora não seja considerado um pavimento adequado, esse gramado ainda representa uma área impermeável, não permitindo que a água penetre no solo e contribuindo para o aumento do escoamento superficial das águas pluviais. Cortesia de Alessandro Ossola

No nível local, numerosos conselhos municipais e grupos ecológicos também estão começando a reconhecer a importância de desflorestar nossos bairros para criar cidades mais verdes e saudáveis. Por exemplo, nos Estados Unidos, o Departamento de Água da Filadélfia oferece conselhos aos proprietários de-pavimentar seu quintal. Depave, um grupo ambiental com sede em Portland, também visa remover áreas pavimentadas desnecessárias em bairros locais por meio do engajamento e participação da comunidade.

Nossos jardins privados são muito mais do que refúgios da agitação das cidades modernas. Eles são parte da solução para alguns dos nossos problemas ambientais urbanos mais urgentes, como o gerenciamento de águas pluviais.

Felizmente, existem inúmeras maneiras de fazer com que cada jardim seja sensível à água.A Conversação

Sobre os Autores

Alessandro Ossola, Pesquisador em Ecologia Urbana, University of Melbourne e Matthew Burns, pesquisador, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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